Les anciens prêtres au Pérou ont-ils créé l'autorité?

anciennes autorités 4 30(Crédit: Chavín de Huántar via Shutterstock)

L'autoritarisme est une question d'une gravité particulière cette année, étant donné les accusations de lourdeur dans la politique présidentielle américaine et l'élargissement des conflits contre les dictatures en Syrie et ailleurs. Mais pourquoi, en tant que peuple, laissons-nous une seule personne ou un petit groupe prendre des décisions pour tous les autres?

Selon John Rick, professeur agrégé d'anthropologie à l'Université de Stanford, un site archéologique datant de l'an 3,000 dans les Andes du Pérou pourrait contenir la réponse.

"Ils sont fondamentalement en train de développer une hiérarchie, une véritable structure sociale qui a un fort pouvoir politique au sommet."

"Plus que 5,000 et certainement 10,000 il y a des années, nulle part dans le monde ne vivait sous une autorité concertée. Aujourd'hui, nous nous attendons à cela. C'est l'essence de notre organisation. 'Amenez-moi à votre chef. Qui est responsable ici? Alors, d'où cela vient-il? "

Actuellement membre du Centre des sciences humaines de Stanford, Rick recueille la grande quantité de preuves de plus de deux décennies de travail sur le site antique de Chavín de Huántar, où cette culture s'est développée d'environ 900 BCE à 200 BCE.

Il présentera ses recherches sur Chavín et comment les systèmes d'esprit d'autorité sont apparus dans la société humaine dans un livre à venir, Innovation, religion et développement de la période formative andine, qui explorera le rôle de la religion dans les sociétés hiérarchiques qui façonnent le Nouveau Monde, en particulier les Andes.

Prêtres au pouvoir

Chavín était un centre religieux dirigé par un sacerdoce élaboré. Située au nord de Lima, dans les Andes, elle était située à l'embouchure de deux grandes rivières qui avaient autrefois une signification religieuse pour la région. Pendant son existence, le sacerdoce de Chavín a soumis les visiteurs à une gamme incroyable de routines, dont certaines impliquaient la manipulation de la lumière, de l'eau et du son.

Le sacerdoce a délibérément travaillé avec des espaces souterrains, des pierres architecturales, un système de canaux d'eau, des drogues psychoactives et une iconographie animale pour augmenter ses démonstrations d'autorité.

«J'ai été fasciné par les preuves que nous avons de cette manipulation de personnes qui ont vécu des expériences rituelles dans ces structures», dit-il.

Le sacerdoce a cherché à augmenter son niveau d'autorité, dit Rick. «Ils avaient besoin de créer un nouveau monde, dans lequel les cadres, les objets, les actions et les sens plaident tous pour la présence de l'autorité intrinsèque - à la fois des chefs religieux et d'un royaume de pouvoirs plus importants auxquels ils se rattachent.

La recherche archéologique antérieure sur Chavín a suggéré que le site a attiré des personnes parce que c'était un culte de dévotion. Cependant, Rick et ses collègues croient que quelque chose d'autre se passait.

Ils ont trouvé très peu de preuves que les gens du peuple étaient impliqués dans le culte à Chavín. Au lieu de cela, ils ont supposé que les visiteurs étaient des pèlerins d'élite, des leaders locaux venus des régions lointaines des Andes centrales. Ces personnes cherchaient une justification pour élever leur propre statut et leur position de contrôle dans la société.

Après leurs expériences à Chavin, ils utiliseraient les expériences pour diffuser plus adroitement des messages d'autorité à leurs propres gens, dit Rick. «Ils sont fondamentalement en train de développer une hiérarchie, une véritable structure sociale qui a un fort pouvoir politique au sommet», dit Rick.

Drogues et pierre

L'architecture était essentielle pour produire cet effet. Les chercheurs estiment qu'il existe des kilomètres 2 d'espaces souterrains labyrinthiques ressemblant à des galeries, qui ont été clairement conçus pour confiner et manipuler ceux qui y sont entrés.

C'était un retrait d'un monde et la création d'un autre. En conséquence, les rituels ont été spectaculaires et efficaces pour changer les idées sur la nature des relations humaines autoritaires.

La pierre était un autre élément clé. Les dirigeants de Chavin écrivaient souvent leurs actions en gravant leurs actes dans la pierre. Alors que d'autres sites anciens utilisaient le bois, le papier mâché ou les textiles, ceux de Chavín révélaient leurs stratégies dans le sol et dans les rochers eux-mêmes.

Le sacerdoce a également manipulé les visiteurs avec des drogues psychoactives. La preuve est trouvée dans la représentation des plantes psychoactives dans les gravures sur pierre, avec des illustrations claires de tout l'attirail et les effets des drogues sur les humains.

Rick pense que Chavín était un endroit où la psychologie humaine était explorée et des expériences étaient menées pour tester comment les gens réagiraient à certains stimuli.

Encore un autre outil de manipulation autoritaire était l'eau, à travers un système hydraulique sophistiqué et des canaux sous-marins sur le site. Malgré le danger d'inondation de l'eau, le clergé de Chavín a visiblement tenté de contrôler l'eau de façon visible.

"Ils jouaient avec ce genre de choses", dit Rick. «Ils utilisaient la pression de l'eau 3,000 il y a des années pour élever l'eau, pour l'amener là où elle ne devrait pas l'être. Ils l'utilisent comme un agent pour laver les offrandes », dit-il.

Le contrôle de l'eau, est une démonstration puissante de l'agence humaine sur la nature, Rick dit. Il évoque une image de ce que cela a dû être pour les pèlerins de visiter Chavín et ses espaces sombres et souterrains, de vivre des expériences étranges et d'observer les capacités apparentes des prêtres à exercer des pouvoirs surnaturels.

Les endroits anciens comme Chavín reflètent un changement majeur dans la façon dont les êtres humains se traitent les uns les autres, dit Rick. De tels lieux ont donné lieu à des «sociétés complexes, très autoritaires, axées sur les communications, parfois dirigées par des charismes» dans la civilisation humaine.

Source: Tanu Wakefield pour L'Université de Stanford

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