Hag, Tentatrice ou icône féministe? La sorcière dans la culture populaire

Hag, Tentatrice ou icône féministe? La sorcière dans la culture populaire

Vous auriez pensé que la société occidentale pourrait avoir pris l'habitude de dépeindre des femmes puissantes comme des sorcières, mais un trope qui se terminait généralement mal pour les femmes au Moyen Age est encore utilisé au X X X Xème siècle. Ceux qui ont dépeint Hillary Clinton comme une sorcière Pendant la campagne présidentielle de 2016, ou ont donné à Theresa May un chapeau pointu et un balai aux élections générales en Grande-Bretagne, peut ne pas appeler pour qu'ils soient brûlés sur le bûcher, mais ils appellent la destruction politique sur leur tête. La Conversation

Les sorcières ont figuré dans les contes de fées et la fiction pendant des siècles. Dans ses premières incarnations, la sorcière a servi d'avertissement. Des histoires sur la sorcière-sorcière ont diabolisé et puni les femmes pour avoir tenté d'exercer leur pouvoir en dehors des limites de la sphère domestique. Au-delà du conte de fées, les femmes ayant des connaissances «occultes» (de la médecine populaire, par exemple), ou simplement les pauvres, les parias sociaux (comme les infâmes) Pendle Sorcières pendus au château de Lancaster à 1612), ont été victimes de persécutions et de poursuites judiciaires en Grande-Bretagne et au xixe siècle.

De nos jours, cependant, la sorcière est souvent loué comme une figure féministe, qui repousse les limites, enfreint les règles et punit l'autorité patriarcale. Willow Rosenberg de Buffy the Vampire Slayer (Alyson Hannigan) et Maléfique de Disney (Angelina Jolie) (2014) sont deux exemples souvent cités de la sorcière féministe.

En préparation d'une prochaine conférence académique sur "Le féminisme gothique", J'ai recherché ces représentations contrastées de la sorcière. Quelle sorcière (désolé!) Est-ce que notre culture populaire préfère actuellement? Et les histoires sur la sorcière peuvent-elles vraiment être récupérées en tant que paraboles féministes?

La sorcière était une caractéristique récurrente du film d'horreur dans les 1960 et 1970. Britanique horreur folklorique Des films comme The Blood sur la griffe de Satan (1971) et The Wicker Man (1973) offrent des représentations profondément ambivalentes de la sorcière. Dans Le sang sur la griffe de Satan, la tentatrice adolescente, Angel Blake (Linda Hayden) semble être une héroïne anti-autoritaire - le mouvement de la puissance des fleurs 1960s transporté à l'Angleterre 17 siècle. Mais à la fin, elle est tuée par des personnalités masculines après avoir supervisé le viol et le meurtre d'une de ses amies. En revanche, Willow MacGregor (Britt Eckland), la sirène de The Wicker Man, triomphe joyeusement du sergent Howie (Edward Woodward), un policier chrétien sévère.

Fortement féministe

La façon dont les sorcières sont représentées à l'écran a été remodelée plusieurs fois au cours des décennies. De 1964 à 1972, Bewitched d'ABC a transformé la sorcière en sujet d'une sitcom de banlieue comme Samantha domestiquée (Elizabeth Montgomery) a utilisé sa magie pour servir son mari d'essai. La 20ème siècle tardive a favorisé le soft focus, la sorcellerie «blanche», incarnée par la populaire série télévisée américaine, Charmed (1998 - 2006). Plus récemment, la sorcière a pris une apparence explicitement gothique. La série télévisée à gros budget, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) et Game of Thrones (2011-) représentent des sorcières aussi glamour et belles, mais suggèrent également que leur sexualité est mortelle.

Au cinéma, The Witch (2016), film primé par Robert Eggers, est revenu au genre de l'horreur populaire dans son portrait brutal d'une famille puritaine qui luttait pour survivre dans la Nouvelle-Angleterre du XNXXe siècle. L'esthétique nue du film se glisse dans l'horreur cauchemardesque conte populaire de la sorcière dans les bois à une conclusion particulièrement horrible.

Le film a reçu beaucoup d'applaudissements, en particulier de la part des commentateurs culturels féministes. Un article récent sur le site du film Les Petits mouchoirs loue The Witch comme un «fantasme d'horreur féministe» qui «célèbre [s] le pouvoir inhérent de la féminité». Également, Magazine câblé appelé le film "follement féministe".

Disempowering femmes

Cependant, il y a un autre côté à la sorcière. Mary Beard, dans une conférence récente, Les femmes au pouvoir, a soutenu que les histoires de femmes et de sorcières monstrueuses remontant à l'Antiquité, comme le conte de la Méduse, sont des paraboles visant à affaiblir les femmes.

À maintes reprises, de telles histoires cherchent à renforcer le droit des hommes à vaincre les femmes (ab) utilisateurs du pouvoir, suggérant que les femmes n'ont pas droit au pouvoir en premier lieu - et il y a eu beaucoup de choses comme Clinton et May ont été dépeint comme des sorcières.

La Sorcière reconnaît cette histoire dans son retour à la tradition de l'horreur populaire. Au début du film, une sorcière enferme la chair d'un bébé mort dans une pâte. Pourtant, à la fin du film, l'héroïne adolescente, Tomasin, accepte de rejoindre les sorcières qui avaient si horriblement assassiné son petit frère. Même si ces sorciers causent la mort du reste de la famille de Tomasin, leur offre de «beurre» et de «jolie robe» semble de loin préférable aux sévères restrictions de la vie puritaine.

Quelle liberté et quel pouvoir y a-t-il de devenir une sorcière? Rejoindre les sorcières est la dernière ressource désespérée de Tomasin et elle la place pour toujours à l'extérieur d'un système social patriarcal qui a besoin d'être réformé par et pour ses membres féminins. Plus que cela, Tomasin devient l'une des sorcières horribles qui ont assassiné son petit frère. À cet égard, The Witch fait écho à d'anciens contes de misogynes, qui mettent souvent en vedette des infanticides réels ou tentés, tout autant que le pouvoir de la sorcière de détruire un patriarche autoritaire.

La description complexe d'Eggers n'est pas une feuille de route pour l'autonomisation des femmes. Un moment de liberté aperçu (un tour de balai aérien) pour Tomasin se produit à l'extérieur des espaces sociaux acceptables - profondément dans les bois et loin de la civilisation. Dans le même temps, les sorcières meurtrières continuent de transmettre des peurs patriarcales séculaires sur le pouvoir des femmes.

En tant que chercheurs, il est tentant de voir nos genres préférés et nos produits culturels comme des textes de preuve pour notre politique - mais l'horreur gothique, en particulier, a toujours refusé ce rôle. Ses monstres n'agissent pas en tant que représentants pour la droite ou la gauche de la politique, mais glissent plutôt troublément entre les pôles. Compte tenu de l'embardée actuelle vers la droite dans la politique occidentale - et de la montée des sentiments anti-féministes - l'ambiguïté de la sorcière est peut-être même quelque chose à se méfier plutôt que de célébrer. Bien qu'elle semble être une figure puissante pour les féministes, nous ne pouvons pas oublier les origines de la sorcière comme une figure utilisée pour délégitimer des femmes puissantes et les localiser à l'extérieur de la société.

A propos de l'auteur

Chloe Germaine Buckley, Maître de conférences en anglais, Manchester Metropolitan University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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