Qui sont les sikhs et quelles sont leurs croyances?

Qui sont les sikhs et quelles sont leurs croyances?

Une cuisine communautaire gérée par les Sikhs pour offrir des repas gratuits sans distinction de caste, de foi ou de religion, dans le Temple d'Or, au Pendjab, en Inde. Shankar s., CC BY

Le premier procureur général sikh du New Jersey, Gurbir Singh Grewal, était un cible de remarques dénigrantes récemment. Deux animateurs de radio ont commenté l’identité sikhe de Grewal et l’ont appelé à plusieurs reprises «homme de turban». Interpellé par le caractère offensant de ses propos, l’un d’eux a déclaré: «Écoutez, et si cela vous choque, ne portez pas le turban et peut-être que je me souviendrai de votre nom. "

Les auditeurs, militants et sikhs du pays ont immédiatement réagi en contactant la station pour exprimer leurs préoccupations. Les médias ont rapidement repris l'histoire et la les animateurs de radio ont été suspendus.

Grewal est un sikh pratiquant qui entretient un turban et une barbe. Les chercheurs et les responsables gouvernementaux estiment que la population américaine sikhe nombre autour de 500,000. Néanmoins, pour de nombreux Sikhs américains, de telles expériences ne sont pas rares. En tant que spécialiste de la tradition et sikh pratiquant moi-même, j'ai étudié les dures réalités de ce que signifie être sikh en Amérique aujourd'hui. J'ai aussi connu des insultes raciales dès mon plus jeune âge.

L'essentiel, c'est qu'il y a peu de compréhension de qui sont les sikhs et de ce que les croyants pensent. Alors voici une amorce.

Fondateur de Sikhisme

Pour commencer au début, le fondateur de la tradition sikhe, Guru Nanak est né à 1469 dans la région du Punjab en Asie du Sud, qui est actuellement divisée entre le Pakistan et le nord-ouest de l'Inde. Une majorité de la population sikhe mondiale réside toujours au Punjab du côté indien de la frontière.

Dès son plus jeune âge, Gourou Nanak a été déçu par les inégalités sociales et les hypocrisies religieuses qu'il a observées autour de lui. Il croyait que une seule force divine créé le monde entier et y résidait. Dans sa croyance, Dieu n'était pas séparé du monde et observait de loin, mais pleinement présent dans tous les aspects de la création.

Il a donc affirmé que toutes les personnes sont également divins et mérite d'être traité En tant que tel.

Promouvoir cette vision de l'unité divine et de l'égalité sociale, Guru Nanak a créé des institutions et des pratiques religieuses. Il a établi des centres communautaires et des lieux de culte, a écrit ses propres compositions scripturales et a institutionnalisé un système de leadership (gourous) qui perpétuerait sa vision.

Le point de vue sikh rejette donc toutes les distinctions sociales qui produisent des inégalités, notamment le sexe, la race, la religion et la caste, la structure prédominante de la hiérarchie sociale en Asie du Sud.

Servir le monde est une expression naturelle de la prière et du culte sikh. Les sikhs appellent ce service de prière "seva" et c'est une partie essentielle de leur pratique.

L'identité sikhe

Dans la tradition sikhe, une personne véritablement religieuse est une personne qui cultive le soi spirituel tout en servant les communautés qui les entourent - ou saint-soldat. L'idéal de saint-soldat s'applique aussi bien aux femmes qu'aux hommes.

Dans cet esprit, les femmes et les hommes sikhs maintiennent cinq articles de foi, communément appelés les cinq K. Ce sont: kes (cheveux longs et non coupés), kara (bracelet en acier), kanga (peigne en bois), kirpan (petite épée) et kachera (short-soldat).

Bien que peu de preuves historiques existent pour expliquer pourquoi ces articles particuliers ont été choisis, les 5 Ks continuent à donner à la communauté une identité collective, liant des individus sur la base d’une croyance et d’une pratique communes. Si je comprends bien, les sikhs chérissent ces articles de foi comme cadeaux de leurs gourous.

Les turbans sont une partie importante de l'identité sikhe. Les femmes et les hommes peuvent porter des turbans. Comme les articles de foi, les Sikhs considèrent leurs turbans comme des cadeaux offerts par leurs gourous bien-aimés, et leur signification est profondément personnelle. Dans la culture sud-asiatique, le port du turban indiquait généralement le statut social de l'un - les rois et les dirigeants portaient autrefois des turbans. le Les gourous sikhs ont adopté le turbanrappeler en partie aux Sikhs que tous les êtres humains sont souverains, royaux et ultimement égaux.

Sikhs en Amérique

Aujourd'hui, il y a environ 30 millions de Sikhs dans le monde, faisant du sikhisme la cinquième plus grande religion du monde.

Après que les colonisateurs britanniques en Inde eurent pris le pouvoir au Pendjab à 1849, où était basée la majorité de la communauté sikhe, Les sikhs ont commencé à migrer vers diverses régions contrôlées par l'Empire britannique, y compris l’Asie du Sud-Est, l’Afrique de l’Est et le Royaume-Uni lui-même. Sur la base de ce qui était à leur disposition, les sikhs jouaient divers rôles dans ces communautés, notamment le service militaire, les travaux agricoles et la construction de chemins de fer.

La première communauté sikhe est entrée aux États-Unis via la côte ouest pendant les 1890. Ils ont commencé à être victimes de discrimination dès leur arrivée. Par exemple, la première émeute raciste visant les sikhs a eu lieu à Bellingham, Washington, dans 1907. Des foules en colère d'hommes blancs rassemblé des ouvriers sikhs, les battre et les a forcés à quitter la ville.

La discrimination s'est poursuivie au fil des ans. Par exemple, lorsque mon père a déménagé du Punjab aux États-Unis dans les 1970, des insultes raciales comme "Ayatollah" et "Raghead" lui ont été lancées. C'était un moment où 52 Des diplomates et des citoyens américains ont été capturés en Iran et la tension entre les deux pays était élevée. Ces insultes reflétaient la réaction raciste contre ceux qui correspondaient aux stéréotypes sur les Iraniens. Notre famille a fait face à une réaction raciste similaire lorsque les États-Unis ont participé à la guerre du Golfe au début des 1990.

Les attaques racistes ont encore augmenté après 9 / 11, en particulier parce que les Américains ne connaissaient pas la religion sikhe et confondu l'aspect sikh unique avec les stéréotypes populaires de quoi les terroristes ressemblent.

Par rapport à la dernière décennie, le les taux de violence contre les sikhs ont augmenté depuis l'élection du président Donald Trump. La Sikh Coalition, la plus grande organisation de droits civiques sikhs aux États-Unis, a estimé plus tôt cette année que les Sikhs américains étaient la cible de crimes motivés par la haine environ une fois par semaine. Au cours des deux dernières semaines, deux hommes sikhs ont été brutalement agressé en Californie. La police enquête toujours sur la motivation.

La ConversationEn tant que sikh pratiquant, je peux affirmer que le sikh engagement envers les principes de leur foi, y compris l’amour, le service et la justice, les maintient résilients face à la haine. Pour cette raison, pour de nombreux Américains sikhs, comme Gurbir Grewal, il est gratifiant de conserver leur identité sikhe unique.

A propos de l'auteur

Simran Jeet Singh, boursier postdoctoral Henry R. Luce en religion dans les affaires internationales Université de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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