Ce que l'histoire nous dit vraiment sur la naissance de Jésus

Ce que l'histoire nous dit vraiment sur la naissance de Jésus

Les scènes de la nativité célébrées chaque Noël ont peu de ressemblance avec l'histoire. skepticalview / Flickr, CC BY-NC-ND

Je pourrais être sur le point de gâcher votre Noël. Pardon. Mais la réalité est ces jeux de la nativité dans lesquels vos enfants adorables portent des guirlandes et des ailes d'ange ressemblent peu à ce qui s'est réellement passé.

Ni votre carte de Noël moyenne comportant une crèche paisible. Ce sont des traditions, des compilations de différents récits qui reflètent une piété chrétienne ultérieure. Alors qu'est-ce qui s'est réellement passé lors de ce soi-disant «premier Noël»?

Premièrement, le jour de naissance de Jésus n'était pas Décembre 25. La date que nous célébrons a été adoptée par l'église chrétienne comme l'anniversaire du Christ au quatrième siècle. Avant cette période, différents chrétiens célébraient Noël à des dates différentes.

Contrairement à la croyance populaire que les chrétiens ont simplement adapté un festival païen, l'historien Andrew McGowan soutient que la date avait plus à voir avec la crucifixion de Jésus dans l'esprit des anciens théologiens. Pour eux, relier la conception de Jésus à sa mort neuf mois avant décembre 25 était important pour souligner le salut.

L'auberge

Seuls deux des quatre évangiles de la Bible parlent de la naissance de Jésus. Luc raconte l'histoire de l'ange Gabriel apparaissant à Marie, le voyage du couple à Bethléem à cause d'un recensement et de la visite des bergers. Il présente la célèbre chanson de louange de Mary (Magnificat), sa visite à sa cousine Elizabeth, sa propre réflexion sur les événements, beaucoup d'anges et la fameuse auberge sans pièce.

La question de l'auberge avec "pas de place" est l'un des aspects les plus historiquement méconnus de l'histoire de Noël. Chercheur ACU Stephen Carlson écrit que le mot "kataluma" (souvent traduit "auberge") se réfère à des quartiers d'hôtes. Très probablement, Joseph et Mary sont restés avec leur famille, mais la chambre d'amis était trop petite pour l'accouchement et par conséquent Marie a accouché dans la pièce principale de la maison où des mangeoires d'animaux pouvaient également être trouvées.

Par conséquent Luke 2: 7 pourrait être traduit "elle a donné naissance à son fils premier-né, elle a emmailloté et l'a couché dans la mangeoire parce qu'il n'y avait pas de place pour eux dans leur chambre d'hôtes."

Les sages

L'évangile de Matthieu raconte une histoire similaire à propos de la grossesse de Marie, mais sous un angle différent. Cette fois, l'ange apparaît à Joseph pour lui dire que sa fiancée Marie est enceinte mais il doit encore l'épouser parce que cela fait partie du plan de Dieu.

Là où Luc a des bergers qui visitent le bébé, un symbole de l'importance de Jésus pour les gens ordinaires, Matthieu a des mages (sages) de l'est qui apportent des dons royaux à Jésus. Il n'y avait probablement pas trois mages et ils n'étaient pas des rois. En fait, il n'y a aucune mention du nombre de mages, il pourrait y en avoir deux ou 20. La tradition des trois vient de la mention de trois cadeaux: l'or, l'encens et la myrrhe.

Notamment, les mages visitent Jésus dans une maison (pas une auberge ou une écurie) et leur visite est aussi tard que deux ans après la naissance. Matthew 2: 16 enregistre les ordres du roi Hérode de tuer les bébés garçons jusqu'à l'âge de deux ans en se basant sur le rapport sur l'âge de Jésus des mages. Ce retard est la raison pour laquelle la plupart des églises chrétiennes célèbrent la visite des mages sur "Epiphany" ou Janvier 6.

Notamment absent de ces récits bibliques, Mary chevauche un âne et animaux réunis autour de l'enfant Jésus. Les animaux commencent à apparaître dans l'art de la crèche au IVe siècle après J.-C., peut-être parce que les commentateurs bibliques de l'époque utilisaient Isaïe 3 dans le cadre de leur polémique antijuive pour prétendre que les animaux comprenaient la signification de Jésus d'une manière différente.

Lorsque les chrétiens se rassemblent aujourd'hui autour d'une crèche ou installent une crèche dans leur foyer, ils perpétuent une tradition qui a commencé au XeXIX siècle avec François d'Assise. Il a apporté un berceau et des animaux dans l'église pour que tout le monde puisse se sentir partie de l'histoire. Ainsi naquit une tradition piétiste populaire. Art postérieur montrant l'adoration de l'enfant Jésus reflète une spiritualité dévotionnelle similaire.

Un Noël radical

Si nous réduisons l'histoire à son noyau biblique et historique - en enlevant l'étable, les animaux, les anges comme les chérubins, et l'auberge - avec ce qui nous reste?

Le Jésus de l'histoire était un enfant d'une famille juive vivant sous un régime étranger. Il est né dans une famille élargie vivant loin de chez lui et sa famille a fui un roi qui cherchait à le tuer parce qu'il représentait une menace politique.

L'histoire de Jésus, dans son contexte historique, est celle de la terreur humaine et de la miséricorde divine, de l'abus humain et de l'amour divin. C'est une histoire qui prétend que Dieu est devenu humain sous la forme d'un être vulnérable, pauvre et déplacé afin de dévoiler l'injustice du pouvoir tyrannique.

Bien qu'il n'y ait rien de mal à la piété dévotionnelle de la tradition chrétienne, une crèche blanchie à blanc risque de manquer les aspects les plus radicaux de l'histoire de Noël. Le Jésus décrit dans la Bible avait plus en commun avec le enfants de réfugiés nés à Nauru que la majorité des pratiquants australiens. Lui aussi était un bébé à la peau brune dont la famille du Moyen-Orient a été déplacée à cause de la terreur et de la tourmente politique.

Noël, dans la tradition chrétienne, est une célébration de Dieu devenant humain comme un don d'amour. Profiter de jeux de crèche adorables, quoique historiques, et de toutes les autres merveilles de la saison est une façon de se réjouir de ce cadeau.

La ConversationMais si nous nous concentrons nostalgiquement sur un bébé tout en ignorant les nombreux bébés qui souffrent dans le monde en raison de la politique, de la religion et de la pauvreté, nous manquons tout le sujet de l'histoire de Noël.

A propos de l'auteur

Robyn J. Whitaker, maître de conférences en études bibliques à Bromby, Trinity College, Université de Divinité

Cet article a été publié à l'origine sur The Conversation. Lisez l'article original.

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