La peine de mort est-elle non chrétienne?

peine de mort 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas exécuté un quatrième prisonnier dans le couloir de la mort la nuit dernière. Trois jours avant cela, l'Etat avait fait deux exécutions dos-à-dos par des injections létales dans le comté de Lincoln, Arkansas. Quatre d'autres exécutions ont été bloquées par une ordonnance du tribunal. La Conversation

En tant que chercheur catholique qui écrit sur la religion, la politique et la politique, je comprends comment les chrétiens luttent contre la peine de mort - il y a ceux qui ne peuvent pas supporter l'idée et il y a d'autres qui Paper Son usage. Certains théologiens chrétiens ont également observé que la peine capitale pourrait conduire à la conversion de criminels qui pourraient se repentir de leurs crimes face à la finalité de la mort.

La peine de mort est-elle anti-chrétienne?

Les deux côtés

Dans ses premiers siècles, le christianisme a été vu avec suspicion par les autorités. Écrit pour défendre les chrétiens injustement accusés de crimes dans la Rome du deuxième siècle, philosophe Anthenagoras d'Athènes condamné la peine de mort quand il a écrit que les chrétiens "ne peuvent pas supporter même de voir un homme mis à mort, bien que justement."

Mais comme le christianisme est devenu plus connecté avec le pouvoir d'Etat, les monarques chrétiens européens et les gouvernements ont régulièrement procédé à la peine de mort jusqu'à son abolition dans les 1950 à travers la Convention européenne des droits de l'homme. Dans le monde occidental, aujourd'hui, seul le États-Unis et Bélarus conserver la peine capitale pour les crimes qui n'ont pas été commis en temps de guerre.

Selon une 2015 Pew Research Centre Sondage, le soutien à la peine de mort est tomber dans le monde. Cependant, aux États-Unis, une majorité de protestants blancs et de catholiques y sont favorables.

Dans la Bible hébraïque, Exodus 21: 12 déclare que «quiconque frappe un homme pour qu'il meure doit être mis à mort». L'évangile de MatthieuCependant, Jésus rejette la notion de rétribution quand il dit: "Si quelqu'un vous frappe sur la joue droite, tournez-vous vers lui."

S'il est vrai que la Bible hébraïque prescrit la peine capitale pour diverses infractions, il est également vrai que les juristes juifs postérieurs ont établi des normes rigoureuses pour la peine de mort, de sorte qu'elle ne pouvait être utilisée que dans de rares circonstances.

Soutien à la peine de mort

La question des considérations chrétiennes sur la peine de mort est de savoir si le gouvernement ou l'État a l'obligation de punir les criminels et de défendre ses citoyens.

Saint Paul, un évangéliste chrétien primitif, a écrit dans son lettre aux Romains qu'un dirigeant agit comme "un vengeur qui exécute la colère de Dieu sur le malfaiteur." Le Moyen Âge en Europe a vu des milliers de meurtriers, de sorcières et d'hérétiques mis à mort. Alors que les tribunaux ecclésiastiques de cette période n'ont généralement pas appliquer la peine capitale, l'église a rendu les criminels aux autorités laïques pour exécution.

Thomas Aquinas, philosophe catholique du XIIIe siècle, a soutenu que la peine de mort pourrait être justifié pour le plus grand bien-être de la société. Plus tard, les réformateurs protestants ont également soutenu le droit de l'État d'imposer la peine capitale. Jean CalvinUn théologien et réformateur protestant, par exemple, a soutenu que le pardon chrétien ne signifiait pas le renversement des lois établies.

L'affaire contre

Le valeur de dissuasion de la peine de mort reste un sujet de débat. Aux États-Unis, il existe aussi de solides arguments selon lesquels la peine capitale injustement appliqué, en particulier aux Afro-Américains.

Parmi les dirigeants chrétiens, le pape François a été à l'avant-garde de la lutte contre la peine de mort. Saint Jean Paul II Il a également soutenu que la peine capitale ne devrait être réservée qu'à la «nécessité absolue».

Le pape François observe que la peine de mort n'est plus pertinente parce que les prisons modernes empêchent les criminels de nuire davantage.

Le pape François parle d'une plus grande éthique du pardon. Il met l'accent sur la justice sociale pour tous les citoyens ainsi que sur la possibilité pour ceux qui nuisent à la société de se racheter à travers des actes qui affirment la vie, et non la mort.

L'exhortation de Jésus à pardonner à ses ennemis est souvent considérée comme supprimant la «loi du talion», ou la rétribution «oeil pour œil» - une norme qui remonte à la prébiblerie Code d'Hammurabi - un code de loi de l'ancienne Mésopotamie.

Pour beaucoup, le débat porte sur la relation entre l'appel du pardon du Christ et les pouvoirs légitimes de l'État.

Les chrétiens qui soutiennent la peine capitale soutiennent que Jésus parlait des réalités célestes, pas les matières terrestres que les gouvernements doivent traiter. Chrétiens qui s'opposent à la peine de mort dire qu'être chrétien signifie amener les réalités célestes à l'ici et maintenant.

Ce débat ne porte pas seulement sur la peine de mort, mais sur ce que signifie être chrétien.

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur agrégé de religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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