Pourquoi la religion peut-elle changer votre psychologie, même si vous êtes un non-croyant

Pourquoi la religion peut-elle changer votre psychologie, même si vous êtes un non-croyant

Malade de clinquant, chants de Noël et parler de naissance virgin?

En Nouvelle-Zélande, en Australie et dans de nombreux autres pays, il est difficile d'échapper à Noël en décembre.

Mais même si vous ne croyez pas en Christ ou en Dieu, la religion peut toujours être une force puissante. La recherche montre que même les personnes non religieuses peuvent avoir des croyances inconscientes liées à la religion qui peuvent affecter leur psychologie.

Par de nombreuses mesures, la religion Australie, Nouvelle-Zélande et le USA est en déclin - mais Le christianisme façonne toujours la culture et la politique de ces sociétés, des fêtes célébrées à des valeurs officiellement approuvées.

Ce n'est pas si surprenant que les symboles religieux et les traditions restent dans les sociétés sécularisées. Ce qui est surprenant, c'est comment les croyances religieuses peuvent rester dans et affecter les esprits des personnes laïques.

Réponses subconscientes à Dieu

Une étude dans Finlande exploré comment les personnes religieuses et non-religieuses ont répondu à l'idée de Dieu.

Les chercheurs ont utilisé des électrodes pour mesurer la quantité de sueur produite en lisant des phrases telles que «Je défie Dieu de faire noyer mes parents» ou «Je défie Dieu de me faire mourir de cancer». De façon inattendue, lorsque les non-croyants lisaient les déclarations, ils produisaient autant de sueur que les croyants - suggérant qu'ils étaient également anxieux quant aux conséquences de leurs oses.

Et ce n'est pas simplement parce que les non-croyants ne voulaient pas faire de mal aux autres. UNE étude d'accompagnement a montré que des oses similaires qui n'impliquaient pas Dieu (par exemple, «J'aimerais que mes parents se noient») n'ont pas produit une augmentation comparable des niveaux de sueur. Ensemble, alors, ces résultats suggèrent que malgré le fait de nier que Dieu existe, les non-croyants se sont comportés comme si Dieu existait.

Est-ce que cela signifie que les non-croyants mentent quand ils disent qu'ils rejettent Dieu? Pas exactement. Au contraire, ces comportements contradictoires découlent probablement en partie de la vie dans une culture théiste qui martèle l'idée que Dieu existe. Peut-être cela conduit-il les non-croyants à former des attitudes «implicites» qui sont en contradiction avec leurs attitudes «explicites».

Attitudes explicites et implicites

Les attitudes explicites sont celles que les gens peuvent se rappeler consciemment et qui peuvent rapporter lorsqu'on leur demande: par exemple, «les carottes sont bonnes pour moi» ou «Dieu n'existe pas».

En revanche, les gens ont peu ou pas conscience de leurs attitudes implicites - les associations savantes entre les idées dans leur esprit, comme la facilité avec laquelle le concept «carotte» évoque un autre concept comme «fade» ou avec quelle facilité le mot «Dieu» fait penser à "l'existence".

Comme ces exemples l'illustrent, les attitudes implicites et explicites peuvent entrer en conflit. Il est possible pour une personne de dire qu'elle "aime les carottes" tout en apportant inconsciemment des associations négatives à son sujet. Ou, pour dire "Dieu n'existe pas" tout en évoquant inconsciemment les idées de l'existence de Dieu.

De cette façon, il est logique que les non-croyants deviennent nerveux à l'idée d'oser faire du mal à Dieu.

Comment les attitudes façonnent la santé

L'idée que les discordances entre les attitudes explicites et implicites peuvent créer un conflit est cohérente avec la théorie de dissonance cognitive.

Études explorer ce phénomène psychologique constaté que conflit entre votre comportement (par exemple, répondre aux attentes parentales d'être une fille soumise) et votre propre perception de qui vous êtes (par exemple, être une femme indépendante) était associé à scores relativement élevés sur les mesures de la névrose et de la dépression, et faibles scores sur les mesures de l'estime de soi, par rapport aux personnes dont les comportements et les perceptions de soi mieux aligner.

De même, les personnes dont les attitudes implicites et explicites à propos de leur estime de soi sont désalignées (ceux qui rapportent une estime de soi élevée, mais qui ont des associations inconscientes négatives à propos de soi, ou vice versa) souffrent de résultats négatifs. Ils sont plus susceptibles de devenir défensif en réponse à des commentaires négatifs, pour supprimer leur colère et prendre des jours de congé pour des raisons de santé.

La dissonance cognitive pourrait-elle aussi jouer dans le contexte de la religion?

Religion et santé

La dissonance cognitive et le degré d'alignement des croyances implicites et explicites pourraient nous aider à comprendre les relations entre la religion et la santé. En effet, les résultats positifs de la croyance religieuse pourraient aider à expliquer pourquoi les croyances implicites persistent chez les non-croyants.

A étude de plus de 400 hommes américains blancs a montré que ceux qui fréquentaient l'église avaient une pression artérielle plus basse, et une étude distincte a trouvé une affiliation religieuse est associé à un plus grand sentiment de bien-être. Tweets posté par Christians ont été interprétés pour refléter un plus grand bonheur et la connectivité sociale que ceux des athées, et les croyants en Dieu sont rapporté à être moins inquiets de leur mort éventuelle, et plus sûrs du sens de leur existence.

Mais les choses ne sont pas si simples quand la croyance religieuse est moins robuste. Les personnes ayant des croyances religieuses modérées signaler un bien-être inférieur que ceux qui ont des croyances très fortes ou très faibles. De nombreux facteurs seront à l'œuvre ici, mais un facteur à considérer est que les croyants modérés sont plus susceptibles d'avoir des croyances implicites et explicites contradictoires.

Cela pourrait être particulièrement vrai si ce groupe comprend des personnes qui ont développé des liens forts entre Dieu et les concepts de l'existence au cours de leur éducation religieuse, mais qui ont commencé à douter explicitement de ces idées.

Si vous êtes un non-croyant alors, vous pouvez avoir des croyances persistantes en Dieu qui vous mettent au risque, au mieux, d'auto-contradictions amusantes, et au pire, d'un bien-être plus médiocre.

À ce stade, vous vous demandez probablement ce que vous pouvez faire pour réduire ce risque. Malheureusement, nous ne pouvons pas donner beaucoup de conseils tant que nous n'aurons pas compris les liens entre les croyances religieuses et le bien-être.

Pour l'instant, il est prudent de supposer que si vous êtes un incroyant (explicite) non-croyant, vous mettre dans des situations qui renforcent vos croyances religieuses implicites (par exemple, assister aux services religieux à Noël) peut exacerber votre conflit interne.

A propos de l'auteur

Brittany Cardwell, chercheur affilié et Jamin Halberstadt, professeur

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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