Ce que Einstein voulait dire par Dieu ne joue pas aux dés

Ce que Einstein voulait dire par Dieu ne joue pas aux dés

"La théorie produit beaucoup mais ne nous rapproche guère du secret de l'ancien", a écrit Albert Einstein en décembre 1926. «Je suis en tout cas convaincu que He ne joue pas aux dés.

Einstein répondait à une lettre du physicien allemand Max Born. Selon Born, le cœur de la nouvelle théorie de la mécanique quantique bat de manière aléatoire et incertaine, comme s'il souffrait d'arythmie. Alors que la physique avant le quantum avait toujours été sur le point de faire précise et obtenir cette, la nouvelle mécanique quantique semblait dire que lorsque nous faisons précise, on a cette seulement avec une certaine probabilité. Et dans certaines circonstances, nous pourrions avoir L'autre.

Einstein n’en avait aucune, et son insistance pour que Dieu ne joue pas aux dés avec l’Univers a échoué au fil des décennies, aussi familier et aussi insaisissable dans son sens que E = mc2. Qu'entendait Einstein par là? Et comment Einstein a-t-il conçu Dieu?

Hermann et Pauline Einstein étaient des Juifs ashkénazes non observateurs. Malgré la laïcité de ses parents, Albert, âgé de neuf ans, découvrit et embrassa le judaïsme avec une passion considérable. Pendant un temps, il fut un Juif consciencieux et attentif. Suivant la coutume juive, ses parents invitaient un savant pauvre à partager un repas avec eux chaque semaine. Max Talmud (plus tard Talmey), un étudiant en médecine appauvri, expliquait les mathématiques et les sciences avec le jeune et impressionnant Einstein. Il a consommé tous les volumes 21 du joyeux film d'Aaron Bernstein Livres populaires sur les sciences naturelles (1880). Talmud le guida ensuite dans la direction de Emmanuel Kant Critique de la Raison pure (1781), d'où il a migré vers la philosophie de David Hume. De HumeC’était un pas relativement court pour le physicien autrichien Ernst Mach, dont la philosophie philosophique, extrêmement empirique, voyait en lui-même, exigeait un rejet complet de la métaphysique, y compris des notions d’espace et de temps absolus, et l’existence d’atomes.

Mais ce voyage intellectuel avait mis à nu impitoyablement le conflit entre science et écriture. Einstein, aujourd'hui âgé de 12, s'est rebellé. Il développa une profonde aversion pour le dogme de la religion organisée qui dura toute sa vie, une aversion qui s'étendait à toutes les formes d'autoritarisme, y compris toute forme d'athéisme dogmatique.

Cette alimentation jeune et lourde de philosophie empiriste servirait bien Einstein quelques années plus tard. Le rejet par Mach de l'espace et du temps absolus a contribué à façonner la théorie de la relativité spéciale d'Einstein (y compris l'équation iconique E = mc2), qu’il a formulé sous 1905 alors qu’il travaillait comme «expert technique, troisième classe» à l’Office suisse des brevets à Berne. Dix ans plus tard, Einstein achèverait la transformation de notre compréhension de l'espace et du temps avec la formulation de sa théorie générale de la relativité, dans laquelle la force de gravité est remplacée par un espace-temps incurvé. Mais en vieillissant (et plus sage), il en vint à rejeter l'empirisme agressif de Mach et déclara un jour que «Mach était aussi doué en mécanique que malfaisant en philosophie».

OEinstein a alors évolué vers une position beaucoup plus réaliste. Il a préféré accepter le contenu d'une théorie scientifique de manière réaliste, en tant que représentation contingentement «vraie» d'une réalité physique objective. Et, bien qu’il ne veuille aucune partie de la religion, la conviction en Dieu qu’il avait emportée de son bref flirt avec le judaïsme devint le fondement sur lequel il fonda sa philosophie. Interrogé sur le fondement de sa position réaliste, il a expliqué: «Je n'ai pas de meilleure expression que le terme« religieux »pour cette confiance dans le caractère rationnel de la réalité et dans son accessibilité, au moins dans une certaine mesure, à la raison humaine. '

Mais Einstein était un dieu de la philosophie, pas de la religion. Lorsqu'on lui a demandé de nombreuses années plus tard s'il croyait en Dieu, il a répondu: «Je crois au Dieu de Spinoza, qui se révèle à l'harmonie légale de tout ce qui existe, mais pas à un Dieu qui se préoccupe du sort et des actes de l'humanité. ' Baruch Spinoza, contemporain d'Isaac Newton et de Gottfried Leibniz, avait conçu Dieu comme identique avec la nature. Pour cela, il était considéré comme dangereux hérétiqueet a été excommunié de la communauté juive d’Amsterdam.

Le Dieu d'Einstein est infiniment supérieur, mais impersonnel et intangible, subtil mais non malveillant. Il est également fermement déterministe. En ce qui concerne Einstein, "l'harmonie légale" de Dieu est établie dans tout le cosmos par une stricte adhésion aux principes physiques de la cause et de l'effet. Ainsi, la philosophie d'Einstein ne laisse aucune place au libre-arbitre: «Tout est déterminé, début et fin, par des forces sur lesquelles nous n'avons aucun contrôle. Nous dansons tous sur un air mystérieux, entonné au loin par un invisible. joueur.'

Les théories spéciales et générales de la relativité ont fourni une nouvelle façon radicale de concevoir l'espace et le temps et leurs interactions actives avec la matière et l'énergie. Ces théories sont entièrement compatibles avec «l'harmonie légale» établie par le Dieu d'Einstein. Mais la nouvelle théorie de la mécanique quantique, qu'Einstein avait également contribué à fonder dans 1905, racontait une histoire différente. La mécanique quantique concerne les interactions entre la matière et le rayonnement, à l'échelle des atomes et des molécules, sur un fond passif d'espace et de temps.

Plus tôt dans 1926, le physicien autrichien Erwin Schrödinger avait radicalement transformé la théorie en la formulant en termes de "fonctions d'onde" assez obscures. Schrödinger lui-même a préféré les interpréter de manière réaliste, en décrivant les "ondes de matière". Mais un consensus se dégageait, fortement soutenu par le physicien danois Niels Bohr et le physicien allemand Werner Heisenberg, selon lequel la nouvelle représentation quantique ne devait pas être prise trop à la lettre.

En substance, Bohr et Heisenberg ont fait valoir que la science avait finalement rattrapé les problèmes conceptuels inhérents à la description de la réalité que les philosophes avaient prévenue depuis des siècles. Bohr aurait déclaré: 'Il n'y a pas de monde quantique. Il n'y a qu'une description physique quantique abstraite. Il est faux de penser que la tâche de la physique est de découvrir comment la nature is. La physique concerne ce que nous pouvons dire à propos de la nature. Heisenberg s'est fait l'écho de cette déclaration vaguement positiviste: «Nous devons nous rappeler que ce que nous observons n'est pas la nature en soi, mais la nature exposée à notre méthode de questionnement». Leur «interprétation de Copenhague» largement antéaliste - niant que la fonction d'onde représente l'état physique réel d'un système quantique - est rapidement devenue la manière de penser dominante de la mécanique quantique. Des variations plus récentes de telles interprétations antiréalistes suggèrent que la fonction d'onde est simplement un moyen de «coder» notre expérience ou nos croyances subjectives dérivées de notre expérience de la physique, nous permettant d'utiliser ce que nous avons appris dans le passé pour prédire l'avenir. .

Mais cela était totalement incompatible avec la philosophie d'Einstein. Einstein ne pouvait accepter une interprétation dans laquelle l'objet principal de la représentation - la fonction d'onde - n'est pas "réel". Il ne pouvait pas accepter que son Dieu permettrait à l'harmonie légale de se défaire aussi complètement à l'échelle atomique, amenant un indéterminisme sans loi et une incertitude, avec des effets qui ne peuvent être prédits entièrement et sans ambiguïté par leurs causes.

Le cadre était ainsi prêt pour l'un des débats les plus remarquables de toute l'histoire des sciences, alors que Bohr et Einstein se sont affrontés pour interpréter la mécanique quantique. C'était un choc de deux philosophies, deux ensembles contradictoires de préconceptions métaphysiques sur la nature de la réalité et sur ce que nous pourrions attendre d'une représentation scientifique de celle-ci. Le débat a commencé dans 1927, et bien que les protagonistes ne soient plus parmi nous, le débat est toujours très vivant.

Et non résolu.

Je ne pense pas qu'Einstein aurait été particulièrement surpris par cela. En février, 1954, quelques mois avant sa mort, écrivait dans une lettre au physicien américain David Bohm: "Si Dieu a créé le monde, son souci premier n'était certainement pas de nous faciliter la compréhension."Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Jim Baggott est un écrivain et auteur scientifique britannique primé et ayant plus de 14 ans d'expérience dans la rédaction de sujets scientifiques, philosophiques et historiques. Son dernier livre est Espace quantique: la gravitation quantique en boucle et la recherche de la structure de l'espace, du temps et de l'univers (2018). Il habite à Reading, au Royaume-Uni.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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