La nature changeante des Irreligious de l'Amérique

La nature changeante des Irreligious de l'Amérique

A enquête récente du profil religieux du 115ème Congrès a révélé que malgré l'augmentation du nombre d'Américains qui ne revendiquent aucune appartenance religieuse, les membres du Congrès sont massivement religieux, avec un seul membre s'identifiant comme n'ayant aucune religion.

Pourtant, en dépit de qui ils votent pour, les Américains choisissent de plus en plus de ne pas s'identifier à une tradition religieuse. Entre 2007 et 2014, cette catégorie "aucune de ce qui précède" a augmenté de 16 à 23 pour cent. Parmi les jeunes adultes, un tiers déclare avoir pas d'affiliation religieuse.

La plupart des conversations publiques sur la désaffiliation religieuse tendent à souligner l'idée qu'avec la montée des «nones» religieux, une catégorisation qui remonte aux 1960, l'Amérique devient plus laïque et moins religieuse.

Cependant, à mon avis, en tant que savant de la religion américaine, cela manque la diversité au sein des nones.

Qui sont vraiment les nones?

Un groupe diversifié

Nones sont généralement analysés comme une catégorie d'individus qui s'identifient religieusement comme athées, agnostiques et n'ayant "aucune préférence religieuse" ou comme "rien en particulier".

Pourtant, un examen plus approfondi de qui est réellement inclus dans la catégorie des nones suggère une image plus complexe: C'est un paysage religieux en évolution, qui comprend actuellement une variété de personnes qui ont des relations différentes avec la religion et les institutions religieuses.

Par exemple, au cours de l'interview de nombreux nones pour notre projet de recherche en cours sur les groupes religieux et irréligieux innovants, nous constatons que, pour certains, la religion n'a pas de place dans leur vie; d'autres peuvent être marginalement intéressés par la religion mais rarement, voire jamais, assister aux services. Ce groupe affirme que la religion a toujours une certaine pertinence dans leur vie.

Certains autres assistent à des services religieux à l'occasion, sont généralement ouverts à l'idée du surnaturel et croient en Dieu ou en un pouvoir supérieur. Cependant, ils ne s'identifient pas comme religieux ou suivant une tradition religieuse particulière.

D'autres encore disent qu'ils sont «spirituels mais pas religieux», et il y en a qui rejettent toute idée de «spirituel mais non religieux» tout en conservant certaines croyances et pratiques religieuses et spirituelles.

Nous avons aussi parlé à des personnes qui assistent occasionnellement à des services, prient et méditent, mais ne pensent pas que ces choses ont un contenu religieux ou spirituel particulier. Dans une de mes entrevues avec une jeune femme, j'ai demandé si la religion avait une quelconque pertinence dans sa vie, et elle a dit:

"Un peu, peut-être cinq pour cent."

Les facteurs qui ont conduit à augmenter

Qu'est-ce qui explique cette augmentation des nones religieux? Sur la base de mes recherches, je vois cinq raisons:

Premièrement, les structures d'autorité traditionnelles, y compris les structures religieuses, ont été aplanies accès à la connaissance. En conséquence, tout le monde et personne n'est une autorité, ce qui réduit le besoin d'autorités traditionnelles de toutes sortes. Un pasteur que j'ai interviewé m'a dit que pendant les offices du dimanche, ses paroissiens vérifiaient régulièrement ses sermons sur leurs smartphones, plutôt que d'accepter simplement ce qu'elle disait.

En second lieu, moins d'Américains considèrent les institutions sociales importantes - tels que les organisations religieuses, les entreprises et le gouvernement - ont un impact positif sur la société. Au milieu des 1970, 68 pour cent des Américains ont dit qu'ils avaient «beaucoup» ou «beaucoup» de confiance dans les églises et autres organisations religieuses. Par 2016, ce nombre avait chuté à 41 pour cent.

Troisièmement, la religion a une mauvaise réputation. De scandales sexuels à travers différentes traditions religieuses à la association croissante entre le christianisme évangélique et le droit politique, la religion en soi a pris un coup.

Quatrièmement, accroître la concurrence pour attirer l'attention du monde du travail, des responsabilités familiales, des médias sociaux et d'autres activités signifie que la religion perd des engagements plus urgents. Plusieurs personnes que nous avons interviewées pour notre projet actuel nous ont dit que la religion n'est pas si importante pour eux, ce qui suggère que la participation à un groupe religieux est une autre obligation sociale plutôt qu'un temps de réflexion, de conversation et de renouveau.

Enfin, le choix personnel est une caractéristique fondamentale de la culture américaine. Les individus choisissent des affiliations professionnelles, des régimes, des adhésions à des clubs et une myriade d'autres associations, la religion étant une affiliation de plus qui est «choisie» par les adhérents. Beaucoup de jeunes adultes ont été élevés par des parents qui les ont encouragés à se faire leur propre opinion sur la religion, ce qui les a amenés à choisir «aucune de ces réponses» pour savoir s'ils veulent s'affilier à une tradition religieuse ou s'y identifier.

En somme, la catégorie «nones» est une catégorie floue avec beaucoup de maintien d'un certain type de croyances et de pratiques religieuses ou spirituelles. Cependant, l'essentiel est que les données montrent de manière cohérente et claire qu'avec le temps, les institutions religieuses formelles perdent du terrain dans la culture américaine.

Pourquoi cela importe

Quels pourraient être les résultats de cette indifférence croissante envers la religion traditionnelle dans la société américaine?

À mon avis, il y a au moins deux domaines dans lesquels l'augmentation du nombre de non-croyants pourrait avoir un impact social important dans les années à venir - le bénévolat et la politique.

Il y a un positif établi depuis longtemps corrélation entre la religion et le bénévolat dans la société américaine. Bien que cela puisse s'expliquer en partie par des motivations religieuses personnelles, il est également vrai que les organisations religieuses ont longtemps été impliquées dans la fourniture de services importants aux personnes dans le besoin.

Au fur et à mesure que les organisations religieuses perdent des membres, nous pourrions nous attendre à ce qu'elles soient moins capables de fournir les volontaires nécessaires pour mettre à disposition les services qu'elles ont fournis depuis longtemps.

Certains groupes de non-résidents, cependant, trouvent différentes façons de faire du travail communautaire, combinant leur désir d'aider les autres avec leur aversion pour les organisations formelles (religieuses). Les groupes de bénévoles qui ne sont affiliés à aucun groupe religieux font des choses comme nourrir les sans-abri sur la rampe de Los Angeles et la fourniture service de blanchisserie gratuit aux sans-abri et aux travailleurs pauvres.

Leurs membres sont enthousiastes et engagés, mais la question reste ouverte de savoir s'ils peuvent créer à la fois les communautés de soins et l'infrastructure nécessaire pour répondre avec succès aux besoins auxquels ils essaient de répondre à long terme.

La relation entre la religion et la politique est une question importante, comme nous l'avons vu avec les élections 2016. Malgré l'augmentation rapide du nombre d'Américains qui ne revendiquent aucune appartenance religieuse, les non-membres restent un groupe relativement restreint au sein de l'électorat américain.

En regardant le maquillage religieux de l'électorat (ceux qui votent réellement aux élections), le groupe le plus important est celui des protestants (52%), suivi des évangéliques blancs (26%) et des catholiques (23%).

En revanche, les non représentent seulement 15 pour cent de l'électorat. Bien que la proportion de l'électorat constitué par les nones soit passée de 9% à 2000 à son pourcentage 15 actuel, chacun des autres groupes est demeuré remarquablement constant depuis 2000. Les nones religieux sont aussi moins susceptible d'être inscrit pour voter que, par exemple, les évangéliques blancs.

À court terme, cela signifie probablement que la relation entre la religion et la politique qui a façonné notre scène politique depuis les 1980 restera inchangée. Mais au fur et à mesure que les rangs des non-membres continuent d'augmenter, la déconnexion entre nos institutions politiques et le public qu'ils sont supposés représenter peut provoquer des réalignements électoraux dramatiques.

La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Flory, directeur principal de la recherche et de l'évaluation, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = pratique de la spiritualité; maxresults = 3}