Comment le célibat est-il devenu obligatoire pour les prêtres?

Comment le célibat est-il devenu obligatoire pour les prêtres?

Le célibat sacerdotal, ou plutôt l'absence de celui-ci, est dans les nouvelles. Il y a eu des allégations d'orgies sexuelles, de prostitution et de pornographie contre des catholiques clercs en Italie. En mars 8, le pape François a suggéré, dans une interview avec un journal allemand, Die Zeit, que l'Eglise catholique devrait discuter de la tradition de célibat compte tenu de la rareté croissante des prêtres dans les zones rurales, notamment Amérique du Sud. La Conversation

Bien que certains titres ont suggéré que les derniers commentaires du pape signalent une nouvelle ouverture au mariage sacerdotal, aucun de ces DEVELOPPEMENTS récents - les allégations de scandales sexuels ou le débat sur la tradition du célibat sacerdotal - devraient être surprenants.

Les chrétiens célibataires, les moines et le clergé, ont une longue histoire de scandale. En tant que spécialiste du christianisme primitif, je pense qu'il est important de souligner le fait que le célibat sacerdotal catholique n'a jamais été pratiqué de manière uniforme et qu'il est, en fait, un développement tardif dans la pratique de l'église.

Origines du célibat chrétien

L'une des caractéristiques surprenantes et distinctives du christianisme primitif est la louange du célibat - la pratique de s'abstenir de toute relation sexuelle - comme un moyen exemplaire de démontrer sa foi.

Étant donné les origines du christianisme dans le judaïsme palestinien du premier siècle, il était à peine acquis que la nouvelle religion développerait un grand respect pour le célibat. Le judaïsme valorisé la vie de familleet de nombreuses observances rituelles étaient centrées sur la famille.

Mais les premiers évangiles chrétiens, qui ont raconté l'histoire de la vie de Jésus au début du premier siècle après JC, n'ont jamais mentionné une femme possible - un fait qui a donné lieu à des spéculations sauvages dans les romans, les films et les récents nouvelles sensationnelles. Et Paul, un juif converti dont les lettres sont les premiers livres contenus dans le Nouveau Testament, implique qu'il était lui-même célibataire quand il écrit aux premières communautés chrétiennes.

Les histoires de ces figures fondatrices, cependant, n'expliquent pas le cours de l'enseignement chrétien à propos de ascétisme - un large éventail de pratiques d'autodiscipline qui incluent le jeûne, l'abandon des possessions personnelles, la solitude et finalement le célibat sacerdotal.

Aux IIIe et IVe siècles de notre ère, les écrivains chrétiens avaient commencé à élever la pratique du célibat et de l'ascétisme. Ils ont fait ainsi en désignant à la fois Jésus et Paul comme des modèles de la vie ascétique ainsi que par soigneusement interpréter les écritures à l'appui de la pratique du célibat.

L'influence de la philosophie gréco-romaine

Le christianisme s'est développé dans un monde complexe de la diversité religieuse gréco-romaine, y compris le judaïsme ainsi qu'une variété de mouvements religieux gréco-romains. Du judaïsme, il a hérité des idées monothéistes, des codes de conduite éthique, des pratiques rituelles comme le jeûne, et un grand respect pour autorité scripturale.

À partir des philosophies gréco-romaines, les auteurs chrétiens ont adopté des idéaux de maîtrise de soi («enkrateia», en grec) et de retrait («anachorèse», un terme qui s'appliquait aux ermites chrétiens). Discipline et maîtrise de soi Cela signifiait un contrôle sur ses émotions, ses pensées et ses comportements ainsi que, dans certains cas, une attention particulière à ce que l'on mangeait et buvait, à son attachement aux possessions et au contrôle de son désir sexuel.

Au cours de plusieurs siècles, les écrivains chrétiens - les dirigeants de l'église dans de nombreux cas - ont pris les idéaux moraux et scripturaires du judaïsme et les ont couplés avec les idéaux philosophiques gréco-romains de la maîtrise de soi pour plaider pour la vertu du célibat.

Vues chrétiennes sur la souffrance et la persécution

Simultanément, et aussi très tôt, les chrétiens se considéraient comme une minorité persécutée. Cela signifiait que d'une manière chrétienne pourrait prouver leur foi était en étant résolu pendant ces temps de persécution.

Cette victimisation pourrait prendre la forme de comparutions devant un juge et peut-être d'exécution, ou bien être dirigée contre les communautés dans leur ensemble à travers des moqueries et des calomnies. Dans les deux cas, dès le début, les chrétiens ont développé une vision d'eux-mêmes en tant que souffrant et persécuté minorité.

Cette attitude a naturellement changé lorsque l'empereur romain Constantin s'est converti au christianisme au quatrième siècle et a publié un Édit de tolérance pour toutes les religions.

Les chrétiens devaient maintenant réévaluer leur identité personnelle. Et ils semblent avoir de plus en plus canalisé leurs points de vue sur souffrance, ascèse et célibat dans la formation des monastères et des couvents, où des groupes d'hommes et de femmes pourraient vivre des vies de célibat, de prière et de travail manuel.

Le célibat sacerdotal

Mais qu'est-ce que ces développements ont à voir avec les prêtres?

Bien que le «clergé» chrétien, comme les évêques et les diacres, commence à apparaître vers l’année de notre ère, dans les premières communautés chrétiennes, prêtres émerger en tant que leaders chrétiens seulement beaucoup plus tard. Les prêtres sont devenus le clergé ordonné chargé d'organiser des rituels comme l'Eucharistie ou le Dîner du Seigneur, également connu sous le nom de Communion.

Et qu'en est-il de leur célibat? Même ici, la preuve est à la fois floue et tardive: il y avait des rapports que certains évêques à la Conseil de Nicea, appelé par l'empereur Constantin dans AD 325 pour aborder le problème des hérésies, a plaidé pour une pratique cohérente du célibat sacerdotal. Ceci, cependant, a été rejeté à la conclusion du conseil. Le débat a refait surface quelques centaines d'années plus tard, mais sans accord uniforme.

Au fil du temps, le célibat sacerdotal est devenu un sérieux point de désaccord entre les églises orthodoxes orientales et occidentales et a contribué à Grand schisme entre les deux dans AD 1054. Pape Grégoire VII Il a tenté de rendre obligatoire le célibat sacerdotal, mais cette pratique a été largement contestée par les chrétiens du monde méditerranéen oriental orthodoxe.

Cinq siècles plus tard, la question était encore une fois à l'avant-plan du débat quand il est devenu un facteur important dans la rupture protestante du catholicisme au cours de la Réformation.

Une diversité de croyances, de pratiques

Compte tenu de ce désaccord généralisé au sujet de l'exigence que les prêtres soient célibataires, il n'est pas surprenant de constater qu'il y avait une grande diversité dans l'instauration de cette pratique, même au sein du catholicisme romain. Il y a toujours eu des exceptions à la règle du célibat dans le catholicisme romain comme, par exemple, parmi les prêtres mariés d'autres confessions du christianisme qui convertir au catholicisme.

Alors les paroles du pape sur une discussion ouverte vont-elles provoquer un changement dramatique? Probablement pas. Et la dernière série de scandales sera-t-elle la dernière de ces sortes d'allégations? Peut-être pas. À mon avis, il est peu probable que nous voyions un changement radical dans la politique ou la pratique.

Mais les derniers développements soulignent encore une fois une caractéristique permanente des religions mondiales: ce sont des institutions sociales et culturelles dynamiques qui parviennent à englober à la fois des enseignements doctrinaux et une diversité de pratiques et de croyances.

A propos de l'auteur

Kim Haines-Eitzen, professeur de christianisme primitif, L'Université Cornell

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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