Qui sont les chrétiens coptes?

Qui sont les chrétiens coptes?

Le dimanche des Rameaux, avril 9, l'État islamique a ciblé deux églises coptes bombardements coordonnés dans les villes égyptiennes de Tanta et d'Alexandrie. Les explosions ont tué des dizaines d'Egyptiens et blessé beaucoup plus dans le pire des un certain nombre d'attaques de ce type qui ont eu lieu dans la dernière décennie. La Conversation

Les défis interdépendants de la violence, de l'économie et de la discrimination ont conduit au départ croissant des chrétiens du Moyen-Orient. Pendant des siècles, ils ont fait partie de la riche diversité religieuse de la région.

Alors, qui sont ces gens que National Geographic a appelé "Le fidèle oublié"?

Histoire copte

Parmi les chrétiens du Moyen-Orient, le plus grand nombre - quelque huit millions ou plus - est constitué par les coptes égyptiens. Depuis ma première visite en Égypte dans les 1990, je me suis intéressé à cette communauté et à sa contribution au pluralisme.

Les coptes sont la population chrétienne indigène de l'Egypte, qui remonte aux premières décennies suivant la vie de Jésus-Christ. Le livre biblique des Actes raconte comment Les Juifs d'Egypte sont venus à Jérusalem pour la fête de la Pentecôte, un festival de moisson juif qui a marqué la naissance de l'église chrétienne quelques semaines après la crucifixion du Christ. Beaucoup de ces Égyptiens ont ramené le message du christianisme dans leur propre pays. La tradition chrétienne soutient que Saint Marc, l'un des premiers disciples de Jésus, est devenu le premier évêque d'Egypte.

Par l' quatrième siècle, la majorité des Egyptiens avaient embrassé la foi chrétienne. Même après la conquête musulmane au septième siècle, la majorité des Egyptiens étaient encore chrétiens. C'était seulement pendant Moyen-Age que de plus en plus de gens embrassaient l'Islam et que la population chrétienne diminuait.

Aujourd'hui, les chrétiens égyptiens composent environ 5 à 10 pour cent de la population égyptienne. Le mot "copte" est utilisé pour tous les chrétiens égyptiens. Il est dérivé d'un ancien mot grec qui signifie simplement «égyptien».

Les coptes sont extrêmement fiers de leur héritage égyptien qui remonte à l'âge des pyramides dès 3000 BC La grande majorité des coptes sont membres de l'Église orthodoxe copte, une église indépendante qui survenu dans AD 451, longtemps avant diviser qui a créé les églises orthodoxes et catholiques orientales dans 1054.

La langue du service religieux copte orthodoxe (ou liturgie) utilisé dans le culte quotidien est également connu sous le nom copte. C'est la langue égyptienne originale écrite en écriture grecque.

Les coptes vivent dans tous les coins de l'Egypte et à tous les niveaux socio-économiques. L'un des hommes les plus riches d'Égypte, Naguib Sawiris, est un copte, et sont donc la plupart des éboueurs du Caire, le zabellin. Bien que les coptes soient en grande partie indistinguables de la majorité musulmane, beaucoup sont donnés tatouages ​​d'une croix sur leurs poignets comme enfants, signifiant leur engagement permanent envers la communauté. De plus, il est peu probable que les femmes coptes voilent, ce qui les rend ressortir des femmes musulmanes.

Le chef de l'Eglise orthodoxe copte, et le plus important dirigeant chrétien en Egypte, est l'évêque du Siège de Saint Marc, connu parmi les Egyptiens comme le pape copte ou le patriarche. Aujourd'hui, l'Église est dirigée par Le pape Tawadros II, qui a étudié la pharmacie avant de décider de poursuivre une carrière religieuse dans les 1980.

Pratique religieuse

Les coptes pratiquent une forme de christianisme qui rappelle les premières traditions de l'église.

Le pape Tawadros et tous les évêques de l'Église orthodoxe copte commencent leur vocation de moines - des hommes célibataires vivant en réclusion dans des monastères. L'Église copte orthodoxe est unique dans sa préférence pour placer les moines dans les plus hautes positions d'autorité.

En fait, les premiers moines chrétiens du monde, St. Anthony et Saint Paul, ont établi leurs monastères dans le désert oriental de l'Egypte au début du quatrième siècle. Ces deux monastères et de nombreux autres continuent de fonctionner.

Dans son livre "Père Désert"Auteur australien James Cowan décrit comment la tradition monastique est devenue un soutien important pour les chrétiens égyptiens sous la persécution et a aidé à préserver la culture dans le monde chrétien.

Les Coptes modernes visitent souvent les monastères pour des conseils spirituels, des retraites communautaires et pour redécouvrir leur patrimoine.

Mais tandis que les Coptes peuvent aller dans les déserts d'Egypte pour leur pratique religieuse, la plupart vivent dans les villes parmi leurs compatriotes musulmans. Leurs églises et organisations de service communautaire - et même copte sites de nouvelles médias - contribuer à la vitalité de la vie sociale et intellectuelle égyptienne.

Peter Makari, un chef d'église avec une vaste expérience de travail avec les organisations coptes, écrit sur les façons dont Les coptes ont organisé des initiatives communautaires, des projets de développement et des mouvements de solidarité avec d'autres Égyptiens pour promouvoir l'unité nationale et la paix. Les coptes célèbrent régulièrement des fêtes avec des dirigeants musulmans et organisent des dialogues publics avec des intellectuels et des leaders musulmans.

En particulier, les coptes ont participé aux côtés de leurs compatriotes musulmans protestationsqui a fait tomber le régime autoritaire de l'ancien président Hosni Mubarak dans 2011.

La condition des coptes aujourd'hui

Néanmoins, les coptes ont fait face à la discrimination systémique dans l'emploi et aux limitations de leur capacité à accéder aux services publics et à l'éducation depuis la création de la république moderne d'Egypte dans 1952.

Les autorités gouvernementales ont rendu très difficile la construction ou la rénovation de leurs églises. Après la révolution 2011, les Coptes apprécié les libertés retrouvées organiser et exprimer leurs préoccupations concernant ces pratiques.

Cependant, leurs aspirations ont été déçues lorsque les forces armées égyptiennes ont affronté des manifestants coptes dans un confrontation meurtrière en octobre 2011. Lorsque par la suite les Frères musulmans sont arrivés au pouvoir à 2012, il y a eu une tentative de faire passer une constitution qui donnait des pouvoirs spéciaux aux autorités islamiques. Ces développements semblaient miner la capacité des Coptes participer en tant que citoyens égaux.

La plupart des Coptes se sont donc contentés de voir la restauration du régime autoritaire sous le président égyptien Abdel Fatah al-Sisi, qui, dans 2014 a introduit un nouvelle constitution cela limite le rôle de l'Islam dans le gouvernement égyptien.

Malheureusement, la communauté copte est devenue une cible facile dans la lutte entre al-Sisi et ses ennemis islamistes. Les attaques violentes contre les coptes les ont amenés à fuir certaines régions de l'Egypte, comme le Sinaï, et il y a un flux régulier of Émigration copte d'Egypte.

Cela doit concerner tous les Égyptiens, car la présence des coptes est essentielle à la santé de la vie intellectuelle, culturelle et politique au Moyen-Orient.

A propos de l'auteur

Paul Rowe, professeur et coordinateur des études politiques et internationales, Université Trinity Western

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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