Comment une nouvelle génération change le christianisme évangélique

Comment une nouvelle génération change le christianisme évangélique Les jeunes évangéliques ont des opinions très différentes.
Séminaire évangélique George Fox, CC BY

Depuis la fin des 1970, l'évangélisme américain a été largement identifié avec la politique de droite. Les valeurs religieuses conservatrices sont entrées dans la sphère politique par des mouvements tels que Majorité morale Focus on the Family qui s'opposait aux droits des homosexuels, à l'avortement, au féminisme et à d'autres questions libérales.

Les dirigeants évangéliques ont influencé les élections nationales et les politiques publiques. Ils ont contribué à pousser le Parti républicain vers des politiques sociales de plus en plus conservatrices. Ils ont généralement été les bloc de vote le plus cohérent au sein du Parti républicain.

Mais, le christianisme évangélique, comme nous l'avons connu, est en train de changer. Tandis que anciens chefs évangéliques soutiennent vocalement le candidat républicain Donald Trump pour le président, il y a un vague d'opposition de l'intérieur des évangéliques.

My axe de recherche est sur les congrégations religieuses dynamiques. Je vois l'émergence d'une nouvelle génération d'évangéliques qui a une vision très différente de ce que signifie être un «disciple de Jésus».

Cette génération s'abstient de la théologie politique de la génération précédente et concentre son attention, au contraire, sur l'amélioration de la vie des gens dans leurs communautés locales.

Histoire des évangéliques

Le fondement de l'évangélisme conservateur à l'américaine a été posé plusieurs décennies avant la montée des mouvements de la majorité morale et du Focus sur la famille. Les évangéliques, et leurs ancêtres les «fondamentalistes», ont longtemps fait de l'éducation et de la communication de masse pièce maîtresse de leurs efforts.

À partir de la fin du XIXe siècle, ils ont établi des écoles de formation biblique post-secondaires et utilisé divers médias, comme leurs propres magazines et stations de radio, pour diffuser leur message religieux.

Après la Seconde Guerre mondiale, ces efforts élargi pour inclure écoles élémentaires et secondaires - maintenant presque 3,000, avec environ 150 collèges évangéliques et séminaires aux États-Unis. En outre, les évangéliques ont étendu leurs efforts médiatiques dans l'édition (livres et périodiques nationaux tels que Christianity Today), la radio et la télévision.

Même si ces écoles et médias étaient indépendants les uns des autres, ils étaient unifiés dans une perspective théologique et morale commune qui servait à reproduire la culture et les croyances évangéliques et à diffuser le message politique religieusement teinté de la droite religieuse.

Failles au sein de

Ce mouvement autrefois unifié se divise maintenant sur l'opportunité de soutenir Donald Trump lors des élections générales.

Les anciens gardiens évangéliques tels que le fondateur du mouvement Focus on the Family James Dobson Jerry Falwell Jr., fils du fondateur de la majorité morale et actuel président de l'Université de Liberté, avertissent des conséquences désastreuses pour les États-Unis si Trump n'est pas élu.

Selon Dobsonsans la présidence de Donald Trump, les Etats-Unis "verront un assaut massif contre la liberté religieuse" qui "limiterait ce que les pasteurs ... peuvent dire publiquement" et "restreindraient sévèrement les libertés des écoles chrétiennes, des organisations à but non lucratif, des entreprises, des hôpitaux et des séminaires. "

Mais pas tous les évangéliques soutiennent Trump, même s'ils restent fidèles au Parti républicain. Ces évangéliques s'inquiètent de ce qu'ils considèrent comme le style de vie vulgaire et immoral qu'illustre Trump.

Dans le passé, la mobilisation de cette vaste machine religieuse et politique aurait abouti à un soutien écrasant et inconditionnel du candidat républicain. Cela a d'abord été vu avec Ronald Reagan dans 1980 qui a remporté la Maison Blanche avec un large soutien des évangéliques, et a été répété en chaque élection depuis.

Mais cette fois, un appel à soutenir Trump a révélé de profondes divisions au sein des évangéliques qui sont passées inaperçues jusqu'à présent.

Le fait est que Trump représente pour beaucoup l'antithèse même du genre de probité morale que les dirigeants évangéliques ont passé leur vie à défendre.

Différences sur les problèmes sociaux et moraux

Comment est-ce arrivé? Tandis que le la plupart du temps religieux blanc droit a acquis un pouvoir politique et culturel au cours des dernières années 40, l'évangélisme est devenu aussi identité politique et raciale en tant que religieux ou théologique.

La recherche par sondage et les sondages électoraux n'ont pas réussi à différencier les différences entre les Blancs, les Latinos, les Afro-Américains et les Asiatiques qui partagent tous la même théologie évangélique fondamentale, mais qui peuvent se séparer d'autres problèmes sociaux et moraux.

Par exemple, dans la plupart des enquêtes et des sondages politiques, "évangélique" est limité aux croyants blancs, avec d'autres personnes qui pourraient être classées sur le plan théologique selon d'autres catégories raciales / ethniquement identifiées telles que «protestant noir», «protestant latino» ou «autre protestant non blanc».

En outre, comme avec tous les groupes religieux aux États-Unis, le mouvement évangélique a commencé à lutter pour garder ses jeunes dans le giron. Recherche récente montre que parmi les jeunes adultes identifiés comme évangéliques comme adolescents, seul le pourcentage 45 peut encore être identifié comme tel.

Une nouvelle génération

À son niveau le plus élémentaire, l'évangélisme américain se caractérise par une croyance en la vérité littérale de la Bible, une «relation personnelle avec Jésus-Christ», encourageant les autres à «renaître» en Jésus et une culture d'adoration vivante.

Cette définition englobe de nombreux groupes qui n'étaient pas historiquement inclus dans l'ancien droit religieux. Ainsi, tout en Les évangélistes latinos croient La même chose à propos de la Bible et de Jésus en tant qu'évangéliques blancs, leur contexte social particulier conduit dans de nombreux cas à une position politique différente.

Comme ces groupes nouveaux et en pleine croissance trouvent leur propre voix, ils sont difficiles la perspective évangélique dominante sur des questions politiques telles que l'immigration et l'inégalité économique.

Par exemple, le Table d'immigration évangélique, établi dans 2014, a travaillé à travers un large éventail d'églises évangéliques et d'autres institutions pour mettre en évidence ce qu'ils considèrent comme l'impératif biblique de soutenir une politique d'immigration juste et humaine. Ces groupes vont du Commission d'Ethique et de Liberté Religieuse de la Southern Baptist Convention à la Conférence nationale de leadership chrétien hispanique.

En outre, les jeunes évangéliques arrivent de plus en plus jeunes dans des quartiers et des écoles plus diversifiés, ouvrant l'accès à d'autres groupes raciaux et religieux, aux personnes LGBT et aux questions de justice sociale, contrairement aux anciens évangéliques.

En outre, alors que les succès éducatifs de l'évangélisme, à travers ses programmes nombreux et variés, ont servi à socialiser les jeunes dans le monde moral "bibliquement", il leur a aussi appris à lire la Bible de manière critique et à prêter attention aux thèmes bibliques. des lignes narratives qui résonnent avec leurs propres expériences de vie.

Selon un pasteur d'une église inclus dans mes recherches, il voit de jeunes évangéliques appliquer les compétences interprétatives qu'ils ont apprises à l'école et à l'église à un plus large éventail d'enseignements bibliques.

"Quand vous commencerez à examiner les enseignements de Jésus, vous finirez par voir que la justice compte, que nous avons la responsabilité de prendre soin des pauvres. Les évangéliques plus jeunes utilisent essentiellement ces mêmes outils herméneutiques pour étudier la Bible et disent, attendez une minute, non seulement il n'y a rien de mal à se soucier de la justice, il y a quelque chose qui ne va pas avec [attention].

Ainsi, tandis que les jeunes évangéliques démontrent encore une théologie partagée avec la génération de leurs parents - par exemple, sur des passages bibliques qui soutiennent une perspective «pro-vie» - ils se séparent par des passages qui soulignent la responsabilité du croyant. les pauvres.

Vue de la justice sociale

Les jeunes évangéliques que j'ai étudiés ne prennent pas la position évangélique attendue dans cette élection, comme soutenir Donald Trump, ou soutenir un programme plus large tel que promu par des leaders évangéliques tels que James Dobson.

Au lieu de cela, l'activisme politique que ces jeunes évangéliques ont tendance à faire se rapporte généralement à l'amélioration des écoles locales, à la création d'emplois, aux sans-abri et à d'autres activités largement ignorées par l'évangélisme américain. décennies.

Dans mes entretiens, j'ai demandé à plusieurs de ces jeunes évangéliques en quoi leurs engagements religieux étaient liés à la politique. Leurs réponses montrent une distanciation simultanée de la «politique» et une volonté de rechercher le changement d’une manière qui soit cohérente avec leurs croyances. Un bon exemple de ce type de réponse est venu d’une jeune femme afro-américaine de 20 qui m’a dit,

"Je ne me soucie pas non plus de la politique, parce que c'est tellement moche. Je me sens juste, engageons-nous à aimer les gens. Quand je pense aux lois qui affectent injustement les minorités ou les pauvres, cela ne me dérange qu'à cause de l'Evangile. "

Vue du monde diversifiée

Ces évangéliques ont jalonné un terrain d'entente qui n'est ni démocrate ni républicain, Libéral or conservateur.

Cela ne veut pas dire que les jeunes évangéliques sont tous d'accord avec la façon dont leurs opinions religieuses devraient être appliquées dans le monde. Au contraire, ils se retirent des identités politiques et des batailles qui ont caractérisé l'évangélisme pour les années 40 passées.

Leur monde est plus diversifié en termes de race et d'ethnicité, de classe sociale, de sexualité et de croyances religieuses. Leurs amis sont aussi susceptibles d'être hétéro ou gay, chrétien ou bouddhiste, ou noir ou latino.

Cela a éclairé la façon dont ils comprennent leurs croyances religieuses et leurs alignements politiques. Ils cherchent à vivre leur foi en réponse à un monde différent du monde que les dirigeants de l'ancien droit religieux habitent.

La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Flory, directeur principal de la recherche et de l'évaluation, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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