Pourquoi être un chrétien progressiste ne devrait pas être un oxymoron

Le christianisme

Pourquoi être un chrétien progressiste ne devrait pas être un oxymoron
Les chiffres décroissants dans les églises sont les plus dramatiques parmi les dénominations libérales.
Karl Fredrickson / Unsplash

Le genre de christianisme qui fait les manchettes aujourd'hui est la marque Mike Pence - conservatrice et alignée avec le parti républicain des États-Unis - laissant beaucoup de gens à croire, y compris les chrétiens progressistes, la religion est politiquement irrémédiable. Utiliser les termes "progressif" et "chrétien" dans la même phrase semble, pour beaucoup, profondément étrange.

Michael Coren, un critique culturel et défenseur du christianisme progressiste, récemment soutenu qu '«il y a une bataille qui fait rage et rugit pour l'âme du christianisme canadien - entre ce que nous pouvons décrire en gros comme les flancs gauche et droit de l'église. Et ceux de droite gagnent la journée. "

Avec ses compatriotes chrétiens progressistes, Coren se bat pour l'âme des Canadiens progressistes - une cohorte qui s'est largement désintéressée du christianisme. Mais la vérité est que ce déclin n'est pas nouveau. Depuis les 1960, de nombreux progressistes ont tourné le dos au christianisme.

Bien qu'il y ait moins de monde dans les bancs de l'Église Unie et dans d'autres dénominations libérales, ils ne sont pas vides. Beaucoup personnages publics au Canada, y compris Kathleen Wynne, la première ministre de l'Ontario et Elizabeth May, chef du Parti vert, pourrait être qualifiée de chrétienne progressiste.

Beaucoup de ces visiteurs sont probablement au-dessus de l'âge de 35, parce que millennials ont été montré pour être la cohorte générationnelle moins religieuse encore. Les dénominations libérales ont eu du mal à attirer des membres plus jeunes. Fait intéressant, mes recherches parmi les milléniaux «spirituels mais non religieux» (SBNR) montrent que ces jeunes Canadiens compréhensions libérales de la religion.

Une interprétation de ceci est que le Christianisme libéral est vivant et bien - il n'est tout simplement pas trouvé dans l'église. Une interprétation plus critique serait que le christianisme libéral contient en son sein les germes de sa propre disparition.

Le christianisme est devenu lié au conservatisme

À un certain point entre 1960 et 1980, le «christianisme» à la fois comme une idée et une étiquette a été associé au conservatisme.

L'historien Mark Noll note que les 1960 étaient une ère de révolution culturelle, incarnée par les mouvements de libération hippie, féministe et gay, qui ont provoqué un changement radical dans la conscience canadienne et l'identité collective.

Québec, dans son La Révolution tranquille a tenté de se débarrasser de ses liens catholiques avec la société civile dans ce qui semblait être une question de semaines. Et dans quel savant José Eduardo Igartua a appelé le "autre Révolution tranquille"Le Canada anglais a subi une restructuration tout aussi radicale.

Par 1971, sous la direction de Pierre Trudeau, le Canada a adopté une politique officielle de multiculturalisme. La nouvelle politique a changé les notions de «Canada chrétien» et a ouvert la voie à la conception du Canada dont beaucoup sont détenteurs aujourd'hui - un pays défini par les droits individuels, la tolérance libérale et la diversité culturelle.

Les chrétiens conservateurs ont réagi à ce changement culturel vers le libéralisme social avec un contrecoup vocal, qu'ils continuent à fournir. Mais face à un changement culturel sans précédent, les libéraux au sein de l'église ne pouvaient pas s'entendre sur ce qu'ils défendaient ou contre. Dans le même temps, le mouvement New Age a attiré de nombreux progressistes loin de l'église. Cela signifiait qu'à la fin du siècle, la fréquentation de l'église avait chuté dramatiquement.

Pourtant, les chrétiens ont souvent été à l'avant-garde du changement social progressif. Tommy Douglas, le père de l'assurance-maladie, était un socialiste baptiste qui a fondé le Confédération coopérative du Commonwealth, qui est finalement devenu le Nouveau Parti démocratique. Pierre Trudeau, qui a fait plus que quiconque pour faire du Canada un pays multiculturel, était un catholique libéral - tout comme son fils, Justin, aujourd'hui.

Et le christianisme n'est donc pas en contradiction avec le progrès social. Par conséquent, l'antipathie entre les étiquettes «progressiste» et «chrétien» dans l'esprit canadien est socialement et historiquement construite.

De nombreux facteurs contribuent à cette perception. Voici quatre des raisons les plus fortes:

  1. En raison de l'alignement de la droite chrétienne avec le parti républicain aux États-Unis, le public a commencé à associer le christianisme avec la politique d'extrême droite.

  2. Le christianisme est souvent considéré comme étant en contradiction avec le féminisme. Ceci est, en partie, parce que même les églises libérales ont été lentes à accepter certains principes du féminisme (par exemple, le mariage homosexuel), mais aussi parce que le féminisme, depuis les 1980, a engendré une variété de courants intellectuels, dont beaucoup sont très méfiants à l'égard du christianisme.

  3. L'église catholique a été complice en autorisant la maltraitance des enfants - rendue terriblement réelle à beaucoup par le film Projecteur - dont je doute que même la popularité du pape François parmi les libéraux puisse détourner l'attention.

  4. Les témoignages de la Commission de vérité et de réconciliation qui ont expliqué le rôle joué par l'Église (ainsi que l'État canadien) dans la création et la gestion des pensionnats ont scellé l'entente pour de nombreux progressistes que le christianisme ne tolère pas. côté des faibles et vulnérables.

Le libéralisme, la relation ténue du christianisme

La tension entre le libéralisme et le christianisme est plus évidente quand on considère une récente controverse à propos du ministre de l'Église unie Gretta Vosper, qui est sortie comme athée. L'Église Unie est sans doute l'une des églises les plus socialement progressistes du Canada. Il ordonne les femmes, épouse les couples de même sexe et permet l'avortement. Il s'est mis consciemment à gauche dans les guerres de culture.

Néanmoins, il a conservé un engagement qui entre en conflit avec la logique inclusive de la culture libérale dominante: Une croyance en Dieu. Le cas de Vosper a forcé l'église, tout comme la contre-culture des «60s», dans une position très difficile.

Ils doivent maintenant décider si ce qui est, selon la plupart des normes religieuses, une exigence minimale d'adhésion est trop exclusif, risquant ainsi de se distinguer encore moins de la culture libérale plus large, ou de se permettre d'adopter une position plus conservatrice.

Bien que les progressistes puissent les applaudir s'ils choisissent le premier, il est peu probable qu'ils deviennent membres.

Le message principal est la justice sociale

Il y a des théologiens libéraux qui considéreraient l'acceptation par l'église d'un ministre athée comme symbolisant en fin de compte la compassion et l'acceptation radicale de Jésus. Robin Meyers, célèbre pasteur de l'Église Unie du Christ, est célèbre pour s'être qualifié de «libéral sans emphase».

Dans son livre Sauver Jésus de l'Église, Meyers soutient que Jésus n'est pas un sauveur mais un enseignant; Le christianisme ne devrait pas enseigner le péché originel, mais la bénédiction originelle; et le message central de Jésus est finalement celui de la justice sociale et de la compassion.

Il peint une image du christianisme que les milléniaux «spirituels mais non religieux» que j'ai interviewés embrasseraient complètement.

Pourtant, peu de milléniaux ont intérêt à aller à l'église.

Je ne peux qu'imaginer cela parce que si, comme Meyers prêche, la foi concerne «l'être» et non la «croyance», alors il n'est pas nécessaire d'aller à l'église, de croire en Dieu ou même de s'identifier comme chrétien. Vie chrétienne

Toute renaissance de la relation autrefois harmonieuse entre les étiquettes «progressiste» et «chrétienne» nécessitera un travail sérieux de la part des chrétiens libéraux pour contrer le message que Christian est égal à conservateur.

Mais même si cela peut être accompli, toute forme de christianisme libéral devra faire face à la pression au sein du libéralisme pour mettre l'accent sur l'interprétation individuelle plutôt que sur la coutume ou la tradition.

Les conservateurs ont longtemps soutenu que le libéralisme, en insistant sur la conscience individuelle, éloignait la communauté - en particulier religieuse.

La ConversationLe fait que la plus grande controverse au sein du christianisme libéral canadien aujourd'hui soit de savoir si vous avez besoin de croire en Dieu pour être chrétien semblerait, à certains égards, le soutenir. Mais qui sait comment tout cela va se jouer? Je ne le fais certainement pas.

A propos de l'auteur

Galen Watts, candidat au doctorat dans le programme d'études supérieures en études culturelles, Université Queen's, Ontario

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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