Jésus était-il vraiment cloué à la croix?

Peter Gertner Crucifixion WaltersPeter Gertner Crucifixion Walters

La crucifixion de Jésus est probablement l'une des images les plus connues du christianisme. Mais qu'est-ce que la crucifixion? Et pourquoi Jésus a-t-il été tué de cette façon?

La crucifixion était une méthode de punition romaine. Suspendue à une grande croix, une victime finirait par mourir d'asphyxie ou d'épuisement - elle était longue, longue et douloureuse. Il était utilisé pour humilier publiquement les esclaves et les criminels (pas toujours les tuer), et comme une méthode d'exécution était habituellement réservée aux individus de très bas statut ou à ceux dont le crime était contre l'état. C'est la raison donnée dans les Évangiles pour la crucifixion de Jésus: en tant que Roi des Juifs, Jésus a défié la suprématie impériale romaine (Matt 27: 37; Mark 15: 26; Luke 23: 38; John 19: 19-22).

La crucifixion pourrait être réalisée de plusieurs façons. Dans la tradition chrétienne, le clouage des membres au bois de la croix est supposé, avec un débat centré sur la question de savoir si les clous se perceraient les mains ou les poignets plus structurellement sains. Mais les Romains ne clouaient pas toujours les victimes de la crucifixion à leurs croix, et parfois les attachaient en place avec une corde. En réalité, la seule preuve archéologique pour la pratique de clouer des victimes de la crucifixion est un os de la cheville de le tombeau de Jehohanan, un homme exécuté au premier siècle de notre ère.

Ainsi était Jésus cloué à la croix?

Comptes de l'Evangile

Certains premiers Évangiles, tels que Evangile de ThomasNe pas inclure le récit de la crucifixion de Jésus, en choisissant plutôt de se concentrer sur son enseignement. Mais la mort de Jésus par la crucifixion est l'une des choses sur lesquelles les quatre évangiles canoniques s'accordent. Matthieu, Marc, Luc et Jean, tous incluent l'événement de crucifixion dans leurs propres manières légèrement différentes.

Aucun des évangiles dans le Nouveau Testament ne mentionne que Jésus a été cloué ou attaché à la croix. Cependant, l'Évangile de Jean rapporte des blessures dans les mains de Jésus ressuscité. C'est ce passage, peut-être, qui a conduit à la tradition accablante que les mains et les pieds de Jésus étaient cloués à la croix plutôt que liés à elle.

Le Évangile de Pierre, un évangile non-canonique du premier ou du deuxième siècle de notre ère, décrit spécifiquement dans le verset 21 comment, après la mort de Jésus, les ongles ont été enlevés de ses mains. L'Evangile de Pierre inclut également la croix elle-même comme personnage actif dans le récit de la Passion. Dans les versets 41-42, la croix parle, répondant de sa propre voix à Dieu: "Et ils entendaient une voix venant des cieux disant:" Avez-vous fait une proclamation aux endormis? " Et un salut a été entendu de la croix, 'Oui.' "La tradition est clairement d'importance primordiale pour ce texte.

Au cours des dernières années, plusieurs personnes ont prétendu avoir trouvé les clous avec lesquels Jésus avait été crucifié. Les érudits bibliques et les archéologues ont à juste titre a souligné Les hypothèses et des interprétations erronées des preuves à l'appui de ces allégations. Curieusement, cette fixation sur les ongles persiste, en dépit du fait que les premiers évangiles ne font aucune mention de Jésus cloué à la croix.

Représentations de la crucifixion

Il n'est pas surprenant que les chrétiens aient mis du temps à embrasser l'image du Christ sur la croix, étant donné que la crucifixion était une manière humiliante de mourir. Ce qui est surprenant, c'est ce que la première image de la crucifixion s'avère être. Plutôt que les icônes de dévotion que nous connaissons - des images qui glorifient la mort de Jésus - cette première image semble être des graffitis moqueurs de la fin du deuxième siècle.

Alexamenos Graffito, Vecteur tracé de la Rome antique à la lumière des découvertes récentes (1898) par Rodolfo Lanciani Wikimedia Commons Alexamenos Graffito, Vecteur tracé de la Rome antique à la lumière des découvertes récentes (1898) par Rodolfo Lanciani Wikimedia CommonsAppelé Alexamenos Graffito, l'image montre une figure avec la tête d'un âne sur une croix avec les mots: "Alexamenos adore son Dieu." C'était apparemment une accusation commune dans l'antiquité, comme Minucius Felix(Octavius 9.3; 28.7) et Tertullien (Excuses 16.12) les deux attestent. Puisque le graffito n'était clairement pas fait par un chrétien, cette image suggère que les non-chrétiens connaissaient certains éléments fondamentaux de la croyance chrétienne dès le deuxième siècle.

Les pierres précieuses, dont certaines sont utilisées à des fins magiques, fournissent également certaines de nos premières représentations du Jésus crucifié. Ce Morceau de jaspe sculpté du deuxième ou du troisième siècle représente un homme sur une croix entouré de mots magiques.

Une autre image très tôt de la crucifixion est trouvée sculptée dans le visage d'une pierre précieuse de cornaline faite dans un anneau.

Constanza gemme avec le Christ crucifié, entouré d'apôtres 12. Musem Britannique CC BY-NC-SA 4.0Les érudits pensent que la pierre précieuse de Constanza Constanza gemme avec le Christ crucifié, entouré d'apôtres 12. Musem Britannique CC BY-NC-SA 4., comme on le sait, date du quatrième siècle de notre ère. Dans cette représentationLes mains de Jésus ne semblent pas être clouées à la croix, puisqu'elles tombent naturellement, comme si on les attache aux poignets.

Puisque la preuve de l'antiquité ne fournit pas une réponse claire quant à savoir si Jésus a été cloué ou attaché à sa croix, c'est la tradition qui dicte cette représentation commune. Ceux qui ont vu le film La Passion du Christ se souviendront combien de temps le metteur en scène, Mel Gibson, a consacré juste à l'acte de clouer Jésus sur la croix - presque cinq minutes entières.

La passion du Christ.

Compte tenu du silence relatif sur l'acte de crucifixion dans les Évangiles, il s'agit d'une expansion graphique. Un des seuls films qui ne suppose pas que la crucifixion implique des ongles est La vie de Brian Python, qui montre plusieurs victimes de la crucifixion, mais pas Jésus, attachées à leurs croix.

Finalement, l'empereur Constantin a mis fin à la crucifixion comme méthode d'exécution, non pour des raisons éthiques, mais par respect pour Jésus. Mais à la fin, c'est l'image durable de la croix, et non la question de l'utilisation de clous ou de cordes, qui évoque le plus fermement la mort de Jésus dans l'art et la tradition.

A propos de l'auteur

warren méridithMeredith JC Warren, Maître de conférences en études bibliques et religieuses, Université de Sheffield. Elle s'intéresse à la façon dont les conceptions culturelles partagées de la nourriture et de l'alimentation jouent un rôle dans les récits anciens, notamment les Pseudepigrapha, les romans d'amour hellénistiques et les Evangiles.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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