Pourquoi les athées ne sont pas aussi rationnels que certains aiment penser

Pourquoi les athées ne sont pas aussi rationnels que certains aiment penserRichard Dawkins, auteur, biologiste de l'évolution et membre émérite du New College de l'Université d'Oxford, est l'un des athées les plus en vue du monde. Fronteiras do Pensamento / wikipedia, CC BY-SA

Beaucoup d'athées pensent que leur athéisme est le produit d'une pensée rationnelle. Ils utilisent des arguments tels que «Je ne crois pas en Dieu, je crois en la science» pour expliquer que l'évidence et la logique, plutôt que la croyance et le dogme surnaturels, sous-tendent leur pensée. Mais, simplement parce que vous croyez en la recherche scientifique fondée sur des preuves - qui fait l'objet de contrôles et de procédures stricts -, cela ne signifie pas que votre esprit fonctionne de la même manière.

Quand vous demandez aux athées pourquoi ils sont devenus athées (comme je le fais pour gagner ma vie), ils soulignent souvent les moments de l'eureka lorsqu'ils se sont rendus compte que la religion n'avait tout simplement aucun sens.

Bizarrement peut-être, beaucoup de religieux effectivement prendre un point de vue similaire de l'athéisme. Cela se produit lorsque des théologiens et d’autres théistes spéculent qu’il doit être assez triste d’être athée, ce qui manque (comme ils le pensent) aux accomplissements philosophiques, éthiques, mythiques et esthétiques auxquels les religieux ont accès. monde froid de la rationalité seulement.

La science de l'athéisme

Le problème que tout penseur rationnel doit résoudre, cependant, est que la science montre de plus en plus que les athées ne sont pas plus rationnels que les théistes. En effet, les athées sont tout aussi susceptibles que la prochaine personne de «penser en groupe» et d’autres formes de cognition non rationnelles. Par exemple, les personnes religieuses et non religieuses peuvent finir par suivre des personnes charismatiques sans les remettre en question. Et nos esprits souvent préférer la justice à la vérité, comme l'explique le psychologue social Jonathan Haidt.

Même les croyances athées elles-mêmes ont beaucoup moins à voir avec la recherche rationnelle que les athées le pensent souvent. Nous savons maintenant, par exemple, que des enfants non religieux de parents religieux abandonnent leurs croyances pour des raisons qui n’ont que peu à voir avec le raisonnement intellectuel. le dernières recherches cognitives montre que le facteur décisif est d'apprendre de ce que font les parents plutôt que de ce qu'ils disent. Donc, si un parent dit qu'il est chrétien, mais qu'il a perdu l'habitude de faire ce qu'il devrait avoir d'importance, comme prier ou aller à l'église, ses enfants n'acceptent tout simplement pas l'idée que la religion a un sens. .

Ceci est parfaitement rationnel dans un sens, mais les enfants ne traitent pas cela au niveau cognitif. Tout au long de notre histoire évolutive, les humains ont souvent manqué de temps pour examiner et peser les preuves - nécessitant des évaluations rapides. Cela signifie que, dans une certaine mesure, les enfants ne font qu'absorber les informations cruciales, à savoir que les croyances religieuses ne semblent pas avoir la même importance que les parents.

Pourquoi les athées ne sont pas aussi rationnels que certains aiment penserLes choix des enfants ne sont souvent pas basés sur une pensée rationnelle. Anna Nahabed / Shutterstock

Même les enfants plus âgés et les adolescents qui réfléchissent réellement au sujet de la religion peuvent ne pas l'aborder de manière aussi indépendante qu'ils le pensent. Recherche émergente démontre que les parents athées (et les autres) transmettent leurs croyances à leurs enfants de la même manière que les parents religieux - en partageant leur culture autant que leurs arguments.

Certains parents estiment que leurs enfants devraient choisir leurs croyances pour eux-mêmesMais ce qu’ils font alors, c’est transmettre certaines façons de penser à la religion, comme l’idée que la religion est une question de choix plutôt que la vérité divine. Il n’est pas surprenant que la quasi-totalité de ces enfants - 95% - finissent par «Choisir» d'être athée.

Science versus croyances

Mais les athées sont-ils plus enclins à embrasser la science que les religieux? De nombreux systèmes de croyance peuvent être plus ou moins étroitement intégrés aux connaissances scientifiques. Certains systèmes de croyances critiquent ouvertement la science et pensent qu'elle a beaucoup trop d'influence sur nos vies, alors que d'autres sont extrêmement préoccupés d'apprendre et de réagir aux connaissances scientifiques.

Mais cette différence ne permet pas de savoir si vous êtes religieux ou non. Quelques traditions protestantespar exemple, considèrent la rationalité ou la pensée scientifique au centre de leur vie religieuse. Pendant ce temps, une nouvelle génération de athées postmodernes soulignez les limites du savoir humain et considérez le savoir scientifique comme extrêmement limité, voire problématique, notamment en ce qui concerne les questions existentielles et éthiques. Ces athées pourraient, par exemple, suivre des penseurs comme Charles Baudelaire de l'avis que la vraie connaissance ne se trouve que dans l'expression artistique.

Pourquoi les athées ne sont pas aussi rationnels que certains aiment penserLa science peut aussi nous donner un accomplissement existentiel. Vladimir Pustovit / Flicr, CC BY-SA

Et, alors que de nombreux athées aiment à se considérer comme des scientifiques professionnels, la science et la technologie peuvent parfois être à la base de la pensée ou des croyances religieuses, ou de quelque chose de très similaire. Par exemple, la montée de la mouvement transhumaniste, qui repose sur la conviction que l’être humain peut et doit transcender son état naturel actuel et ses limitations grâce à l’utilisation de la technologie, est un exemple de la manière dont l’innovation technologique entraîne l’émergence de nouveaux mouvements qui ont beaucoup en commun avec la religiosité.

Même pour les athées sceptiques vis-à-vis du transhumanisme, le rôle de la science ne se limite pas à la rationalité: il peut fournir les accomplissements philosophiques, éthiques, mythiques et esthétiques que les croyances religieuses apportent aux autres. La science du monde biologique, par exemple, est beaucoup plus qu'un sujet de curiosité intellectuelle - pour certains athées, il donne sens et confort de la même manière que la croyance en Dieu peut pour les théistes. Les psychologues montrent que croire en la science augmente face au stress et à l'anxiété existentielle, tout comme les croyances religieuses s’intensifient pour les théistes dans ces situations.

Clairement, l’idée qu’être athée relève de la seule rationalité est commence à regarder distinctement irrationnel. Mais la bonne nouvelle pour tous est que la rationalité est surestimée. L'ingéniosité humaine repose beaucoup plus que la pensée rationnelle. Comme Haidt le dit à propos de «l'esprit juste», nous sommes en fait «conçus pour« faire de la moralité »- même si nous ne le faisons pas de la manière rationnelle que nous pensons être. La capacité à prendre des décisions rapides, à suivre nos passions et à agir sur l'intuition sont également des qualités humaines importantes et essentielles à notre réussite.

Il est utile que nous ayons inventé quelque chose qui, contrairement à notre esprit, soit rationnel et basé sur des preuves: la science. Lorsque nous avons besoin de preuves adéquates, la science peut très souvent le fournir - à condition que le sujet soit testable. Il est important de noter que les preuves scientifiques ne tendent pas à soutenir que l’athéisme concerne la pensée rationnelle et que le théisme concerne les accomplissements existentiels. La vérité est que les humains ne sont pas comme la science - aucun d'entre nous ne se débrouille sans action irrationnelle, ni sans sources de sens existentiel et de réconfort. Heureusement, personne ne doit le faire.La Conversation

A propos de l'auteur

Lois Lee, chargée de recherche, Département des études religieuses, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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