Sexe et esprit: les nombreux visages de l'extase

Sexe et esprit: les nombreux visages de l'extase
L'extase de Sainte Thérèse d'Avila (1647-52) par le sculpteur italien 17ème siècle Gian Lorenzo Bernini. Détail de NigeI Milsom (Australie, 1975-), Judo House Pièce 6 (L'Oiseau Blanc), 2014-15 huile sur toile, 230 x 194 cm. (image recadrée)
Reproduit avec l'aimable autorisation de l'artiste et yuill | crowley, Sydney. Photo: Galerie d'art de Nouvelle-Galles du Sud

L'extase de sainte Thérèse d'Avila (1647-52) du sculpteur italien Gian Lorenzo Bernini, du XIe siècle, est l'une des images les plus célèbres de l'époque baroque. Située dans la chapelle Cornaro, église de Santa Maria della Vittoria, à Rome, la sculpture en marbre représente Sainte Thérèse d'Ávila, une religieuse espagnole canonisée en 17, étalée sur un nuage avec un ange. L'ange tient une flèche, sur le point de percer le cœur de Teresa. Se tordant et se tortillant en extase, Teresa a les yeux fermés, le visage tourné vers le ciel.

L'extase de Teresa a été tirée de son autobiographie, où elle a décrit intensément des visions spirituelles et des expériences mystiques. C'est le point de départ d'une nouvelle exposition, Ecstasy: Baroque et au-delà, actuellement exposé au musée d'art de l'université du Queensland. Curated par Andrea Bubenik, l'exposition sonde l'émotion extatique dans ses formes séculaires, psychologiques et sexuelles au cours des siècles.

Le visiteur est accueilli à son arrivée par Teresa (2016), la célèbre sculpture murale d'Anastasia Booth. Booth s'est approprié les rayons de cuivre qui forment la toile de fond de la sculpture en marbre originale du Bernin. La poussée verticale de l'œuvre force les yeux du spectateur vers le haut, un rappel poignant de la connexion profondément religieuse entre le physique et le divin qui était le sujet des visions de Teresa.

Des stratégies d'appropriation similaires sont en jeu dans la partie 6 (The White Bird) de Nigel Milsom, 2014-15. Les figures de Teresa et de l'ange flottent sur un fond noir, laissant le spectateur considérer le jeu de l'obscurité et de la lumière, du plaisir et de la douleur. Les frontières entre la peinture et la sculpture sont remises en question lorsque les personnages sont libérés de la toile, donnant l'illusion de projeter vers l'avant dans l'espace du spectateur. La peinture de Milsom est un rappel puissant que les installations sculpturales du Bernin ont souvent été décrites par les historiens de l'art en termes théâtraux. Ce sont des espaces conçus pour intensifier l'expérience sensuelle du visiteur.

L'un des thèmes qui unit l'exposition est la nature performative de l'ecstasy. L'extrême physicalité de l'évanouissement de Teresa se retrouve dans la sculpture Arched Figure (1993) de Louise Bourgeois. Sans bras et sans tête, une seule figure de bronze sur un matelas se cambre dans une posture physique intense. Il est impossible de lire la source de l'émotion: est-ce psychique ou sexuel?

Cette dualité se poursuit dans la contribution de Salvador Dali à la revue surréaliste Minotaur. Le photomontage de Dali Le phénomène de l'extase (1933) consiste en une série de visages de femmes disposés en forme de grille. L'utilisation de la répétition par Dali oblige le visiteur à se concentrer sur les détails minutieux des visages des femmes dans divers états extatiques.

L'un des aspects les plus satisfaisants du spectacle est sa douce exploration du baroque en tant que préoccupation esthétique permanente. Ce sentiment a été repris dans l'Office Baroque de l'artiste américain Gordon Matta-Clark (1977). Cette vidéo extraordinaire documente l'intervention de Matta-Clark dans un immeuble abandonné d'Anvers destiné à être démoli. Avec un clin d'œil à la forme géométrique de l'ovale favorisée par les architectes baroques, Matta-Clark a découpé des vides ovales dans les murs et les planchers, ouvrant le bâtiment de l'intérieur et créant de nouvelles lignes de vue et positions avantageuses.

L'exposition est la plus réussie avec ses juxtapositions inattendues et ses inclusions spirituelles. Dans Show them you want (2004) de David Wadelton, deux hommes sont debout, regardant le ciel, la bouche ouverte. Leurs visages sont baignés d'une lueur dorée et les deux sont fixés sur un objet en dehors du cadre de la peinture - un ballon de football. Le beau jeu du football de règles australien est souvent appelé en termes quasi religieux, avec le Melbourne Cricket Ground vénéré comme une cathédrale du sport australien.

Alternativement, si l'extase est un mode d'extase extrême et d'euphorie, le spectateur a droit au bourdonnement ambiant de la musique de danse allemande présentée dans la vidéo Mothership de Chis Bennie (2004). Obligé de la présence du spectateur, Bennie se retourne dans un état de transe alors qu'il danse joyeusement dans le salon de sa mère.

Bubenik a établi des liens forts entre l'art baroque 17th-century et l'esthétique contemporaine. Longtemps calomnié dans l'histoire de l'art pour son excès flamboyant après les réalisations techniques de la Renaissance, la période baroque a été revisitée ces dernières années. L'exposition révèle que l'extase de Teresa se perpétue dans l'art contemporain, l'architecture et le cinéma.

A propos de l'auteur

Chari Larsson, Maître de conférences en histoire de l'art, Université Griffith

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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