Quelle est l'idée chrétienne du "ciel"?

Qu'est-ce que le paradis? Illustration du paradis de Dante
Illustration du Paradiso de Dante. Giovanni di Paolo

Quand un membre de la famille ou un ami décède, nous nous retrouvons souvent à réfléchir sur la question «où sont-ils maintenant?» En tant qu'êtres mortels, c'est une question de signification ultime pour chacun d'entre nous.

Différents groupes culturels, et différents individus en leur sein, répondent par de nombreuses réponses, souvent contradictoires, à des questions sur la vie après la mort. Pour beaucoup, ces questions sont enracinées dans l'idée de la récompense pour le bien (un paradis) et la punition pour le méchant (un enfer), où les injustices terrestres sont finalement redressées.

Cependant, ces racines communes ne garantissent pas un accord contemporain sur la nature, ou même l'existence, de l'enfer et du paradis. Le pape François lui-même a levé les sourcils catholiques sur certains de ses commentaires sur le paradis, disant récemment à un jeune garçon que son père défunt, un athée, était avec Dieu au ciel parce que, par ses parents attentionnés, «il avait un bon cœur».

Alors, quelle est l'idée chrétienne du "paradis"?

Les croyances sur ce qui se passe à la mort

Les premiers chrétiens croyaient que Jésus-Christ, ressuscité des morts après sa crucifixion, reviendrait bientôt, pour compléter ce qu'il avait commencé par sa prédication: l'établissement de Royaume de Dieu. Cette seconde venue du Christ mettrait fin à l'effort d'unification de toute l'humanité en Christ et aboutirait à une résurrection finale des morts et à un jugement moral de tous les êtres humains.

Au milieu du premier siècle de notre ère, les chrétiens se sont inquiétés du sort des membres de leurs églises qui étaient déjà morts avant cette seconde venue.

Certains des premiers documents dans le Nouveau Testament chrétien, épîtres ou des lettres écrites par l'apôtre Paul, a offert une réponse. Les morts sont simplement tombés endormiils ont expliqué Quand le Christ RetoursLes morts ressusciteraient aussi dans des corps renouvelés et seraient jugés par le Christ lui-même. Après, ils seraient unis avec lui pour toujours.

Quelques-uns théologiens dans les premiers siècles du christianisme convenu. Mais un consensus croissant a développé que les âmes des morts étaient tenues dans une sorte de état d'attente jusqu'à la fin du monde, quand ils seraient à nouveau réunis avec leurs corps, ressuscités dans une forme plus parfaite.

Promesse de la vie éternelle

Après Empereur romain Constantine Le christianisme légalisé au début du quatrième siècle, le nombre de chrétiens a augmenté énormément. Des millions convertis à travers l'Empire, et à la fin du siècle, l'ancienne religion d'État romaine était interdite.

Basé sur Evangiles, les évêques et les théologiens ont souligné que la promesse de la vie éternelle dans le ciel n'était ouverte qu'aux baptisés, c'est-à-dire à ceux qui avaient subi l'immersion rituelle dans l'eau qui purifiait l'âme du péché et marquait son entrée dans l'église. Tous les autres étaient damnés pour la séparation éternelle de Dieu et la punition pour le péché.

Dans ce nouvel empire chrétien, le baptême était de plus en plus administré aux nourrissons. Certains théologiens ont contesté cette pratique, puisque les bébés ne pouvaient pas encore commettre des péchés. Mais dans l'ouest chrétien, la croyance en "le péché originel"- le péché d'Adam et Ève quand ils ont désobéi au commandement de Dieu dans le Jardin d'Éden (la" Chute ") - a prédominé.

Suivant les enseignements du saint quatrième siècle Augustin, Les théologiens occidentaux au 5ème siècle AD ont cru que même les bébés sont nés avec le péché d'Adam et Eve marchant leur esprit et volonté.

Mais cette doctrine soulevait une question troublante: que dire de ces enfants morts avant le baptême?

Au début, les théologiens enseignaient que leurs âmes allaient en enfer, mais souffraient très peu, voire pas du tout.

La notion de Limbo développé à partir de cette idée. Papes et théologiens au 13ème siècle a enseigné que les âmes des bébés non baptisés ou des jeunes enfants jouissaient d'un état de bonheur naturel sur le "bord"De l'enfer, mais, comme ceux punis plus sévèrement dans l'enfer lui-même, ont été privés de la béatitude de la présence de Dieu.

Heure du jugement

En temps de guerre ou de peste dans l'Antiquité et au Moyen Age, les chrétiens occidentaux interprétaient souvent le chaos social comme un signe de la fin du monde. Cependant, au fil des siècles, la seconde venue du Christ devint généralement un événement plus lointain pour la plupart des chrétiens, toujours attendus mais relégués à un avenir indéterminé. Au lieu de cela, la théologie chrétienne se concentrait davantage sur le moment de la mort individuelle.

Le jugement, l'évaluation de l'état moral de chaque être humain, n'était plus différé jusqu'à la fin du monde. Chaque âme a d'abord été jugée individuellement par le Christ immédiatement après la mort (le Jugement «particulier»), ainsi que lors de la seconde venue (le jugement final ou général).

Les rituels de la mort ou «dernières rites» découlent des rites précédents pour les malades et les pénitents, et la plupart ont l'occasion de confesser leurs péchés à un prêtre, d'être oints et de recevoir une communion «finale» avant de respirer.

Les chrétiens médiévaux priaient d'être protégés contre une mort soudaine ou inattendue, parce qu'ils craignaient que le baptême ne suffise pas à entrer au ciel directement sans ces Derniers Rites.

Une autre doctrine s'était développée. Certains sont morts encore coupables de moindre ou péchés vénielscomme des commérages ordinaires, des larcins ou des mensonges mineurs qui n'ont pas complètement épuisé l'âme de la grâce de Dieu. Après la mort, ces âmes seraient d'abord «purgées» de tout péché ou de toute culpabilité restants dans un état spirituel appelé purgatoire. Après ce nettoyage spirituel, généralement visualisé comme un feu, ils seraient assez purs pour entrer au paradis.

Seuls ceux qui étaient extraordinairement vertueux, tels que les saints, ou ceux qui avaient reçu les Derniers Rites, pouvaient entrer directement dans le ciel et la présence de Dieu.

Images du paradis

Dans l'Antiquité, les premiers siècles de l'ère commune, le ciel chrétien a partagé certaines caractéristiques avec le judaïsme et la pensée religieuse hellénistique sur l'au-delà des vertueux. L'un était celui d'un repos et d'un rafraîchissement presque physiques comme après un désert voyage, souvent accompagné de descriptions de banquets, de fontaines ou de rivières. Dans la Bible Livre de l'Apocalypse, une description symbolique de la fin du monde, la rivière qui traverse la Nouvelle Jérusalem de Dieu a été appelée la rivière "de l'eau de la vie". Cependant, dans la Évangile de Luc, les damnés étaient tourmentés par la soif.

Un autre était l'image de la lumière. Romains et Juifs pensaient à demeure des méchants comme un lieu de ténèbres et d'ombres, mais la demeure divine était remplie de lumière vive. Le ciel était aussi chargé d'émotions positives: la paix, la joie, l'amour et la félicité de l'accomplissement spirituel que les chrétiens Vision béatifique, la présence de Dieu.

Les visionnaires et les poètes utilisaient une variété d'images supplémentaires: des prairies fleuries, des couleurs indescriptibles, des arbres remplis de fruits, des conversation avec la famille ou robe blanche d'autres parmi les bienheureux. Des anges brillants se tenaient derrière le trône éblouissant de Dieu et chantaient des louanges dans des mélodies exquises.

La Réforme protestante, commencée à 1517, romprait brusquement avec l'Église catholique romaine d'Europe occidentale au XeXIXXe siècle. Alors que les deux côtés se disputeraient sur l'existence du purgatoire, ou si seulement certains étaient prédestinés par Dieu à entrer au ciel, l'existence et la nature générale du ciel lui-même n'était pas un problème.

Le paradis comme lieu de Dieu

Aujourd'hui, les théologiens offrent une variété d'opinions sur la nature du paradis. L'anglican CS Lewis a écrit que même son animaux de compagnie pourrait être admis, unis dans l'amour avec leurs propriétaires comme les propriétaires sont unis en Christ par le baptême.

Après le dix-neuvième siècle Pape Pie IX, Le jésuite Karl Rahner a enseigné que même non-chrétiens et les non-croyants pourraient encore être sauvés à travers le Christ s'ils vivaient selon des valeurs similaires, une idée maintenant trouvée dans le Catéchisme catholique.

La ConversationL'Église catholique elle-même a abandonné l'idée de Limbo, laissant le sort des enfants non baptisés à "la miséricorde de DieuUn thème demeure cependant constant: le ciel est la présence de Dieu, en compagnie d'autres personnes qui ont répondu à l'appel de Dieu dans leur propre vie.

A propos de l'auteur

Joanne M. Pierce, professeur d'études religieuses, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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