Ce que dit la Bible sur l'accueil des réfugiés

Ce que dit la Bible sur l'accueil des réfugiés
L'étranger est Jésus déguisé. En attendant le mot, CC BY

Le vendredi, Jan 27, président Donald Trump signé un ordre exécutif qui a mis un terme aux réfugiés de sept pays à majorité musulmane. L'entrée des réfugiés de Syrie, cependant, sera interdite pour les prochains jours 120.

Deux jours auparavant, il avait engagé les États-Unis à construire un mur à sa frontière avec le Mexique. Peu de temps après l'ordre, le président mexicain Enrique Peña Nieto annulé un voyage à venir aux États Unis.

Le président Trump a également proposé que les produits mexicains soient taxés au taux de 20 pour cent pour fournir des fonds pour la construction du mur. Ceci remplirait sa promesse de campagne que le Mexique paierait réellement pour la construction du mur, en dépit des protestations du voisin du sud de l'Amérique.

Pour les chrétiens, les questions relatives à la construction du mur frontalier ou à l'immigration aux États-Unis impliquent une foule de considérations non seulement sur les spécificités du droit de l'immigration, sur l'économie de la main-d'œuvre bon marché ou sur les menaces terroristes potentielles.

Les questions en jeu sont à la fois plus vastes et plus profondes sur ce que signifie accueillir l'étranger.

En tant que chercheur catholique romain qui a vécu en Asie du Sud pendant quatre ans, je sais ce que c'est que d'être considéré comme un «étranger», mais d'être rapidement accueilli à bras ouverts. Et moi, comme tous les chrétiens, je me tourne vers la Bible pour savoir comment mieux accueillir l'étranger.

Alors, que dit réellement la Bible?

Nous serons tous des étrangers, parfois

La Bible affirme - avec force et sans équivoque - l'obligation de traiter les étrangers avec dignité et hospitalité.

Dans "Love the Stranger", un article écrit pour la réunion annuelle de la College Theological Society dans 1991, érudit biblique Alice Laffey a déclaré que dans la Bible hébraïque, les mots "gûr" et "gēr" sont ceux le plus souvent glosés comme se référant à "l'étranger", bien qu'ils soient également traduits comme "nouveau venu" et "étranger" ou "étranger étranger", respectivement.

Dans le Pentateuque, les cinq premiers livres de la Bible hébraïque, le mot "gēr" apparaît presque 50 fois, et le cinquième livre, Deuteronomy, délimite un certain nombre de dispositions spécifiques pour traiter "l'étranger" non seulement avec courtoisie, mais aussi avec active soutien et provision.

Par exemple, le livre de Deutéronome énonce l'exigence qu'une partie des produits soit mise de côté par les fermiers tous les trois ans pour les étrangers, les veuves et les orphelins. dans le "Sermon du temple" attribué au prophète Jérémie, le peuple juif est exhorté à "ne pas opprimer l'étranger".

Dans la Bible hébraïque, les exigences de l'hospitalité sont parfois affirmées de manière très frappante, comme dans l'histoire de la livre des juges dans lequel un hôte offre sa propre fille à des bandits afin de protéger son invité.

Bien sûr, les Israélites eux-mêmes étaient "étrangers" pendant leur l'esclavage en Egypte et la captivité à Babylone. La Bible hébraïque reconnaît que chacun de nous peut être un étranger et, pour cette raison même, nous devons surmonter notre peur de ceux qui vivent parmi nous que nous ne connaissons pas.

L'étranger est Jésus déguisé

Dans le Nouveau Testament, que les chrétiens lisent en continuité avec la Bible hébraïque ou «l'Ancien Testament», le passage le plus souvent cité traitant de l'accueil de l'étranger vient de Matthew 25: 31-40.

Cette section parle du Jugement Final, quand les justes recevront le paradis et que les pécheurs impénitents seront consignés dans le feu éternel. Christ dit à ceux qui sont à sa droite qu'ils sont "bénis" parce que

"J'avais faim et tu m'as donné de la nourriture, j'avais soif et tu m'as donné à boire, j'étais une étrangère et tu m'as accueilli."

Les justes demandent alors,

"Quand t'avons-nous vu, étranger, et nous t'accueillons?"

Christ répond,

"'En vérité, je vous le dis, comme vous l'avez fait à l'un de ces plus petits de mes frères, vous me l'avez fait.'"

Comme le dit clairement Matthew 25, les chrétiens devraient voir tout le monde comme «Christ» dans la chair. En effet, les érudits soutiennent que dans le Nouveau Testament, «étranger» et «voisin» sont en fait synonymes. Ainsi, la Règle d'Or, "aime ton prochain comme toi-même", ne se réfère pas seulement aux gens que tu connais - tes "voisins" dans un sens conventionnel - mais aussi aux personnes que tu ne connais pas.

Au-delà de cela, dans les lettres écrites par Paul de Tarse (l'un des plus remarquables des premiers missionnaires chrétiens), souvent connu comme les "épîtres" pauliniennes, c'est clair cela en Christ,

"Il n'y a ni Juif ni Grec, il n'y a ni esclave [g] ni libre, il n'y a pas d'homme et de femme".

De ce point de vue, être «un en Christ» devrait être pris littéralement comme ne reconnaissant aucune différence de nature fondamentale entre les êtres humains.

La Bible est sans ambiguïté dans son message

Bien sûr, dans le christianisme, les fortes exhortations à traiter l'étranger avec dignité coexistent avec des actions qui sembleraient indiquer une attitude contraire: les pogroms contre les juifs, l'esclavage, l'impérialisme et le colonialisme ont été sanctionnés par des chrétiens qui affirmeraient des principes bibliques pour ceux qui semblent "autres" ou "extraterrestres".

En effet, en ce qui concerne les questions spécifiques concernant la construction d'un mur à la frontière américaine avec le Mexique ou l'accueil d'immigrants et de réfugiés, certains chrétiens se disputeraient que cela ne viole aucun précepte biblique concernant l'hospitalité envers l'étranger, puisqu'il s'agit d'une question de légalité et, bien sûr, un bon nombre de chrétiens ont effectivement soutenu la candidature de Donald Trump à la présidence.

D'autres chrétiens ont adopté une position diamétralement différente et ont demandé que les villes et les établissements d'enseignement soient "Zones de sécurité" pour les immigrants sans-papiers.

Il est vrai que l'application des principes bibliques aux questions politiques contemporaines est loin d'être claire pour les nombreux chrétiens qui se sont opposés à la manière dont les États-Unis devraient traiter les immigrants, les travailleurs sans papiers et les réfugiés.

Cependant, dans ma lecture de la Bible, les principes concernant l'accueil de l'étranger sont vastes et sans ambiguïté.

La Conversation

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur agrégé de religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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