Pourquoi l'idée chrétienne de l'enfer ne persuade plus les gens de s'occuper des pauvres

Pourquoi l'idée chrétienne de l'enfer ne persuade plus les gens de s'occuper des pauvres

C’est cette période de l’année où l’enfer est utilisé comme thème commun du divertissement et maisons hantées sur le thème de l'enfer films d'horreur pop up partout le pays.

Bien que beaucoup d’entre nous associons maintenant l’enfer au christianisme, l’idée d’une vie après la mort existait beaucoup plus tôt. Les Grecs et les Romains, par exemple, utilisèrent le concept d'Hadès, un monde souterrain dans lequel vivaient les morts, à la fois comme moyen de comprendre la mort et comme un outil moral.

Cependant, de nos jours, l'utilisation de cette rhétorique a radicalement changé.

Rhétorique dans la Grèce antique et à Rome

Les premières représentations grecques et romaines d’Hadès dans l’épopée ne se concentraient pas sur le châtiment, mais décrivaient endroit sombre et sombre des morts.

Dans le livre 11 de l'épopée grecque le "Odyssée», Ulysse se rend dans le royaume des morts et rencontre d'innombrables visages familiers, y compris sa propre mère.

Vers la fin de la tournée d'Ulysse, il rencontre quelques âmes punies pour leurs méfaits, dont Tantale, condamné à l'éternité pour avoir à manger et à boire juste hors de sa portée. C’est de cette punition que le mot «tentent» est venu.

Des centaines d’années plus tard, le poète romain Virgile décrit dans son poème épique «Énéide» voyage d'un cheval de Troie, Énée, dans un monde souterrain, où de nombreuses personnes reçoivent des récompenses et des punitions.

Cet ancien programme a été utilisé pour l'enseignement de la politique à l'économie en passant par la vertu, en passant par des étudiants de tout l'empire romain pendant des centaines d'années.

Dans la littérature ultérieure, ces premières traditions autour de la punition ont persuadé les lecteurs de se comporter de manière éthique dans la vie de manière à éviter toute punition après la mort. Par exemple, Platon décrit le voyage d'un homme nommé Er, qui regarde les âmes monter vers un lieu de récompense et descendre vers un lieu de punition. Lucian, ancien satiriste du IIe siècle après J.-C., va encore plus loin en décrivant Hadès comme un lieu où riche transformé en ânes et ont dû supporter le fardeau des pauvres sur leur dos pendant des années 250.

Pour Lucian, cette représentation comique des riches en enfer était un moyen de critiquer les excès et les inégalités économiques dans son propre monde.

Premiers chrétiens

Au moment de la rédaction des évangiles du Nouveau Testament, au premier siècle de notre ère, juifs et premiers chrétiens s'éloignaient de l'idée que tous les morts allaient au même endroit.

Dans l’Évangile de Matthieu, l’histoire de Jésus est racontée avec mentions fréquentes des «ténèbres extérieures où pleurent et grincent des dents». Comme je le décris dans mon livre, nombre des images de jugement et de punition utilisées par Matthew représentent le développement précoce d’une notion chrétienne de l’enfer.

L'Évangile de Luc ne parle pas aussi souvent du jugement final, mais il contient une représentation mémorable de l'enfer. le L'Évangile décrit Lazare, un homme pauvre qui avait vécu sa vie affamé et couvert de plaies, à la porte d’un homme riche, qui fait fi de ses demandes. Après la mort, cependant, le pauvre homme est emmené au ciel. Pendant ce temps, c’est au tour de l’homme riche de souffrir des flammes de l’enfer et de crier à Lazare de lui donner de l’eau.

Pour les autres marginalisés

Matthew et Luke n'offrent pas simplement au public une fête de l'effroi. Comme Platon et plus tard Lucian, ces auteurs du Nouveau Testament ont reconnu que des images de damnation attireraient l'attention de leurs auditeurs et les persuaderaient de se comporter selon les normes éthiques de chaque évangile.

Plus tard, les réflexions chrétiennes sur l'enfer ont repris et élargi cette emphase. Des exemples peuvent être vus dans les apocalypses ultérieures de Peter paul - des histoires qui utilisent des images étranges pour décrire les temps futurs et des espaces d'un autre monde. Ces apocalypses incluaient des punitions pour ceux qui ne préparaient pas de repas pour autrui, ne soignaient pas les pauvres ou ne soignaient pas les veuves parmi eux.

Bien que ces histoires d’enfer n’aient finalement pas été incluses dans la Bible, elles étaient extrêmement populaire dans l'ancienne église, et ont été utilisés régulièrement dans le culte.

Une idée majeure de Matthieu était que l'amour du prochain était essentiel pour suivre Jésus. Des représentations ultérieures de l'enfer construites sur cette emphase, inspirant les gens à s’occuper du «moindre d’entre eux» dans leur communauté.

Damnation hier et aujourd'hui

Dans le monde contemporain, la notion d'enfer est utilisée pour faire peur aux gens qui veulent devenir chrétiens, en mettant l'accent sur les péchés personnels plutôt que sur l'incapacité de s'occuper des pauvres ou de ceux qui ont faim.

Aux États-Unis, en tant que spécialiste de la religion Katherine Gin Lum a fait valoir, la menace de l'enfer était un outil puissant à l'ère de l'édification de la nation. Au début de la République, comme elle l'explique, "La crainte du souverain pourrait être remplacée par la crainte de Dieu."

Au fur et à mesure que l'idéologie du républicanisme s'est développée, en mettant l'accent sur les droits individuels et le choix politique, le discours de la rhétorique de l'enfer a également changé. Au lieu de motiver les gens à choisir des comportements qui favorisent la cohésion sociale, l'enfer a été utilisé par les prédicateurs évangéliques amener les individus à se repentir de leurs péchés.

Même si les gens lisent encore Matthieu et Luc, c’est cet accent individualiste qui continue d’informer notre compréhension moderne de l’enfer. Cela est évident dans les attractions d'Halloween sur le thème de l'enfer, axées sur le gore et les défauts personnels.

Il est peu probable que ces représentations illustrent les conséquences pour les personnes qui ont négligé de nourrir ceux qui ont faim, de donner de l’eau aux assoiffés, d’accueillir l’étranger, de vêtir ceux qui sont nus, de soigner les malades ou de rendre visite à ceux qui sont en prison.

Les peurs autour de l'enfer, de nos jours, ne jouent que sur l'ancienne rhétorique du châtiment éternel.La Conversation

A propos de l'auteur

Meghan Henning, professeur adjoint d’origine chrétienne, Université de Dayton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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