La tentation est-elle si mauvaise?

Le Washington Post a récemment publié un profil sur Karen Pence, la «femme de prière-guerrière» du vice-président Mike Pence.La tentation du Christ, Gloucester Cathedral, Gloucester, Royaume-Uni. Walwyn, CC BY-NC

Le Washington Post a récemment publié un profil sur Karen Pence, le "femme de prière-guerrier"Du vice-président Mike Pence. La pièce a cité des informations sur le mariage de Pences: spécifiquement que Mike Pence ne dîne pas avec une femme, ou être présent là où l'alcool est servi, sans Karen Pence à côté de lui. La Conversation

Depuis la publication du Washington Post, la règle de la famille Pence est devenue la sujet de beaucoup de discussion. Pour les socialistes libéraux, cette pratique apparaît «misogyne» ou même «bizarre». Mais, pour de nombreux conservateurs, elle est «sage».

L'intention derrière la règle est d'éviter non seulement des situations tentatrices mais aussi tout ce qui pourrait être interprété comme un comportement pécheresse. Dans la course à la Carême de nombreux chrétiens se renforcent contre la tentation alors qu'ils se préparent à célébrer Pâques, le jour de la résurrection de Jésus-Christ.

La tentation est-elle si mauvaise?

La tentation est une invitation au péché

Prêtre catholique chilien Segundo Galileadans son livre, "Tentation et discernement" décrit la tentation comme une «invitation» à violer la volonté ou la loi de Dieu: en d'autres termes, une invitation à sans.

Mais l'idée de la tentation comme «invitation» est un peu plus compliquée: qui ou quoi envoie l'invitation et, plus fondamentalement, quelle est la nature même de la tentation?

L'histoire chrétienne classique sur la tentation implique les jours 40 du Christ dans le désert, une période que les jours de 40 du Carême commémorent. Tel que raconté dans le Évangile de MatthieuSatan tente Jésus pendant qu'il jeûne - il l'invite.

Le diable lui demande spécifiquement de transformer les pierres en pain. Il ose aussi Jésus se jeter d'un temple en appelant des anges à la rescousse. L'offre la plus tentante de Satan à Jésus est un don de tous les royaumes du monde si seulement le fils de Dieu se prosternait devant lui.

Jésus rejette les tentations de Satan et montre que la puissance de Dieu ne doit pas être confondue avec la compréhension humaine du pouvoir. Jésus n'est pas venu pour établir un royaume mondain, mais un céleste. De ce point de vue, la tentation est une invitation du diable non seulement à se détourner de Dieu, mais à nier qui et ce que Dieu est.

Les chrétiens comprennent que Jésus est à la fois divin et humain. Mais le reste d'entre nous ne sont que des humains. Et ainsi, avec la croyance que la tentation est une invitation du diable est la compréhension que la tentation est une invitation qui peut aussi venir de l'intérieur de nous-mêmes.

La tentation vient de l'intérieur

En tant qu'êtres humains, nous sommes limités et ne nous sentons jamais totalement complets. Le rite de baptême, si central au Christianisme, enlève le "péché originel" que tous les humains ont. Mais nous éprouvons néanmoins la souffrance et la mort, avec des défis quotidiens constants qui nous montrent que nous sommes limités dans nos capacités physiques, émotionnelles et intellectuelles.

En tant qu'êtres humains, nous existons dans un état constant de besoin.

Mais les chrétiens croient que Dieu nous offre la vie éternelle. Saint Maxime le Confesseur, un théologien chrétien primitif, a fait valoir que le destin humain conduit finalement à devenir «semblable» à Dieu et à une vie éternelle comprise comme unité avec Dieu.

Le péché peut être tout ce qui nous distrait dans notre voyage vers la plénitude finale trouvée dans et avec Dieu.

Mais la tentation n'est pas seulement une invitation ou un appel à s'éloigner du chemin qui mène à Dieu; la tentation est aussi une incitation ou une "invitatio" - un mot latin qui peut aussi signifier "invitation".

Ce que cela signifie, c'est que notre propre besoin nous «incite» ou «nous invite» à rechercher la complétude de manières différentes de ce que Dieu veut: par exemple, la cupidité des individus les incite ou les invite à tromper leurs impôts. De même, les sentiments d'inadéquation pourraient inciter ou inviter les gens à mentir sur leur CV. Et de même, les sentiments d'être mal aimé peuvent souvent inciter ou inviter les gens à dormir.

En ce sens, la tentation vient de l'intérieur, pas de l'extérieur.

Il s'ensuit alors que la loi de Dieu n'est pas simplement une liste de choses à faire et n'est pas pour éviter l'enfer et entrer dans le ciel. Au lieu de cela, la loi de Dieu est une carte au trésor qui mène à de véritables richesses: une plénitude que Dieu seul peut fournir.

Pourquoi avoir peur de la tentation?

Pour revenir à Mike et Karen Pence, je dois dire qu'il y a quelque chose de doux et de remarquable à propos de deux partenaires qui ne sont pas contents d'être un couple: C'est un message que nous ne pourrons jamais être complètement complets si nous le faisons seuls.

Le vice-président suit ce qu'on appelle le "Règle de Billy Graham," une code de conduite sur l'argent, le pouvoir et le sexe pour les ministres de l'Evangile chrétien, développé par l'évangéliste chrétien bien connu Billy Graham et d'autres prédicateurs au cours d'une conférence à Modesto en Californie à 1948.

Pour certains d'entre nous, suivre la règle de Billy Graham pourrait être sage: pas parce que nous craignons que quelqu'un d'autre puisse être dangereux, mais parce que trop souvent nous sommes un danger pour nous-mêmes.

Néanmoins, j'offrirais une mise en garde au sujet de la règle de Billy Graham et exercer une rigueur implacable en s'assurant que le péché ne peut pas lancer une invitation en premier lieu: La tentation est la plus forte quand elle est déguisée en «bien». souvent par Pape François. Alors que certains humains choisissent intentionnellement le mal, nous sommes plus susceptibles de céder à la tentation si cela se présente sous l'apparence de faire quelque chose de bien. Et faire le bien peut certainement apporter plus de tentation: la tentation de trop apprécier la louange, l'estime et la renommée.

Cela peut devenir une pente glissante qui mène à la fierté: croire que nous sommes bons parce que les gens nous perçoivent comme bons. le Bible nous dit qu'une telle fierté vient avant la «chute», signifiant que nous pouvons facilement laisser tomber notre garde si nous pensons que nous sommes devenus immunisés à la tentation dans ses formes cachées.

Le problème survient lorsque nous avons tellement peur d'être tentés, ou de recevoir une invitation à violer la loi de Dieu, que nous perdons des occasions d'éprouver un goût de plénitude dans notre vie quotidienne.

Et tandis que la tentation peut être une invitation au péché, l'expérience de la tentation peut être une invitation d'un genre différent: un «défi» pour considérer plus profondément notre besoin d'être guéri.

Mathew Schmalz, Professeur Associé de Religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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