L'histoire très étrange du lapin de Pâques

L'histoire très étrange du lapin de Pâques

Pendant que vous mordez la tête de vos lapins en chocolat ce week-end, vous pourriez vous demander comment les lapins dessinés sont devenus si importants pour nos célébrations de Pâques. Il est tentant de supposer que parce qu'il n'y a pas de base biblique pour le lapin de Pâques, les lapins et les lièvres n'ont aucune signification religieuse - mais ce n'est pas le cas.

Lévitique 11: 6 déclare que le lièvre est un animal impur: "Le lièvre, car même s'il mâche la boue, il n'a pas de sabots séparés; c'est impur pour toi "", Mais dans l'art chrétien, il est régulièrement associé à renaissance et résurrection.

En fait, le symbole d'un cercle de trois lièvres rejoints par leurs oreilles a été trouvé dans un certain nombre de églises à Devon. Comme une grande partie de notre symbolisme culturel "lapin", la signification de cette image reste mystérieuse - et le projet Three Hares a été mis en place pour rechercher et documenter les occurrences de l'ancien symbole, dont des exemples ont été trouvés aussi loin que Chine.

Lapins et lièvres ont également été associés à Marie, mère de Jésus, pendant des siècles. Leur association avec la naissance virginale vient du fait que les lièvres - souvent confondus par erreur avec les lapins - sont capables de produire une deuxième portée de progéniture tout en encore enceinte avec le premier.

Virginité ou fertilité?

La peinture de Titien La Madone du Lapin dépeint cette relation. Mary tient le lapin au premier plan, signifiant à la fois sa virginité et sa fertilité. Le lapin est blanc pour transmettre sa pureté et son innocence.

Relier les lapins avec la pureté et la virginité est étrange, cependant, car ils sont également associés à activité sexuelle prolifique, une réputation que Hugh Hefner s'est appropriée pour son infâme Logo Playboy. Hefner prétentions qu'il a choisi un lapin comme logo pour son empire parce que le lapin est "un animal frais, timide, vif, sautant - sexy. D'abord ça te sent, puis ça s'échappe, puis ça revient, et tu as envie de le caresser, de jouer avec. Une fille ressemble à un lapin. Joyeuse, plaisante. "

Le sexisme frappant de Hefner mis à part, la réputation des lapins pour la fécondité a également signifié qu'ils ont été utilisés comme un symbole de la fertilité pendant des siècles et sont devenus associés au printemps.

Ye vieille Saxe saxonne

En effet, certains folkloristes ont suggéré que le lapin de Pâques dérive d'un ancien mythe anglo-saxon, concernant la déesse de la fertilité Ostara. L'Encyclopédie Mythica explique que:

Ostara est la personnification du soleil levant. En cette qualité, elle est associée au printemps et est considérée comme une déesse de la fertilité. Elle est l'amie de tous les enfants et pour les amuser elle a changé son oiseau de compagnie en un lapin. Ce lapin a produit des œufs aux couleurs vives, que la déesse grecque a donnés aux enfants en cadeau. De son nom et de ses rites est dérivée la fête de Pâques.

En effet, dans son livre 1835 Deutsche MythologieJacob Grimm déclare que "le lièvre de Pâques est inintelligible pour moi, mais probablement le lièvre était l'animal sacré d'Ostara ... Ostara, Eastre semble donc avoir été la divinité de l'aube rayonnante, de la lumière naissante, un spectacle qui apporte la joie et bénédiction, dont la signification pourrait être facilement adaptée par le jour de la résurrection du Dieu du chrétien. "

Le mythe d'Ostara, alors, est devenu une théorie populaire pour la dérivation de la lapin de Pâques - bien que ce soit un un contesté. De toute façon, il semble que l'association entre le lapin de Pâques et Ostara a commencé avec le savant 8ème siècle, le Bède le Vénérable dans son travail Le calcul du temps. Bede a dit que notre mot "Pâques" vient de "Eostre" (une autre version du nom "Ostara"). Il n'y a, cependant, aucune autre preuve historique à l'appui de sa déclaration.

Lapins modernes

La première référence à un lapin de Pâques contenant des œufs peut être trouvée dans un texte allemand de 16ème siècle (1572). "Ne vous inquiétez pas si le lapin de Pâques vous échappe; Si ses œufs nous manquent, nous ferons cuire le nid », lit-on dans le texte. Un siècle plus tard, un texte allemand mentionne une fois de plus le lapin de Pâques, le décrivant comme une «vieille fable», et suggérant que l'histoire avait existé pendant un certain temps avant que le livre ne soit écrit.

Au XeXIXe siècle, les immigrants allemands ont pris la coutume du lapin de Pâques avec eux aux États Unis et, à la fin du XIXe siècle, les confiseries des États de l'Est vendaient des bonbons en forme de lapin, des prototypes de lapins en chocolat que nous avons aujourd'hui.

Donc, si les lapins sont impurs, symboles de l'activité sexuelle prolifique, ou les icônes de la virginité, le lapin de Pâques énigmatique semble susceptible de rester un élément central des célébrations de Pâques - récemment, on a même été impliqué dans une bagarre de masse surréaliste dans un Centre commercial New Jersey. Mais d'où ils viennent, il faudra probablement rester un mystère. Au moins pour l'instant.

A propos de l'auteurLa Conversation

edwards katieKatie Edwards, directrice, SIIBS, Université de Sheffield. Ses recherches portent sur la fonction, l'impact et l'influence de la Bible dans la culture contemporaine. Elle s'intéresse particulièrement aux intersections du genre, de la race et de la classe dans les réappropriations culturelles populaires des personnages / récits bibliques.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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