Comment le mouvement de l'Évangile social explique les racines de la gauche religieuse d'aujourd'hui

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Tout au long de l'histoire américaine, la religion a joué un rôle important dans la promotion de la réforme sociale. Du mouvement abolitionniste du début du XIXe siècle au mouvement des droits civiques du 19 siècle, les chefs religieux ont défendu les causes politiques progressistes.

Cet héritage est évident aujourd'hui dans le groupe appelé progressifs religieux, ou la gauche religieuse.

Comme je l'ai exploré dans mes recherches, le mouvement de l'Évangile social de la fin du XXe siècle et du début du XXe siècle a eu un impact particulièrement important sur développement de la gauche religieuse.

Qu'est-ce que le mouvement de l'Évangile social et pourquoi est-ce important aujourd'hui?

Quel était l'évangile social?

Les origines de l'évangile social sont souvent attribuées à l'essor de la fin de l'industrialisation urbaine du XNXXe siècle, immédiatement après la guerre civile. Largement, mais pas exclusivement, enraciné dans les églises protestantes, l'évangile social a souligné comment les enseignements éthiques de Jésus pourraient remédier aux problèmes causée par "Âge d'or" capitalisme.

Les leaders du mouvement ont pris le message de Jésus «aime ton prochain» dans les chaires, ont publié des livres et ont donné des conférences à travers le pays. D'autres dirigeants, principalement des femmes, dirigeaient des maisons d'établissement conçues pour soulager les souffrances d'immigrants vivant dans des villes comme Boston, New York et Chicago. Leur mission était d'attirer l'attention sur les problèmes de la pauvreté et de l'inégalité - en particulier dans les villes en croissance de l'Amérique.

Charles Sheldon, un ministre de la ville de Topeka, au Kansas, a expliqué l'idée derrière l'évangile social dans son roman 1897 "Dans ses étapes." Pour être chrétien, affirmait-il, il fallait marcher sur les traces de Jésus.

Le slogan du livre, "Que ferait Jésus?" Devint un thème central du mouvement de l'évangile social qui devint aussi lié à une croyance en ce que le ministre de l'Ohio Washington Gladden appelé "Salut socialCe concept soulignait que le but fondamental de la religion était de créer des changements systémiques dans les structures politiques américaines.

Par conséquent, les leaders sociaux de l'Evangile législation soutenue pour une journée de travail de huit heures, l'abolition du travail des enfants et la réglementation gouvernementale des monopoles d'affaires.

Tandis que l'Évangile social a produit beaucoup de figures importantes, son leader le plus influent était un ministre baptiste, Walter Rauschenbusch.

L'héritage de Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch a commencé sa carrière dans les 1880 en tant que ministre d'une église d'immigrants dans la section Hell's Kitchen de New York. Son livre 1907, "Christianisme et crise sociale" affirmé que le but principal de la religion était de créer la meilleure qualité de vie pour tous les citoyens.

Rauschenbusch a lié le christianisme aux théories émergentes du socialisme démocratique qui, croyait-il, conduirait à égalité et une société juste.

Les écrits de Rauschenbusch ont eu un impact majeur sur le développement de la gauche religieuse au XXIXXème siècle. Après la Première Guerre mondiale, plusieurs chefs religieux développé sur ses idées aborder les questions de justice économique, de racisme et de militarisme.

Parmi eux, AJ Muste, connu sous le nom le "Gandhi américain" qui a aidé à populariser la tactique de l'action directe non-violente. Son exemple a inspiré de nombreux activistes du milieu du 20ème siècle, dont Martin Luther King Jr.

Les influences intellectuelles sur King étaient étendus. Cependant, c'est Rauschenbusch qui a le premier sensibilisé King à l'activisme religieux. Comme King a écrit dans 1958,

"Depuis ma lecture de Rauschenbusch, j'ai toujours été convaincu que toute religion qui se dit préoccupée par les âmes des hommes et qui ne se préoccupe pas des conditions sociales et économiques de l'âme est une religion spirituellement moribonde qui n'attend que le jour. enterré."

Le salut social et les religieux sont partis aujourd'hui

La déclaration de King met en évidence la Importance du concept de Social Gospel du "salut social" pour la gauche religieuse d'aujourd'hui.

Bien que beaucoup de ses dirigeants primaires sortent des dénominations protestantes libérales, la gauche religieuse est pas un mouvement monolithique. Ses dirigeants comprennent un clergé éminent, tel que le ministre luthérien Nadia Boltz-Weber ainsi que des universitaires tels que Cornel West. Quelques grandes figures du mouvement, notamment Rev. Jim Wallis, sont des évangéliques qui s'identifient à ce qu'on appelle souvent évangélisme progressiste.

D'autres viennent de l'extérieur du christianisme. Le rabbin Michael Lerner, fondateur de l'organisation Réseau des progressistes spirituels, cherche non seulement à promouvoir l'activisme interconfessionnel mais aussi à attirer des personnes non affiliées à des institutions religieuses.

Ces leaders se concentrent souvent sur différents problèmes. Cependant, ils s'unissent autour de la croyance en l'évangile social selon laquelle la foi religieuse doit être engagée dans la transformation des structures sociales.

Le réseau des progressistes spirituels énoncé de mission, par exemple, affirme son désir

«Construire un mouvement de changement social - guidé par et imprégné de valeurs spirituelles et éthiques - pour transformer notre société en une société qui priorise et promeut le bien-être des personnes et de la planète, ainsi que l'amour, la justice, la paix et la compassion sur l'argent, le pouvoir et le profit. "

L'une des voix les plus importantes de la gauche religieuse est le ministre de la Caroline du Nord William Barber. L'organisation de Barber, "Les réparateurs de la brèche, "Cherche à former le clergé et les laïcs à partir d'une variété de traditions religieuses dans l'activisme populaire. L'espoir de Barber est que les activistes de base seront commis au changement social par "Reconstruire, élever et réparer notre infrastructure morale."

D'autres organisations associées à la gauche religieuse expriment des objectifs similaires. Souvent embrassant le socialisme démocratique, ces groupes engager des problèmes de justice raciale (y compris le soutien pour le mouvement Black Lives Matter), l'égalité des LGBT et la défense des minorités religieuses.

Une option attrayante?

Malgré la visibilité publique de militants comme Barber, certains se demandent si la gauche religieuse peut devenir une puissante force politique.

Sociologue James Wellman observe que souvent les progressistes religieux manquent de «l'infrastructure sociale qui crée et soutient un mouvement social; ses dirigeants sont des entrepreneurs spirituels plutôt que des constructeurs d'institutions. "

Un autre défi est la sécularisation croissante de la gauche politique. Seulement 30 pour cent des Américains qui s'identifient avec la gauche politique considèrent la religion comme force positive pour le changement social.

Dans le même temps, l'agenda progressiste de la gauche religieuse, en particulier son intérêt à servir les pauvres de la société, pourrait être une option attrayante pour les jeunes Américains. qui cherche des alternatives au dogmatisme perçu de la droite religieuse. En tant que militant lié à Jim Wallis "Sojourners" organisation noté,

"Je pense que l'accent mis sur la personne de Jésus donne naissance à une génération plus jeune .... Leur agenda politique est façonné par l'appel de Jésus à nourrir les affamés, s'assurer que les assoiffés ont de l'eau propre, s'assurer que tous aient accès aux soins, transformer l'Amérique en un lieu accueillant pour les immigrants, réparer notre système pénal inéquitable et dans les coins oubliés de nos communautés urbaines et rurales. "

Cette affirmation ne renvoie pas seulement à la question du XIXe siècle de Charles Sheldon: «Que ferait Jésus?» Elle illustre, selon moi, la résilience continue de la croyance évangélique sociale de base au salut social pour une nouvelle génération d'activistes.

La ConversationLa gauche religieuse peut-elle atteindre le statut public de la droite religieuse? Le thème du «salut social» qui était essentiel pour Walter Rauschenbusch, AJ Muste et Martin Luther King Jr. pourrait, je crois, bien galvaniser le militantisme d’une nouvelle génération de religieux progressistes.

A propos de l'auteur

Christopher H. Evans, professeur d'histoire du christianisme, L'Université de Boston

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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