Ce que les mages avaient en commun avec les scientifiques

Ce que les mages avaient en commun avec les scientifiques

Pittoresques et exotiques, avec leurs couronnes et leurs chameaux, les trois rois apparaissent régulièrement sur les cartes de Noël et sur les scènes de la nativité. Mais combien est original, et combien est plus tard pour une bonne histoire?

Tout ce que nous savons, c'est ce que l'évangile de Matthieu nous dit, et cela n'inclut pas leur nombre. Ils ont apporté des cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe, mais supposer que trois cadeaux signifie trois donneurs n'est rien d'autre qu'une supposition. Plus important encore, ils n'étaient pas des rois. Dans son Compte Matthew décrit constamment les visiteurs comme magoi qui est le même que le mot anglais "mage". C'est un mot inhabituel et est souvent traduit par "hommes sages".

L'église primitive les a mis à niveau royal, peut-être à cause des descriptions dans Isaiah 60 et Psaume 72 des rois adorant le Messie - mais Matthieu lui-même, dont l'évangile est plein de références aux psaumes et aux prophètes, ne fait pas ce lien, et il n'aurait jamais laissé tomber une telle opportunité.

Ce qu'ils ont vu

Ils avaient vu une étoile, ce qui montre qu'ils étaient des astronomes - ou des astrologues car il n'y avait pas de différence à l'époque. Quelle était cette étoile? Certains chercheurs ont posé cette question dans 7BC était une triple conjonction (quand les planètes se rattrapent et se rattrapent: spectacle assez dramatique) de Jupiter et de Saturne, dans la constellation des Poissons. Ces trois éléments étaient liés en astrologie à la royauté, le messie et les Juifs respectivement.

Certains astronomes, par exemple Patrick Moore, sont mécontents de cette théorie et suggèrent que l'étoile que suivaient les sages était une nova, une comète ou des météores. Mais il n'y a pas de preuve solide pour aucun d'entre eux. Ils soulignent que les conjonctions sont rares mais pas uniques, et demandent pourquoi il n'y avait pas d'émissaires en Israël à d'autres occasions. Peut-être y en avait-nous n'avons que ce seul enregistrement en raison de son lien avec l'histoire la plus large.

Je pense que ce qui les inquiète vraiment, c'est que si vous acceptez cette interprétation, cela implique d'accepter la validité de l'astrologie, et les astronomes d'aujourd'hui détestent vraiment les astrologues (ne demandez jamais à un astronome quel est leur signe astrologique). Mais vous n'êtes pas obligé. Même les sceptiques peuvent accepter qu'une visite à Jérusalem et à Bethléem par des étrangers à la recherche du Messie aurait fait une bonne histoire qui serait racontée et racontée - et finalement attachée à la naissance de Jésus. Matthew a écrit son évangile pour un lectorat juif, et la religion juive était alors hostile à l'astrologie, donc la suggestion qu'il a juste inventé l'histoire comme propagande est invraisemblable.

Une approche familière

Nous pouvons imaginer la situation. L'étoile n'était pas une surprise: les conjonctions sont prévisibles - aujourd'hui, les listes des disponible sur internet - et même si ce n'était pas disponible il y a des années 2,000, les astronomes ont ensuite fait des observations minutieuses sur lesquelles ils pouvaient faire des prédictions en utilisant théories géocentriques qui étaient fondamentalement faux mais qui semblaient néanmoins fonctionner.


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Pendant des mois et des années à l'avance, les "sages" auront discuté et organisé l'expédition: les aspects pratiques, le financement. Nous savons comment ils ont dû se sentir, planifier un projet, chercher de l'argent pour le payer, se demander si les prédictions de leur théorie étaient vraiment fermes ou pourraient avoir une autre interprétation.

À ce stade, nous réalisons que nous avons un meilleur mot à traduire magoi - un mot inaccessible aux traducteurs de la version autorisée de la Bible sous le règne de King James, car il était seulement inventé dans 1833.

Le mot est scientifiques.

Avec le recul des années 2,000, ils ne sont pas si différents. Ils ont utilisé leur compréhension de l'univers pour prédire ce qui se passerait dans le monde - et, travaillant en groupe, ils ont étudié leurs prédictions, malgré le coût, les difficultés et les difficultés. C'est quelque chose que tout scientifique peut aujourd'hui reconnaître et identifier. Leur compréhension de l'univers est grossière et primitive à nos yeux - mais à quoi ressembleront les théories scientifiques d'aujourd'hui dans les années 2,000?

Ainsi, quand nous voyons des images des trois rois à Noël, nous devrions leur épargner une pensée, en tant que collègues qui croyaient en leurs théories et suivaient les conséquences, malgré les problèmes et les dépenses et les efforts personnels impliqués. La force de leur conviction et leur résolution à le suivre, 2,000 il y a des années, peuvent être un exemple pour nous aujourd'hui.

La Conversation

A propos de l'auteur

Roger Barlow, professeur de recherche et directeur de l'International Institute for Accelerator Applications, Université de Huddersfield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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