Songs Of Worship: Pourquoi nous chantons au Seigneur

Songs Of Worship: Pourquoi nous chantons au Seigneur

Beaucoup de Juifs célèbrent Shabbat Shirah, le Sabbat du chant, qui commémore l'une des représentations musicales les plus vives de la Bible hébraïque: les chants chantés par Moïse et sa soeur Miriam pour célébrer la traversée israélite de la Mer des Roseaux (Mer Rouge) dans leur évasion dramatique de la servitude Egypte.

Cette Chant de Miriam illustre une motivation dominante de la musique sacrée: la célébration collective.

"Alors Miriam, la prophète, la soeur d'Aaron, prit un timbrel dans sa main, et toutes les femmes la suivirent, avec des timbales et des danses. Miriam leur a chanté: "Chantez au Seigneur, car il est hautement exalté. Il a jeté dans la mer cheval et chauffeur.

En tant qu'historien de la culture, j'ai étudié la relation entre la musique et l'expérience religieuse pendant deux décennies. La musique a été cruciale pour l'expérience religieuse à travers l'histoire et la région.

La musique sacrée a une capacité unique à engager le corps et l'esprit. Il amène les gens à exprimer leur gratitude, leur éloge, leur chagrin et même à protester contre l'injustice.

Pourquoi la religion a besoin d'une chanson sacrée

Plus de trois millénaires après Miriam, le chant continue d'être une expression d'action de grâces et de gratitude largement répandue, que ce soit dans un langage religieux ou dans un espace sacré.

Les Juifs et les chrétiens chantent des psaumes qui célèbrent la gloire de la création et le dieu qui l'a créée; Les musulmans offrent "na't"En l'honneur du prophète Mahomet; et hindous chantent "bhajans" pour exprimer leur dévotion à Shiva or Krishna. Dans de nombreuses églises évangéliques américaines, le chant de la congrégation influencé par la pop, généralement appelé "louer de la musique, " a remplacé les hymnes de la vieille école.

À l'autre extrémité du spectre émotionnel, la musique sacrée est le moyen privilégié pour exprimer le deuil et la lamentation. Les églises afro-américaines se référaient généralement à ces chants de trouble et de chagrin comme "chansons de chagrin, "Contrairement à la célébration plus optimiste"chansons jubilé".

En effet, le dernier chapitre culminant de la collection classique de l'historien et activiste des droits civiques WEB DuBois, Les âmes du folk noir, est intitulé "Of the Sorrow Songs." Il offre un hommage éloquent à la puissance du spirituel, quand il dit,

«Ainsi, par hasard, le chant folklorique nègre - le cri rythmique de l'esclave - ne se présente plus aujourd'hui comme la seule musique américaine, mais comme la plus belle expression de l'expérience humaine née de ce côté des mers.

Beaucoup de psaumes hébreux sont classés comme des lamentations et ont été chantés par les moines et les fidèles laïcs, juifs et chrétiens, pour les années 2,000. L'Islam a sa propre tradition de chagrins de lamentation, appelée "nauha, "Typiquement chanté par les musulmans chiites en deuil pour les martyrs de la bataille de Karbala dans 680 BC, qui a initié une lutte acharnée de succession qui résonne encore à travers le monde musulman.

Les blues, qui ont si profondément façonné la musique populaire américaine - du jazz et du rhythm & blues à la soul - sont considérés comme une contrepartie séculaire des chansons qui ont surgi des conditions de l'esclavage, comme le théologien James Cone explore de manière mémorable dans son étude séminale, "Le spirituel et le blues".

Tout comme les expériences d'extase et de gratitude sont exacerbées en donnant une expression vocale au chant collectif, la douleur de l'injustice et de l'incertitude est soulagée par la libération de la voix à travers la musique.

L'ancien président Barack Obama a également fait irruption dans ce qui semblait être un interprétation spontanée de "Amazing Grace" lors de l'éloge funèbre qu'il a prononcé à l'église historique de Charleston, en Caroline du Sud, à la suite du meurtre en masse de neuf membres d'église par un suprématiste blanc à 2015.

Pourquoi cela devrait-il être?

La chanson sacrée est l'un des aspects les plus sociaux de la pratique religieuse. Mais c'est aussi une expérience incarnée intime. Le chanteur tire son sens d'elle ou de son être principal: elle sent le son produit en l'entendant.

Créer un son musical dans la poitrine et la gorge procure un plaisir sensuel, amplifié par ce que sociologue Emile Durkheim dénommé "effervescence collective"- l'énergie collective générée lorsque les groupes se réunissent dans un but commun. Ce concept a été largement exploré par un sociologue Randall Collins dans son travail sur chaînes rituelles d'interaction.

Personnellement, je l'ai expérimenté le plus intensément en chantant musique de forme, qui pourrait être décrit comme le heavy metal de la musique roots américaine (avec une touche calviniste).

Pourquoi le chant communautaire est joyeux

A noter dans le chant de Miriam que nous avons commencé avec la façon dont le chant et la danse sont conjoints.

La musique désincarnée du genre que nous prenons pour acquis par le biais de MP3 et d'écouteurs, ou même en étant assis passivement dans une salle de concert, est un développement historique récent. L'expérience la plus intense de l'unité entre le corps et la musique s'appelle la transe. "[Danser] est un mystère profond ", écrit l'ethnomusicologue Judith Becker.

"Vous perdez votre sens profond de soi, vous perdez le sens du temps qui passe, et vous vous sentez transporté hors de l'espace quotidien."

Les fidèles ordinaires ont souvent au moins un goût de cela quand ils chantent en communauté. Le chant communautaire joue un rôle dans libération d'ocytocine, "l'hormone câline" instrumentale dans les plaisirs du lien social.

Musique, religion et protestation politique

Les religions abrahamiques qui retracent leurs origines à la Bible hébraïque ont une longue histoire de lier le chant sacré à la lutte contre l'injustice et l'oppression. Cette tradition vient des prophètes hébreux comme Esaïe, Jérémie, Ézéchiel et Amos. La protestation sociale est un fil conducteur des psaumes, qui ont fourni les chants d'adoration centraux pour les juifs et les chrétiens.

Mon livre le plus récent étudie un seul texte, Psaume 137, qui comprend la célèbre ligne,

"Comment chanterons-nous la chanson du Seigneur dans un pays étranger?"

Ceci est un psaume qui pleure le sort des Judéens retenus captifs à Babylone après la destruction du Temple de Jérusalem dans 587 BC Cela a été utilisé comme un cri de ralliement pour les mouvements religieux et politiques pendant plusieurs siècles.

Et en effet, il semble que la musique puisse jouer un rôle dans les manifestations de masse de l'ère Trump. Les spirituals séculiers aiment "Nous vaincrons, "Avec ses racines dans l'église noire, sont toujours prêts à être dépoussiérés. Mais cette fois, Woody Guthrie "Cette terre est votre terre"A déjà été promu par la résistance politique comme un rappel de la vision antérieure, plus inclusive de la nation américaine. Lady Gaga a même réussi à prendre dans son spectacle de mi-temps du Super Bowl sans déclencher d'alarmes. Les nouvelles versions du Chant de Miriam continuent à être réécrites et chantées, comme des chansons qui célèbrent le triomphe de l'oppression ou de l'injustice.

As Becker dit,

"Vous ne pouvez pas vous disputer avec une chanson chantée dans des phrases envolées, avec des rythmes de tambour que vous ressentez dans vos os, entourés d'amis et de famille qui sont tous, comme vous, structurellement couplés, rythmiquement entraînés."La Conversation

A propos de l'auteur

David W. Stowe, professeur d'anglais et d'études religieuses, Michigan State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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