10 choses à savoir sur le Real St. Patrick

10 choses à savoir sur le Real St. Patrick

En mars 17, les gens du monde entier célébreront la Saint-Patrick en paradant dans des chapeaux verts, des images sportives de trèfles et leprechauns - minuscules, grimaçants, féeriques, épinglés à leurs revers. La photo de Patrick ornera les cartes de vœux: un vieilli, barbu évêque en robes flottantes, saisissant le bâton d'un évêque et regardant une bande de serpents.

L'icône fait référence à l'un des miracles légendaires de Patrick dans lequel il aurait prié pour bannir tous les serpents d'Irlande. Cependant, en tant que historien de l'Irlande médiévale, Je peux vous assurer que le vrai saint Patrick, qui a vécu et travaillé au cinquième siècle, n'a jamais vu un serpent ou porté un trèfle.

Les écrits de Patrick et les premiers récits de la carrière du saint révèlent de nombreux détails intéressants sur la vie de ce saint patron d'Irlande. Voici des choses 10 que vous ne connaissez peut-être pas sur St. Patrick.

1. Patrick n'était pas irlandais

Patrick est né autour de 450 AD, juste au moment où les troupes romaines se sont retirées de Grande-Bretagne. Son père était un gentilhomme et un diacre chrétien qui possédait une petite propriété dans un endroit appelé Bannavem Taburniae.

Les savants ne sont pas sûrs de l'endroit où se trouvait cet endroit - c'était probablement sur la côte ouest autour de Bristol, près de la frontière sud du Pays de Galles moderne et de l'Angleterre.

2. Patrick était un esclave

Les marchands d'esclaves irlandais ont navigué sur les eaux de cette même côte, et un jour ils sont venus à terre pour capturer l'adolescent Patrick et ses voisins, à vendre en Irlande. Patrick a passé six ans à s'occuper des moutons dans l'ouest de l'Irlande.

3. Patrick a entendu des voix

Tout en poursuivant les moutons sur les collines, Patrick priait cent fois par jour, par tous les temps. Cela a payé. Une nuit a voix mystérieuse appelée à luien disant: «Regarde, ton vaisseau est prêt!» Patrick savait qu'il n'entendait pas de moutons. Le moment était venu pour son évasion.

4. Patrick a refusé de 'sucer les seins d'un homme'

Patrick a fait son chemin vers la côte est de l'Irlande et a demandé le passage sur un navire à destination de la Grande-Bretagne. Le capitaine, un païen, n'a pas aimé le regard de lui et a exigé que Patrick "Suce ses seins" un geste rituel symbolisant l'acceptation de l'autorité du capitaine. Patrick a refusé - à la place il a essayé de convertir l'équipage.

Pour une raison quelconque, le capitaine l'a encore pris à bord.

5. Patrick avait des visions

Une nuit, Patrick a rêvé que Satan a testé sa foi en lâchant un énorme rocher sur lui. Il gisait écrasé par son poids jusqu'à l'aube, quand il a appelé"Hélias! Helias! "- le nom du dieu grec du soleil. Le rocher a disparu. Patrick l'a pris comme une sorte d'épiphanie. Il a écrit plus tard:

"Je crois que j'ai été aidé par le Christ Seigneur."

Patrick avait aussi d'autres visions particulières. Rentré chez lui à Bannavem Taburniae, il reçut la visite d'un ange avec un message des Irlandais: «Nous te supplions, Saint Garçon, de revenir marcher parmi nous.» Il s'entraîna en tant qu'évêque et retourna en Irlande.

6. Patrick a fait quelque chose d'indicible

Des années dans sa mission, quelqu'un, semble-t-il, a raconté un sale secret sur Patrick à ses collègues évêques. "Ils ont soulevé contre moi après trente ans quelque chose que j'avais déjà confessé ... des choses que j'avais faites un jour - plutôt, dans une heure, quand j'étais jeune" il a écrit.

Patrick ne nous a pas dit ce qu'il a fait - adorer les idoles? S'engager dans une pratique sexuelle interdite? Prendre des cadeaux de convertis?

Quoi qu'il en soit, Patrick comprit rétrospectivement que sa mission irlandaise zélée était une pénitence pour ses péchés de jeunesse. Alors qu'il répandait le christianisme en Irlande, il était souvent battu, enchaîné ou extorqué. "Chaque jour, il y a une chance que je sois tué, ou entouré, ou pris en esclavage" il s'est plaint.

7. Patrick duel avec des druides

Deux siècles après sa mort, les croyants irlandais voulaient des histoires plus passionnantes de la vie de Patrick que le propre récit du saint.

Une légende (écrite 700 AD) décrit Patrick concours avec les chefs religieux autochtones, les druides. Les druides insultaient Patrick, essayaient de l'empoisonner et l'engageaient dans des duels magiques - un peu comme les élèves de Harry Potter à Poudlard - dans lesquels ils rivalisaient pour manipuler le temps, détruire les livres sacrés des uns et des autres et survivre aux incendies.

Quand un druide a osé blasphémer le dieu chrétien, cependant, Patrick a envoyé le druide voler dans l'air - l'homme est tombé à terre et s'est cassé le crâne.

8. Patrick a fait la promesse de Dieu

Une autre légende de la même époque raconte comment Patrick a jeûné pendant 40 jours au sommet d'une montagne, pleurant, jetant des choses, et refusant de descendre jusqu'à ce qu'un ange vienne au nom de Dieu. accorder les demandes scandaleuses du saint. Ceux-ci comprenaient ce qui suit: Patrick rachèterait plus d'âmes de l'enfer que n'importe quel autre saint; Patrick, plutôt que Dieu, jugerait les pécheurs irlandais à la fin des temps; et les Anglais ne dirigeraient jamais l'Irlande.

Nous savons comment ce dernier a fonctionné. Peut-être que Dieu gardera les deux autres promesses.

9. Patrick n'a jamais mentionné un shamrock

Aucune des premières histoires patriciennes ne présentait le trèfle - ou seamróg irlandais - qui est un mot pour le trèfle commun, une petite plante à trois feuilles. Pourtant, les enfants dans les écoles catholiques apprennent encore que Patrick a utilisé un trèfle comme un symbole de la Trinité chrétienne quand il a prêché aux païens irlandais.

La connexion shamrock a été mentionnée en premier par un Visiteur anglais en Irlande dans 1684», qui écrivait cela le jour de la fête de saint Patrick,« les vulgaires portent superstitieusement des shamroges, 3 leav'd herbe, qu'ils mangent également (ils disent) pour provoquer une douce haleine. "L'Anglais a également noté que" très peu sont zélés trouvé sobre la nuit. "

10. Patrick n'a pas chassé les serpents d'Irlande

Quant au miraculeux serpent-charmant attribué à Patrick, il ne pouvait pas arriver parce qu'il y avait pas de serpents dans l'Irlande pré-moderne. Les reptiles ne l'ont jamais fait à travers le pont terrestre qui a préhistoriquement relié l'île au continent européen.

Très probablement, le miracle était plagié de la vie d'un autre saint et éventuellement ajouté au répertoire de Patrick.

Cependant, les fêtards du 17 de mars n'ont pas à s'inquiéter des détails historiques antiques. Quelle que soit la vérité de la mission de Patrick, il est devenu l'un des trois patrons de l'Irlande, avec Sts. Brigit Columba- les deux derniers sont nés en Irlande.

La ConversationJe vous souhaite "Lá fhéile Pádraig sona dhaiobh" - Joyeuse Saint Patrick.

A propos de l'auteur

Lisa Bitel, professeur d'histoire et de religion, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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