De l'Algérie coloniale à l'Europe moderne, le voile musulman reste un champ de bataille idéologique

De l'Algérie coloniale à l'Europe moderne, le voile musulman reste un champ de bataille idéologique

Quand la chancelière allemande, Angela Merkel, proposé une interdiction Sur la burqa et le niqab lors d'une conférence de son parti politique en décembre 2016, elle suivait l'exemple d'un certain nombre de pays d'Europe déjà dotés d'une telle législation. En France et en Belgique, une femme portant un voile intégral peut être emprisonné jusqu'à sept jours. En Janvier 2017, il y avait aussi des rapports que Le Maroc avait interdit la production et la vente de la burqa.

Merkel, qui a fait face critique sur sa politique de réfugiés, s'est tourné vers une interdiction du voile musulman comme preuve de sa position plus ferme sur l'intégration en Allemagne.

La politisation du voile - qu'elle couvre le visage entier (burqa), laisse les yeux ouverts (niqab) ou couvre uniquement la tête et le cou (hijab, al-amira, khimar) - a une longue histoire dans la politique européenne. Et cela devient souvent un champ de bataille pour différentes idéologies en temps de crise.

Fantasmes de dévoilement

Tout au long du XIe siècle, le voile musulman fut un objet de fascination pour les voyageurs européens au Moyen-Orient, malgré le fait que des chrétiens et des druzes - une secte religieuse d'origine égyptienne du XIe siècle - seraient également voilés. Les photographes européens de la région ont produit des représentations érotisées de femmes soulevant leurs voiles et exposant leurs corps nus. Reproduites comme des cartes postales, ces images ont circulé à travers la Méditerranée, construisant l'image d'une femme musulmane dont les pouvoirs érotiques pouvaient être déchaînés une fois le voile levé.

Mais dans les 1950, le voile a joué un rôle important lors de la guerre d'indépendance algérienne contre la domination coloniale française. Frantz Fanon, un psychiatre né en Martinique et intellectuel anticolonial, décrit la doctrine coloniale française en Algérie comme suit:

Si nous voulons détruire la structure de la société algérienne, sa capacité de résistance, il faut d'abord conquérir les femmes; nous devons aller les trouver derrière le voile où ils se cachent et dans les maisons où les hommes les gardent hors de vue.

Fanon était un membre du Front de libération nationale algérien qui considérait les mauvais traitements infligés aux femmes par l'armée française pour incarner toute la situation du pays. Pour lui, il était impossible à la puissance coloniale de conquérir l'Algérie sans conquérir ses femmes aux «normes» européennes.

En 1958, lors de la guerre d'indépendance algérienne, des cérémonies de "dévoilement" de masse ont été mis en scène à travers l'Algérie. Les épouses des officiers militaires français ont dévoilé quelques femmes algériennes pour montrer qu'elles étaient maintenant en faveur de leurs «sœurs» françaises. Ces spectacles s'inscrivaient dans le cadre d'une campagne d'émancipation visant à montrer comment les femmes musulmanes avaient été séduites par les valeurs européennes et s'éloignant de la lutte pour l'indépendance. Ils ont également été mis en scène à un moment de tourmente politique en France métropolitaine, qui luttait politiquement et financièrement pour maintenir sa colonie en Afrique du Nord.

Les dévoilements ont été publiés et présentés au gouvernement à Paris comme des actes spontanés. Mais le dirigeant français Charles de Gaulle restait sceptique quant aux revendications des colons français, et les historiens trouver plus tard que certaines des femmes qui ont participé à ces cérémonies n'ont même jamais porté le voile auparavant. D'autres ont été poussés par l'armée à participer.

Une forme de résistance

Après les dévoilements mis en scène, de nombreuses femmes algériennes ont commencé à porter le voile. Ils voulaient préciser qu'ils définiraient les termes de leur émancipation - plutôt que d'être libérés avec force par les colonisateurs français.

Les dévoilements avaient eu lieu un an après la fin de la bataille d'Alger, au cours de laquelle des femmes combattantes de la liberté ont commencé à porter des explosifs sous les armes blanches traditionnelles. haïk, une forme de robe qui remonte à l'Algérie ottomane. Mais une fois que cette technique a été détectée par l'armée, les femmes ont dévoilé et choisi des vêtements européens. Cela signifiait qu'ils pouvaient passer inaperçus des points de contrôle français, ce qui leur permettait de faire passer des bombes - une scène illustrée dans le célèbre film 1966 de Gillo Pontecorvo, Battle of Alger. Presque 40 des années plus tard, le le film a été montré au Pentagone suite à l'invasion de l'Irak, afin de scruter les stratégies «terroristes».

Après l'effondrement de l'Algérie française à 1962, de nombreuses femmes algériennes dans les zones urbaines ont cessé de porter le voile, mais avec la montée du radicalisme islamique dans le pays qui a conduit à une guerre civile dans les 1990, le voile est devenu obligatoire.

La mobilisation du voile contre les systèmes de pensée et les valeurs occidentaux s'est également produite dans les 1970 en Égypte, lorsque les femmes ayant fait des études universitaires sont revenues au port du voile. Parmi les raisons cité car leur choix était un rejet du consumérisme et du matérialisme occidentaux, en faveur de la modestie et du minimalisme.

Un écran sur lequel projeter l'anxiété

Le voile offre un marqueur visible et public qui peut être mobilisé pour mettre en avant divers agendas politiques et sociaux. Sous la domination coloniale, le voile devient un signe qui délimite ceux qui n'appartiennent pas au système de pensée européen. Il continue à le faire, et s'est mobilisé dans les débats politiques en temps de crise - par exemple en Allemagne par Merkel face à la montée du parti d'extrême droite Alternative for Germany.

Selon Gabriele Boos-Niazy, coprésidente de l'Association allemande pour les femmes musulmanes, pas plus plus d'une centaine de femmes en Allemagne qui portent le voile intégral. Dans un pays de 80m citoyens, cela forme 0.000125%. L'accent mis sur l'interdiction du voile intégral n'est pas rationnel mais idéologique, l'habillement des femmes musulmanes incarnant désormais une série de peurs plus larges autour du terrorisme, de l'islam et de l'immigration. Le voile musulman est devenu un écran sur lequel sont projetées les angoisses et les luttes politiques de l'Europe.

Les Européens ont l'habitude de dépeindre le voile comme étranger à la mentalité du continent - et cela ne montre aucun signe de ralentissement. Pourtant, compte tenu de la façon dont les femmes musulmanes ont utilisé le voile comme moyen de résistance dans le passé, elles risquent de le refaire à l'avenir.

La Conversation

A propos de l'auteur

Katarzyna Falecka, étudiante au doctorat: histoire de l'art, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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