Pourquoi Pâques s'appelle Pâques, et d'autres faits peu connus sur les vacances

Pourquoi Pâques s'appelle Pâques, et d'autres faits peu connus sur les vacances

Quelle est l'origine des oeufs de Pâques? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

Les chrétiens célébreront Pâques, le jour où la résurrection de Jésus aurait eu lieu. La date de célébration change d'année en année. La Conversation

La raison de cette variation est que Pâques tombe toujours le premier dimanche après la première pleine lune suivant l'équinoxe de printemps. Ainsi, dans 2018, Pâques sera célébré le 1 d'avril et le 21 d'avril dans 2019.

Je suis un spécialiste des études religieuses spécialisé dans le christianisme primitif, et mes recherches montrent que cette datation de Pâques remonte aux origines compliquées de cette fête et à son évolution au cours des siècles.

Pâques est assez similaire à d'autres grandes fêtes comme Noël et Halloween, qui ont évolué au cours des dernières années 200 ou plus. Dans toutes ces fêtes, les éléments chrétiens et non-chrétiens (païens) ont continué à se mélanger.

Pâques comme un rite du printemps

La plupart des grandes vacances ont un lien avec le changement des saisons. Ceci est particulièrement évident dans le cas de Noël. Le Nouveau Testament ne donne aucune information sur la période de l'année où Jésus est né. De nombreux chercheurs croient, cependant, que la principale raison pour laquelle la naissance de Jésus a été célébrée en décembre 25 est parce que c'était la date du solstice d'hiver selon le calendrier romain.

Depuis les jours qui suivent le solstice d'hiver deviennent progressivement plus longues et moins sombres, c'était le symbolisme idéal pour la naissance de "La lumière du monde" comme indiqué dans l'Evangile de Jean du Nouveau Testament.

Ce fut le cas de Pâques, qui se trouve à proximité d'un autre point clé de l'année solaire: l'équinoxe vernal (vers mars 20), où il y a des périodes égales de lumière et d'obscurité. Pour ceux qui vivent sous les latitudes septentrionales, l'arrivée du printemps est souvent remplie d'excitation, car cela signifie la fin des froides journées d'hiver.

Le printemps signifie aussi le retour à la vie des plantes et des arbres dormants pour l'hiver, ainsi que la naissance d'une nouvelle vie dans le monde animal. Étant donné le symbolisme de la nouvelle vie et de la renaissance, il était naturel de célébrer la résurrection de Jésus à cette période de l'année.

La désignation de la célébration comme «Pâques» semble remonter au nom d'une déesse pré-chrétienne en Angleterre, Eostre, qui a été célébrée au début du printemps. La seule référence à cette déesse vient des écrits du Vénérable Bède, un moine britannique qui vécut à la fin du VIIe siècle et au début du VIIIe siècle. En tant qu'étudiant en études religieuses Bruce Forbes résume:

"Bede a écrit que le mois où les chrétiens anglais célébraient la résurrection de Jésus s'appelait Eosturmonath en vieil anglais, se référant à une déesse nommée Eostre. Et même si les chrétiens avaient commencé à affirmer le sens chrétien de la célébration, ils ont continué à utiliser le nom de la déesse pour désigner la saison. "

Bede était si influent pour les chrétiens plus tard que le nom est resté, et donc Pâques reste le nom par lequel les Anglais, les Allemands et les Américains se réfèrent à la fête de la résurrection de Jésus.

La connexion avec la Pâque juive

Il est important de souligner que si le nom "Pâques" est utilisé dans le monde anglophone, beaucoup plus de cultures s'y réfèrent par des termes mieux traduits par "Pâque" (par exemple, "Pascha" en grec) - une référence, en effet, à la fête juive de la Pâque.

Dans la Bible hébraïque, la Pâque est un festival qui commémore la libération du peuple juif de l'esclavage en Egypte, comme narré dans le Livre d'Exode. C'était et continue d'être le le plus important festival saisonnier juif, célébré à la première pleine lune après l'équinoxe vernal.

A l'époque de Jésus, la Pâque avait une signification particulière, car le peuple juif était encore sous la domination des puissances étrangères (à savoir, les Romains). Les pèlerins juifs affluaient chaque année à Jérusalem dans l'espoir que le peuple élu de Dieu (comme ils se croyaient) serait bientôt libéré une fois de plus.

Lors d'une même Pâque, Jésus s'est rendu à Jérusalem avec ses disciples pour célébrer la fête. Il est entré à Jérusalem dans une procession triomphale et a créé une perturbation dans le Temple de Jérusalem. Il semble que ces deux actions ont attiré l'attention des Romains, et que par conséquent Jésus a été exécuté autour de l'année AD 30.

Certains des disciples de Jésus, cependant, croyaient que ils l'ont vu vivant après sa mort, des expériences qui ont donné naissance à la religion chrétienne. Comme Jésus est mort pendant le festival de la Pâque et ses disciples croyaient qu'il était ressuscité des morts trois jours plus tard, il était logique de commémorer ces événements à proximité.

Pâques 4 12Résurrection. Père Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Quelques premiers chrétiens a choisi de célébrer la résurrection du Christ à la même date que la Pâque juive, qui tomba autour du jour 14 du mois de Nisan, en mars ou avril. Ces chrétiens étaient connus comme Quartodecimans (le nom signifie "Fourteeners").

En choisissant cette date, ils ont mis l'accent sur la mort de Jésus et ont également souligné la continuité avec le judaïsme à partir duquel le christianisme a émergé. D'autres préféraient plutôt tenir le festival un dimanche, puisque c'était à ce moment que la tombe de Jésus on croit avoir été trouvé.

Dans AD 325, l'empereur Constantin, qui a favorisé le christianisme, a convoqué une réunion des chefs chrétiens pour résoudre des disputes importantes au Conseil de Nicée. La plus fatidique de ses décisions portait sur le statut du Christ, que le conseil reconnut comme "Pleinement humain et entièrement divin". Ce conseil a également résolu que Pâques devrait être fixé un dimanche, pas le jour 14 de Nisan. Par conséquent, Pâques est maintenant célébrée le premier dimanche après la première pleine lune de l'équinoxe vernal.

Le lapin de Pâques et les oeufs de Pâques

Au début de l'Amérique, le festival de Pâques était beaucoup plus populaire parmi les catholiques que les protestants. Par exemple, les puritains de la Nouvelle-Angleterre considérés Pâques et Noël sont trop influencés par des influences non-chrétiennes pour être appropriés pour célébrer. De tels festivals ont également tendance à être des occasions de boire et de faire la fête.

Les fortunes des deux vacances ont changé au XXIXXème siècle, quand elles sont devenues des occasions à passer avec sa famille. Cela a été fait en partie par le désir de rendre la célébration de ces vacances moins chahuteurs.

Pourquoi Pâques s'appelle Pâques, et d'autres faits peu connus sur les vacancesDes enfants en chasse aux œufs. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Mais Pâques et Noël ont également été remodelés en tant que vacances domestiques parce que les compréhensions des enfants changeaient. Avant le 17ème siècle, les enfants étaient rarement le centre d'attention. En tant qu'historien Stephen Nissenbaum écrit,

"... les enfants étaient regroupés avec les autres membres des ordres inférieurs en général, en particulier les serviteurs et les apprentis - qui, par coïncidence, étaient généralement eux-mêmes des jeunes".

à partir de votre page d’administrateur, 17ème siècle, il y avait une reconnaissance croissante de l'enfance comme une période de la vie qui devrait être joyeuse, pas simplement comme préparatoire à l'âge adulte. Cette «découverte de l'enfance» et l'amour des enfants ont eu de profonds effets sur la célébration de Pâques.

C'est à ce stade du développement des vacances que les œufs de Pâques et le lapin de Pâques deviennent particulièrement importants. Les oeufs décorés avaient fait partie du festival de Pâques au moins depuis l'époque médiévale, étant donné le symbolisme évident de la nouvelle vie. A une grande quantité de folklore entoure les oeufs de Pâques, et dans un certain nombre de pays d'Europe de l'Est, le processus de décoration est extrêmement élaboré. Plusieurs légendes d'Europe de l'Est décrivent oeufs tournant au rouge (une couleur préférée pour les oeufs de Pâques) en relation avec les événements entourant la mort et la résurrection de Jésus.

Pourtant, ce n'est qu'au XeXIXe siècle qu'un Tradition allemande d'un "lièvre de Pâques" apporter des oeufs aux bons enfants est venu à être connu. Les lièvres et les lapins ont longtemps été associés aux rituels saisonniers du printemps en raison de leur incroyable pouvoir de fertilité.

Lorsque les immigrants allemands se sont installés en Pennsylvanie aux Xe et XIe siècles, ils ont apporté cette tradition avec eux. Le lièvre sauvage a également été supplanté par le lapin plus docile et domestique, dans une autre indication de la façon dont l'accent s'est déplacé vers les enfants.

Alors que les chrétiens célèbrent la fête ce printemps en commémoration de la résurrection de Jésus, les vues familières du lapin de Pâques et des œufs de Pâques rappellent les origines très anciennes de la fête en dehors de la tradition chrétienne.

A propos de l'auteur

Brent Landau, Maître de conférences en études religieuses, Université du Texas à Austin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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