Jésus était un Juif du Moyen-Orient à la peau brune et pourquoi ça compte

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Hans Zatzka (Domaine Public) / La Conversation, CC BY-ND

J'ai grandi dans une maison chrétienne, où une photo de Jésus était accrochée au mur de ma chambre. Je l'ai encore. C'est schmaltzy et plutôt ringard dans ce genre de 1970s, mais en tant que petite fille, je l'ai aimé. Dans cette image, Jésus a l'air gentil et doux, il me regarde avec amour. Il est aussi blond, aux yeux bleus et très blanc.

Le problème est, Jésus n'était pas blanc. Vous seriez pardonné de penser autrement si vous avez déjà entré dans une église occidentale ou visité une galerie d'art. Mais bien qu'il n'y ait aucune description physique de lui dans la Bible, il n'y a aucun doute que le Jésus historique, l'homme qui a été exécuté par l'État romain au premier siècle de notre ère, était un Juif du Moyen-Orient à la peau brune.

Ce n'est pas controversé d'un point de vue scientifique, mais d'une manière ou d'une autre c'est un détail oublié pour plusieurs des millions de chrétiens qui se rassembleront pour célébrer Pâques cette semaine.

Le vendredi saint, les chrétiens fréquentent les églises pour adorer Jésus et, en particulier, se souvenir de sa mort sur une croix. Dans la plupart de ces églises, Jésus sera dépeint comme un homme blanc, un gars qui ressemble à des Anglo-Australiens, un type facile à identifier pour les autres Anglo-Australiens.

Pensez un instant à Jim Caviezel, qui a joué Jésus dans la Passion du Christ de Mel Gibson. Il est un acteur irlando-américain. Ou rappelez-vous certaines des œuvres les plus célèbres de la crucifixion de Jésus - Ruben, Grunewald, Giotto - et encore une fois nous voyons la partialité européenne en représentant un Jésus à la peau blanche.

Est-ce que cela importe? Oui, c'est vraiment le cas. En tant que société, nous sommes bien conscients du pouvoir de la représentation et de l'importance de divers modèles.


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Après avoir remporté l'Oscar 2013 de la meilleure actrice de soutien pour son rôle dans 12 Years a Slave, l'actrice kenyane Lupita Nyong'o a connu la gloire. Dans des interviews depuis lors, Nyong'o a exprimé à plusieurs reprises ses sentiments d'infériorité en tant que jeune femme parce que toutes les images de beauté qu'elle voyait autour d'elle étaient des femmes à la peau plus claire. Ce n'est que lorsqu'elle a vu le monde de la mode embrasser le modèle soudanais Alek Wek qu'elle a réalisé que le noir pouvait aussi être beau.

Si nous pouvons reconnaître l'importance des divers modèles de rôles ethniques et physiques dans nos médias, pourquoi ne pouvons-nous pas faire de même pour la foi? Pourquoi continuons-nous à laisser dominer les images d'un Jésus blanchi?

Beaucoup d'églises et de cultures décrivent Jésus comme un homme brun ou noir. Les chrétiens orthodoxes ont généralement une iconographie très différente de celle de l'art européen - si vous entrez dans une église en Afrique, vous verrez probablement un Jésus africain exposé.

Mais ce sont rarement les images que nous voyons dans les églises protestantes et catholiques australiennes, et c'est notre perte. Cela permet à la communauté chrétienne dominante de séparer leur dévotion à Jésus d'un regard compatissant pour ceux qui ont l'air différents.

J'irais même jusqu'à dire que cela crée une déconnexion cognitive, où l'on peut ressentir une profonde affection pour Jésus mais peu d'empathie pour une personne du Moyen-Orient. Cela a également des implications pour l'affirmation théologique que les humains sont faits à l'image de Dieu. Si Dieu est toujours imaginé comme étant blanc, alors l'humain par défaut devient blanc et une telle pensée sous-tend le racisme.

Historiquement, le blanchiment de Jésus a contribué à ce que les chrétiens soient parmi les pires auteurs de l'antisémitisme et continue à se manifester dans «l'autre» des Australiens non anglo-saxons.

Cette Pâques, je ne peux pas m'empêcher de me demander, à quoi ressemblerait notre église et notre société si nous nous rappelions juste que Jésus était brun? Si nous étions confrontés à la réalité que le corps accroché à la croix était un corps brun: un corps brisé, torturé et exécuté publiquement par un régime oppresseur.

Comment cela pourrait-il changer nos attitudes si nous pouvions voir que l'emprisonnement injuste, l'abus et l'exécution du Jésus historique ont plus en commun avec l'expérience des Australiens ou des demandeurs d'asile indigènes qu'avec ceux qui détiennent le pouvoir dans l'église et représentent habituellement Christ?

La ConversationPeut-être le plus radical de tous, je ne peux m'empêcher de me demander ce qui pourrait changer si nous étions plus conscients que la personne que les chrétiens célèbrent comme Dieu dans la chair et le sauveur du monde entier n'était pas un homme blanc, mais un Juif du Moyen-Orient.

A propos de l'auteur

Robyn J. Whitaker, maître de conférences en études bibliques à Bromby, Trinity College, Université de Divinité

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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