Pourquoi la religion ne détermine pas votre moralité

Pourquoi la religion ne détermine pas votre moralitéCertains chrétiens se convertissent au bouddhisme ou à d'autres religions en fonction de ce qu'ils pensent fonctionner pour leurs croyances. Peter Hershey / Unsplash

La plupart des gens religieux pensent que leur moralité vient de leur religion. Et les gens profondément religieux se demandent souvent comment les athées peuvent avoir n'importe quelle morale.

Je vais utiliser le christianisme comme exemple, non parce qu'il est représentatif de la religion en général, mais parce qu'il y a beaucoup de recherches sur les chrétiens, et parce que beaucoup de lecteurs le connaîtront probablement.

Les chrétiens vous diront souvent que leur moralité vient de leur religion (ou de la version de leurs parents). Et si vous leur demandez ce que leur religion leur dit au sujet de ce qui est bien et de ce qui ne l'est pas, cela s'alignera probablement sur leurs propres idées du bien et du mal.

Mais le lien de causalité n'est pas aussi clair qu'il apparaît d'abord.

La Bible est complexe, avec de nombreuses croyances, des conseils et des implications morales. Personne ne peut croire à tout cela. Différentes branches du christianisme, et en effet toutes les personnes différentes, prennent certaines choses et en abandonnent d'autres.

Beaucoup de choses dans la Bible sont inacceptables pour les chrétiens modernes. Pourquoi? Parce qu'ils ne s'accordent pas avec les sensibilités morales contemporaines.

Prenons la magie comme exemple. Beaucoup de chrétiens ne croient pas en la magie, mais même ceux qui le font, ne pensent pas qu'ils devraient tuer ceux qui l'utilisent, même si on pourrait interpréter des passages dans la Bible pour suggérer exactement que.

Que se passe-t-il?

Dans le cas de la magie ci-dessus, il y a un comportement moral préconisé par la Bible qui est rejeté par la plupart des gens. Pourquoi? Parce qu'ils pensent que c'est moralement mauvais.

Ils ignorent cette partie des enseignements moraux de la Bible. Au lieu de cela, ils ont tendance à accepter les enseignements moraux de la Bible qui leur conviennent. Cela arrive tout le temps, et une bonne chose aussi.

Il y a plus à une religion que ce que son Écriture dit.

En recherchant pour mon livre Riveté: La science de pourquoi les blagues nous font rire, film nous font pleurer, et la religion nous fait sentir un avec l'univers, J'ai trouvé que la source de la morale ne vient pas aussi clairement de la religion que la plupart des gens pensent.

Libre d'interpréter

Le clergé interprète les Écritures, et les pratiques culturelles et les croyances sont transmises, dont beaucoup ont peu ou rien à voir avec la Bible, comme l'idée catholique d'avoir du poisson au lieu de viande le vendredi une tradition culturelle jamais mentionnée dans la Bible.

Fondamentalement, les gens prennent ou quittent la morale religieuse selon une certaine boussole morale interne qu'ils ont déjà. Ils pourraient même choisir l'église où aller, en fonction de la façon dont les enseignements de cette église correspondent à ce qu'ils pensent être bon ou mauvais.

Dans le monde occidental moderne, certaines personnes se sentent libres de choisir la religion qui leur convient le mieux. Pourquoi quelqu'un pourrait-il se convertir au christianisme du bouddhisme ou devenir musulman? Souvent, c'est parce que la nouvelle religion leur parle d'une manière que l'ancienne n'a pas.

Nous voyons que les gens peuvent choisir des croyances religieuses, des églises et même des religions entières basées sur la moralité qu'ils ont déjà. Et c'est la morale que les athées ont aussi.

Vrai et faux

Preuve expérimentale suggère que l'opinion des gens sur ce que Dieu pense est juste et faux suit ce qu'ils croient être vrai et faux, et non l'inverse.

Psychologue social Nicholas Epley et ses collègues ont interrogé des croyants religieux sur leurs croyances morales et les croyances morales de Dieu. Sans surprise, ce que les gens pensaient être juste et faux correspondait assez bien avec ce qu'ils ressentaient comme la moralité de Dieu.

Puis Epley et ses collègues chercheurs ont tenté de manipuler les croyances morales de leurs participants avec des essais convaincants. Si convaincu, leur opinion morale devrait alors être différente de celle de Dieu, n'est-ce pas?

Faux. Quand on a demandé à nouveau aux répondants ce que Dieu pensait, les gens ont rapporté que Dieu était d'accord avec leur nouvelle opinion!

Par conséquent, les gens ne sont pas venus à croire que Dieu a tort, ils ont simplement mis à jour leur opinion sur ce que Dieu pense.

Quand vous changez les croyances morales de quelqu'un, vous changez aussi son opinion sur ce que Dieu pense. Pourtant, la plupart des enquêtés s'accrochaient toujours à l'illusion qu'ils avaient leur boussole morale de ce qu'ils pensent que Dieu croit être juste et faux.

Qui définit notre morale?

Si les gens tirent leur morale de leur conception de Dieu, vous penseriez que contempler l'opinion de Dieu pourrait être plus comme penser aux croyances de quelqu'un d'autre que de penser aux vôtres.

Mais ce n'est pas le cas. La même étude Nous avons également constaté que lorsque vous pensez aux croyances de Dieu, la partie de votre cerveau active en pensant à vos propres croyances est plus active que la partie de votre cerveau qui est active en pensant aux croyances des autres.

En d'autres termes, en pensant aux croyances de Dieu, vous accédez (inconsciemment) à vos propres croyances.

D'où vient donc notre morale, sinon de la religion? C'est une question compliquée: Il semble y avoir des composants génétiques aussi bien que culturels. Ces composants culturels sont influencés par la religion, bien sûr.

Cette équation se produit même pour les athées, qui adoptent souvent les mœurs de leur culture, qui a été influencée fortement par des religions auxquelles ils ne croient même pas. Donc, ce n'est pas que la religion n'affecte pas la moralité, c'est juste que la moralité a aussi un impact sur la religion.

Les athées ne marquent pas différemment des personnes religieuses quand on leur donne des dilemmes moraux. Clairement, nous avons tous la moralité.

La ConversationQue vous soyez religieux ou non, la morale vient du même endroit.

A propos de l'auteur

Jim Davies, professeur, Institut des sciences cognitives, Université Carleton

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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