Ce qui change quand le pape François accorde à tous les prêtres l'autorité de pardonner les avortements

Ce qui change quand le pape François accorde à tous les prêtres l'autorité de pardonner les avortements

L'église catholique romaine permettre aux prêtres partout dans le monde pour accorder le pardon pour l'avortement. Cette annonce est venue du pape François à la fin de la Jubilé de la Miséricorde - une année sainte consacrée au pardon.

Quand l'année sainte s'est terminée le nov. 20, le pape François rendu permanent la permission qu'il avait provisoirement donnée aux prêtres de pardonner le péché de «procurer l'avortement» à travers le sacrement de la réconciliation, plus communément appelé «confession».

De nombreuses questions ont été soulevées suite à la décision du pape: les prêtres ne pourraient-ils pas déjà pardonner les avortements? Ou, est le pape adoucir la position de l'Église sur l'avortement?

En tant qu'étudiant catholique qui étudie la diversité du catholicisme mondial, je crois que les actions du pape sont significatives: le pape ratifie une pratique qui est déjà en place dans une grande partie du monde catholique; il élargit également les possibilités pour les prêtres catholiques de se montrer soucieux des laïcs sous leur responsabilité.

L'avortement dans le droit canon catholique

La première chose à apprécier est que l'avortement a une place complexe non seulement dans les compréhensions catholiques plus larges du péché, mais dans les codes juridiques complexes de l'Église.

Il est également important de comprendre que dans le contexte de l'avortement, le péché est "Procurer l'avortement" - pas seulement «l'avortement». Cela inclut potentiellement non seulement celui qui pratique l'avortement, mais aussi la femme qui obtient l'avortement (si elle le fait en acte conscient, librement, sachant qu'elle est fausse ou coupable) et d'autres qui aident et encouragent le processus.

Tout au long de l'histoire catholique, il y a eu des débats périodiques sur le moment où «l'étreinte» du fœtus se produit. Par exemple, et le plus célèbre, Saint Thomas d'Aquin, l'un des principaux façonneurs de la doctrine catholique dans la période suivant le Moyen Age, a fait valoir que l'ensoulment se produit effectivement pour les garçons à 40 jours après la conception, et à 80 jours pour les filles.

Néanmoins, l'avortement lui-même a été systématiquement condamné, depuis les premiers conseils chrétiens dans AD 305 à nos jours. Dans 1588 Pope Sixtus V attaché la peine d'excommunication à l'avortement dans sa "bulle papale", une lettre officielle du pape. Le Pape Jean-Paul II, le Pape Benoît XVI et le Pape François ont tous souligné l'avortement comme l'un des plus graves des péchés.

Quand le pape a étendu l'autorité des prêtres pour pardonner le péché de se procurer un avortement, il adressait une distinction cruciale dans la loi de l'Église catholique romaine. Loi canonique, la loi officielle ou «canons» de l'Église catholique, fait une distinction entre un "péché" et un "crime".

Un "péché" est un acte commis avec "la pleine connaissance et le consentement" qui va contre la volonté de Dieu: Les péchés, en particulier les péchés mortels qui mettent en danger le salut, comme le meurtre, le vol et l'adultère, sont normalement absous ou pardonnés confesse ses péchés à un prêtre. Ceci, dans l'Église catholique, est le «sacrement de la réconciliation».

Un "crime" est une transgression de droit qui comporte une sanction canonique ou légale particulière. Par exemple, en plus de se procurer l'avortement, attaquer le pape, ordonner des femmes au sacerdoce et violer la confidentialité du confessionnal serait considérés comme des "crimes" selon le droit canon catholique.

Avortement - à la fois le péché et le crime

Donc, d'un point de vue juridique catholique, tous les péchés ne sont pas des crimes, mais tous les crimes sont des péchés.

Procurer l'avortement, comme avocat canon Edwin Peters clair, est traité comme à la fois un péché et un crime sous les codes juridiques catholiques. Comme un péché, se procurer un avortement doit être confessé à un prêtre.

Mais, en tant que crime, l'avortement provoqué entraîne la peine de «latae sententiae excommunication», c'est-à-dire l'expulsion automatique de l'Église catholique. Seuls les péchés qui sont aussi des crimes encourent automatiquement excommunication, bien que l'on puisse être excommunié par un processus formel pour d'autres raisons - ce qui est très rarement fait de nos jours.

Le fait que se procurer un avortement soit à la fois un péché et un crime place ceux qui veulent le confesser dans une contrainte particulière: ils ne peuvent être absous du péché sans confesser devant un prêtre. Cependant, comme ils ont été automatiquement excommuniés, ils se voient refuser l'accès à l'absolution des péchés accordée au confessionnal.

Normalement, c'est seulement au pouvoir de l'évêque de supprimer la peine d'excommunication. Donc, quelqu'un qui veut être exonéré du péché de se faire avorter devra d'abord faire lever la peine d'excommunication par l'évêque avant de confesser à un prêtre.

Dans 2009, par exemple, la famille d'une fillette de neuf ans au Brésil qui s'est fait avorter après avoir été violée par son beau-père a été excommunié par l'évêque local, tout comme les médecins qui ont pratiqué la procédure. Bien que la décision de l'évêque ait provoqué un énorme contrecoup parmi les catholiques de la base, elle était formellement conforme à la lettre - sinon à l'esprit - de la loi de l'Église.

Qu'est-ce qui va changer?

Ce que le pape François fait, c'est permettre aux prêtres de lever simultanément la peine d'excommunication et d'absoudre celui qui avoue avoir procuré un avortement. En d'autres termes, l'intervention de l'évêque local n'est plus nécessaire.

Dans de nombreuses parties du monde catholique, la décision du pape ne change rien. Par exemple, dans la plupart des diocèses américains les prêtres ont déjà la permission faire exactement ce que le pape François permet: lever la peine d'excommunication et absoudre le péché de procurer l'avortement.

Alors, peut-être que les questions les plus pertinentes sont: «Pourquoi le pape François fait-il cela maintenant et quelle différence cela fait-il?

À un certain niveau, le pape François étend une pratique devenue courante dans de nombreux endroits et la rend universelle dans toute l'Église catholique: tous les diocèses ou évêques catholiques ne permettent pas à leurs prêtres de lever l'excommunication et d'absoudre le péché de l'avortement provoqué. Comme le montre l'affaire 2009 brésilienne, cette autorité n'est pas en place dans de nombreux diocèses.

Mais à un autre niveau, l'acte du pape François encourage les prêtres à être plus sensibles au contexte de la vie de leurs paroissiens, comme dans le cas de la fillette de neuf ans, et à se fier moins aux formules et définitions légalistes. avec les réalités complexes de la vie humaine.

Aux États-Unis, par exemple, les femmes catholiques ont tendance à se faire avorter à taux plus élevé que les femmes protestantes. Dans 2014, 24 pour cent des patients de l'avortement des États-Unis identifié comme catholique.

Compte tenu de la forte interdiction de l'avortement dans l'Église catholique, il est clair qu'un nombre important de femmes catholiques aux États-Unis croient que l'avortement est une décision personnelle qui reflète leur propre évaluation de ce qui est non seulement dans leur intérêt mais aussi les meilleurs intérêts de leurs familles.

Un chemin pour que l'église soit plus miséricordieuse

Bien que la décision du Pape François concernant l'avortement ne soit pas surprenante en soi, elle fait partie d'une approche globale de l'enseignement et de la pratique catholiques qui cherche à le rendre plus humain, plus miséricordieux et plus facilement adaptable aux vicissitudes de la vie quotidienne. .

Et tout comme cette approche a de nombreux partisans qui apprécient la flexibilité et la sensibilité, a aussi des détracteurs qui apprécient la clarté et la force des vérités intemporelles qui ne permettent aucune variation dans leur application et leur application.

La Conversation

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur agrégé de religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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