Le Vatican, les exorcistes et le retour du diable

Le Vatican, les exorcistes et le retour du diable
Détail de Saint Michel et le démon, vitrail néogothique de l'église Saint-Martin de Florac.
Vassil / Wikimedia Commons

Prêtre sicilien et exorciste de longue date, le père Benigno Palilla a récemment déclaré Radio Vatican que les demandes d'exorcismes ont triplé ces dernières années. Il y avait maintenant, a-t-il dit, 500,000 présumés cas de possession démoniaque enregistrés en Italie chaque année.

Avec une population d'environ 60 millions, cela signifie que le diable est apparemment actif dans un des Italiens 120. C'est beaucoup de démoniaques et beaucoup de démons - au moins quelques 500,000 d'entre eux s'ils ne sont pas multi-tâches.

À la suite de cette épidémie démoniaque, une école de six jours se tiendra à Rome en avril dans un institut d'enseignement catholique, l'Athénée pontifical Regina Apostolorum, pour former le clergé à reconnaître et à traiter les démoniaques possédés.

Pourquoi l'augmentation soudaine de la possession par le diable? Palilla l'attribue à une augmentation des pratiques qui «ouvrent la porte au diable» - comme les gens qui cherchent des sorciers et des diseurs de bonne aventure, qui lisent des cartes de tarot, et qui se livrent généralement à la magie et à l'occultisme.

Tout cela semble plutôt étrange, sortant d'un Vatican sous le règne du pape François, apparemment «moderne». Pourtant, alors que le pape est socialement progressiste, il est théologiquement assez conservateur. Le diable est une personne réelle, "Armé de puissances sombres", at-il déclaré dans une interview télévisée en décembre 2017.

Le diable n'est rien sinon œcuménique. Ce ne sont pas seulement les catholiques qui deviennent apparemment possédés. Le Protestantisme évangélique conservateur, en particulier dans ses formes pentecôtistes, a également vu le besoin de «ministères de délivrance» pour ceux qui sont devenus infestés de démons, que ce soit de barbouiller avec le Diable dans des pratiques occultes et magiques ou simplement à cause de l'activité accrue du Diable. la fin du monde approche. Comme l'a déclaré le regretté Billy Graham en juillet 2016: "Satan n'est pas seulement réel, mais il est beaucoup plus grand que nous, si grand que nous devrions avoir toutes les raisons de le craindre."

Une tradition chrétienne

En considérant une vaste gamme de pratiques occultes modernes comme démoniaques, Palilla s'inspire d'une tradition chrétienne de visualisation de la magie et de l'occulte comme satanique qui remonte à Saint Augustin (354-430 CE) et au-delà. Pour Augustin, même les formes les plus simples de la divination - comme lire les étoiles, examiner les entrailles des animaux ou observer le vol des oiseaux pour prédire l'avenir - traitaient du satanique.

À l'âge d'or de la possession démoniaque de 1500 à 1700, les démoniaques et les exorcistes se multiplient. Il était difficile de dire alors, comme maintenant, si l'augmentation des exorcistes était une conséquence de l'augmentation du possédé, ou vice versa. La possession était sans aucun doute très contagieuse.

Dans l'Europe catholique, les couvents de religieuses montreraient les signes de possession. Leurs langues pendaient de leur bouche, enflées, noires et dures; ils se sont jetés en arrière jusqu'à ce que leurs mains se touchent les pieds et se promènent comme ça; ils employaient des expressions si indécentes, disait-on, qu'elles faisaient honte aux hommes les plus débauchés.

En Angleterre protestante, les enfants dans les foyers pieux étaient susceptibles d'être «infectés». Certes, dans le catholicisme européen et le puritanisme anglais, le pouvoir de l'exorciste sur les démons était un outil efficace pour démontrer la vérité du catholicisme ou du protestantisme respectivement.

Ainsi, ironiquement, le diable servait les intérêts des églises catholiques et protestantes. Les catholiques modernes et les protestants semblent tout autant désireux de manifester leurs vérités religieuses respectives non seulement contre les opposants confessionnels, mais aussi contre les «puissances noires» de la laïcité.

Pourquoi la récente hausse?

On peut dater l'émergence de la possession démoniaque dans l'Occident moderne au début des 1970, en particulier, à un moment emblématique du film 1973 L'Exorciste. Là, le démon à l'intérieur de la 12-year-old Regan annonce à l'exorciste Père Damien Karras: "Et je suis le diable. Maintenant, défaites ces courroies. "Quand le prêtre demande" Où est Regan? ", Le démon répond:" Ici. Avec nous."

Ce fut le début d'un réengagement avec le démoniaque dans le cinéma, la télévision, la littérature et la musique - et dans le christianisme - qui a duré jusqu'à présent. Il a influencé la panique morale au sujet de l'abus sexuel imaginé des enfants dans les cultes sataniques. Cela contribua aussi à accroître les soupçons (bien qu'insuffisants) des chrétiens conservateurs à l'égard de l'influence démoniaque dans les mouvements en développement du Nouvel Age, en particulier la sorcellerie moderne (Wicca) et le néo-paganisme.

Cette ré-émergence du diable dans la culture occidentale populaire fait partie d'un nouvel engagement avec un monde enchanté. La culture populaire a embrassé un royaume d'êtres surnaturels à la fois bons et mauvais - vampires et fées, sorcières et sorciers, loups-garous et fantômes, shifters et super-héros, succubes et incubes, elfes et aliens, hobbits et les habitants de Poudlard, sans oublier des morts-vivants.

Ainsi, un monde enchanté existe maintenant aux côtés du désenchanté. C'est un lieu de significations multiples où le surnaturel occupe un espace quelque part entre la réalité et l'irréalité. C'est un domaine où la croyance est une question de choix et l'incrédulité volontairement et heureusement suspendue. L'horreur et la fascination se mêlent joyeusement les unes aux autres.

Dans ce monde nouvellement enchanté, le diable a une fois de plus trouvé une place. C'est ce nouveau domaine imaginaire qui a permis à la peur du diable de capturer à nouveau l'imagination occidentale moderne.

La ConversationCe royaume redécouvert du surnaturel a, comme le catholicisme conservateur et le protestantisme l'ont voulu, permis au Diable, selon les termes du Nouveau Testament, «de rôder comme un lion rugissant cherchant qui il peut dévorer».

A propos de l'auteur

Philip Almond, professeur émérite en histoire de la pensée religieuse, L'Université du Queensland

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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