Comment une fête islamique ancienne est devenue unique aux Caraïbes

Comment une fête islamique ancienne est devenue unique aux CaraïbesProcession Hosay à St. James. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Une foule de Trinidadiens s'alignent le long des rues de St. James et Cedros pour admirer les chars vibrants avec des modèles de mausolées magnifiquement décorés. Leur destination est les eaux des Caraïbes, où la foule les poussera à flotter.

Cela fait partie des commémorations de Hosay, un rituel religieux exécuté par les musulmans trinidadiens, que j'ai observé dans le cadre de la recherche pour mon prochain livre sur l'islam en Amérique latine et dans les Caraïbes.

Ce qui me fascine, c'est la façon dont une pratique indienne a été transformée en quelque chose de spécifiquement caribéen.

Reconstitution d'une tragédie

Pendant les jours 10 du mois islamique de Muharram, les musulmans chiites du monde entier rappelez-vous le martyre de Hussein, Le petit-fils du prophète Mahomet, qui a été tué dans une bataille à Karbala, en Irak, il y a quelques années. Pour les musulmans chiites, Saddam Hussein est le successeur légitime du prophète Mahomet.

Ashura, le Xème mois de Muharram, est marqué par le deuil public et la reconstitution de la tragédie. Les musulmans chiites se livrent à des jeux de passion qui incluent l'infliction de souffrances, comme moyen de se souvenir de Saddam Hussein. En Irak, Les chiites sont connus pour se battre avec des épées. En Inde, les pleureuses se fouettent avec des lames tranchantes. Certains chiites visitent également le sanctuaire de Saddam Hussein en Irak.

Comment une fête islamique ancienne est devenue unique aux CaraïbesProcession d'Achoura au Pakistan. Diariocritico de Venezuela, CC BY

La commémoration est également devenue un symbole pour la lutte chiite plus large pour la justice en tant que minorité dans la communauté musulmane mondiale.

Histoire des débuts

A Trinidad, le 100,000 Les musulmans qui constituent 5 pour cent de la population totale de l'île, célébrer le jour de l'Achoura, comme Hosay - le nom dérivé de «Hussein».

Le premier festival Hosay a eu lieu à 1854, un peu plus d'une décennie après que les premiers musulmans indiens ont commencé à arriver d'Inde pour travailler dans les plantations de sucre de l'île.

Mais Trinidad à l'époque était sous le régime colonial britannique et les grands rassemblements publics n'étaient pas autorisés. Dans 1884, les autorités britanniques a interdit la commémoration de Hosay. Environ 30,000 personnes sont descendues dans les rues, à Mon Repos, dans le sud, pour protester contre l'ordonnance. Des coups de feu tirés pour disperser la foule ont tué 22 et ont été blessés au-dessus de 100. L'ordonnance a ensuite été annulée.

Le «massacre de Hosay» ou «Massacre de Muharram» Cependant, vit dans la mémoire des gens.

Flotteurs colorés de Trinidad

Ces jours-ci, les célébrations à Hosay à St. James et à Cedros ne rappellent pas seulement Hussein, mais aussi celles qui ont été tuées lors des émeutes de 1884 Hosay. Plutôt que de recréer les événements grâce à l'auto-flagellation ou à d'autres formes de souffrance, les habitants de la Trinité créent des chars lumineux et beaux, appelés «tadjahs», qui défilent dans les rues jusqu'à la mer.

Comment une fête islamique ancienne est devenue unique aux CaraïbesLe tadjah, un modèle coloré d'un mausolée. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Chaque tadjah est en bois, en papier, en bambou et en clinquant. Allant de la hauteur des pieds 10 aux pieds 30, les chars sont accompagnés par des gens qui défilent et d'autres qui jouent de la batterie, comme c'est le cas dans la ville de Lucknow, au nord de l'Inde. Destinés à refléter le lieu de repos des martyrs chiites, les tadjah ressemblent à des mausolées en Inde. Pour beaucoup, leurs dômes pourraient être un rappel du Taj Mahal.

Devant les tadjahs, deux hommes portant des formes en croissant de lune, l'un en rouge et l'autre en vert. Celles-ci symbolisent la mort de Hussein et de son frère Hassan - le rouge étant le sang de Saddam Hussein et le vert symbolisant le présumé empoisonnement de Hassan.

La complexité des tadjahs continue à augmenter chaque année et est devenue en quelque sorte un symbole de statut parmi les familles qui les parrainent.

Un peu de carnaval, un peu d'Achoura

Comment une fête islamique ancienne est devenue unique aux CaraïbesHosay de Trinidad apporte une joie plus carnaval à un sombre souvenir. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Bien que le festival soit certainement sombre en termes d’hommage, c’est aussi une joyeuse occasion où les familles célèbrent avec de la musique forte et portent des vêtements de fête. Cela a conduit certains à comparer Hosay au carnaval de renommée mondiale de Trinidad avec sa «joie de vivre».

Mais il y a aussi ceux qui croient que l'occasion devrait être un souvenir plus sombre du martydom d'Hussein. Plus de musulmans conservateurs à Trinidad ont fait des tentatives pour «réformer» de telles célébrations. Ces musulmans pensent que les coutumes locales devraient être plus en phase avec les commémorations mondiales comme celles en Irak ou en Inde.

Ce que j'ai vu au festival était une affirmation de l'identité indienne et trinidadienne. Pour les musulmans chiites, qui ont fait face à l'oppression et à l'ostracisme - tant dans le passé que dans le présent - c'est un moyen de revendiquer leur espace en tant que minorité dans la culture trinidadienne et de résister à être poussés en marge. Dans le même temps, avec son air de carnaval, le festival ne pouvait pas être plus Trinidadien.

En effet, chaque année, les célébrations illustrent comment les rituels et la culture matérielle indiens et trinidadiens ont fusionné pour créer un festival unique.La Conversation

A propos de l'auteur

Ken Chitwood, Ph.D. Candidat, Religion dans les Amériques, Global Islam, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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