Quel est exactement le Saint Graal - Et pourquoi son sens nous a-t-il échappé pendant des siècles?

Quel est exactement le Saint Graal - Et pourquoi son sens nous a-t-il échappé pendant des siècles?

La réalisation du Grail / Birmingham Museum and Art Gallery

Tapez "Holy Grail" dans Google et ... eh bien, vous n'avez probablement pas besoin de moi pour terminer cette phrase. La multiplicité pure de ce que n'importe quel moteur de recherche jette montre qu'il n'y a aucun consensus clair quant à ce que le Graal est ou était. Mais cela ne signifie pas qu'il n'y a pas beaucoup de gens prétendant connaître son histoire, son sens véritable et même où le trouver.

Auteurs modernes, peut-être le plus (in) célèbre Dan Brown, offrent de nouvelles interprétations et, même lorsqu'elles sont clairement et explicitement enracinées dans une fiction un peu plus qu'imaginative, elles se prennent et se bousculent comme si une nouvelle vérité scientifique et irréfutable avait été découverte. Le Graal, cependant, évitera peut-être toujours la définition. Mais pourquoi?

La première mention connue d'un Graal ("un graal") est faite dans un récit filé par un écrivain 12ème siècle de la romance française, Chrétien de Troyes, qui pourrait raisonnablement être appelé le Dan Brown de son jour - bien que certains savants soutiennent que la qualité de l'écriture de Chrétien dépasse de loin tout ce que Brown a produit jusqu'ici.

Le Graal de Chrétien est en effet mystique: c'est un plat assez grand et large pour prendre un saumon qui semble capable de livrer nourriture et nourriture. Pour obtenir le Graal, il faut poser une question particulière au Château du Graal. Malheureusement, la question exacte ("Qui sert le Graal?") N'est révélée qu'après que le quêteur du Graal, l'infortuné Perceval, ait raté l'occasion de le demander. Il semble qu'il n'est pas tout à fait prêt, pas assez mature, pour le Graal.

Saint Graal2 11 26Le Saint Graal représenté comme un plat dans lequel le sang du Christ est recueilli. British Library

Mais si ce plat est le "premier" Graal, alors pourquoi avons-nous maintenant autant de Grails possibles? En effet, il est représenté à tour de rôle calice de la Dernière Cène ou de la Crucifixion or tous les deuxou comme une pierre contenant le élixir de vieou même en tant que lignée du Christ. Et cette liste n'est guère exhaustive. La raison la plus probable vient du fait que Chrétien semble être mort avant d'avoir terminé son récit, laissant les questions cruciales sur ce qu'est le Graal et signifiant sans réponse aucune. Et il n'a pas fallu longtemps aux autres pour essayer de leur répondre pour lui.

Robert de Boron, un poète écrivant dans 20 ou alors des années de Chrétien (vers 1190-1200), semble avoir été le premier à avoir associé le Graal à la coupe de la Dernière Cène. Dans la préhistoire de l'objet de Robert, Joseph d'Arimathea a pris le Graal à la Crucifixion et l'a utilisé pour attraper le sang du Christ. Dans les années qui ont suivi (1200-1230), des écrivains anonymes de romans en prose se sont attachés au calice sacré de la Dernière Cène et ont fait du Graal l'objet d'une quête par divers chevaliers de la cour du roi Arthur. En Allemagne, au contraire, le chevalier et poète Wolfram von Eschenbach a réinventé le Graal comme "Lapsit exillis" - un objet plus communément appelé ces jours-ci la "pierre philosophale".

Quel est exactement le Saint Graal - Et pourquoi son sens nous a-t-il échappé pendant des siècles?Le Saint Graal représenté comme un ciboire. British Library

Rien de tout cela ne ressemble au Graal de Chrétien, bien sûr, nous pouvons donc nous poser la question suivante: le public médiéval avait-il plus d'indices sur la nature du Saint-Graal que nous ne le faisons aujourd'hui?

Publier le Graal

My livre récent plonge dans l'histoire de la publication médiévale des romans français qui contiennent des références à la légende du Graal, posant des questions sur la compilation des récits dans les livres manuscrits. Parfois, un texte donné sera lié à d'autres types de textes, dont certains n'ont apparemment rien à voir avec le Graal. Alors, quelles sortes de textes trouvons-nous accompagnant les récits du Graal dans les livres médiévaux? Cela peut-il nous dire quelque chose sur ce que le public médiéval connaissait ou comprenait du Graal?

L'image est variée, mais une tendance chronologique générale est possible à repérer. Quelques-uns des premiers livres manuscrits que nous avons encore voir Récits du Graal compilés seuls, mais un modèle apparaît rapidement pour les inclure dans les volumes recueillis. Dans ces cas, les récits du Graal peuvent être trouvés à côté de textes historiques, religieux ou narratifs (ou fictifs). Une image émerge donc d'un Graal aussi dépourvu de définition claire que celle d'aujourd'hui.

Peut-être que le Graal était un outil utile qui pouvait être déployé dans tous les contextes pour aider à communiquer le message requis, quel que soit ce message. Nous voyons toujours cela aujourd'hui, bien sûr, comme lorsque nous utilisons l'expression «le Saint-Graal de ...» pour décrire le prix pratiquement inaccessible, mais hautement souhaitable dans presque tous les domaines que vous pouvez imaginer. Il y a même un pédale d'effet de guitare nommé "Saint Graal".

Cependant, une fois que les romans en prose du XeXIXème siècle ont commencé à apparaître, le Graal a pris sa propre vie. À l'instar d'un feuilleton moderne, ces romans contenaient de vastes ramifications narratives, criblées d'épisodes indépendants et d'incohérences. Ils occupaient des livres entiers, souvent énormes et richement illustrés, et aujourd'hui ils prouvent que la littérature sur le Graal évitait la compréhension directe et devait être mise à part - physiquement et figurativement. En d'autres termes, la littérature du Graal avait une qualité distinctive - c'était, comme on pourrait l'appeler aujourd'hui, un genre à part entière.

En l'absence d'une définition claire, c'est la nature humaine d'imposer un sens. C'est ce qui se passe aujourd'hui avec le Graal et, selon les preuves de la compilation de livres médiévaux, c'est presque certainement ce qui s'est passé au Moyen Âge aussi. Tout comme les guitaristes modernes utilisent leur «Saint Graal» pour expérimenter toutes sortes de sons, les écrivains médiévaux et les éditeurs de romance ont utilisé le Graal comme un instrument adaptable et créatif pour transmettre un message particulier à leur public, dont la nature pourrait être très différent d'un livre à l'autre.

La ConversationSi le public a toujours compris ce message, bien sûr, c'est tout autre chose.

A propos de l'auteur

Leah Tether, lecteur dans la littérature médiévale et les cultures numériques, Université de Bristol

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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