Pourquoi la pleine conscience peut ne pas fonctionner aussi bien pour les hommes

Pourquoi la pleine conscience peut ne pas fonctionner aussi bien pour les hommes

Les cours de pleine conscience ont moins d'effet sur les attitudes et les émotions des hommes que sur ceux des femmes, suggère une nouvelle recherche.

Dans une étude d'un cours sur la pleine conscience qui incluait également des laboratoires de méditation, les chercheurs ont constaté que la pratique en moyenne aidait considérablement les femmes à surmonter leur «affect négatif» - une humeur baissée - mais n'aidait pas les hommes.

La conclusion, les auteurs disent, devrait appeler plus d'attention à considérer le genre comme un facteur potentiel dans l'évaluation de l'efficacité de la pleine conscience.

Selon Willoughby Britton, professeur adjoint de psychiatrie et de comportement humain et de sciences du comportement et des sciences sociales à l'Université Brown, plus de femmes que d'hommes se livrent à la méditation de pleine conscience, la pratique délibérée et non-dirigée de capter l'attention sur les sensations et les sentiments actuels.

"Je ne serais pas surpris si c'est un phénomène très répandu que les chercheurs n'ont pas pris la peine d'étudier."

Il n'y a pas eu de notion dominante dans la littérature de recherche selon laquelle la pratique affecte différemment les hommes et les femmes. Pourtant, les données Britton et ses co-auteurs présentent dans un nouveau document Frontières en psychologie montrer une différence claire entre les sexes dans les résultats pour l'humeur.

"C'était la partie surprenante", explique Britton. Depuis cette étude, cependant, elle a trouvé le même schéma dans deux autres études à l'étude pour publication ultérieure. "Je ne serais pas surpris si c'est un phénomène très répandu que les chercheurs n'ont pas pris la peine d'étudier."


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D'un autre côté, ajoute Britton, il était encourageant de voir un bénéfice clair pour les femmes, qui sont généralement plus vulnérables aux affects négatifs et à la dépression, note-t-elle.

«Les troubles affectifs tels que la dépression au début de l'âge adulte sont liés à une série de trajectoires négatives qui défavorisent davantage les femmes, comme les résultats scolaires médiocres, l'abandon scolaire, les grossesses précoces et la toxicomanie», dit-elle.

«Le fait qu'un cours collégial pourrait enseigner aux femmes les compétences nécessaires pour mieux gérer les affects négatifs à ce jeune âge pourrait avoir des effets potentiellement importants sur la vie des femmes.

L'auteur principal, Rahil Rojiani, étudiant en médecine à l'Université de Yale, espère que l'étude réduira les disparités en matière de soins de santé mentale.

"L'écart entre les sexes en matière de santé mentale a été insuffisamment ciblé et souvent seulement dans l'arsenal médical standard du traitement pharmacologique", explique Rojiani. "Notre étude est l'une des premières à explorer les effets de la pleine conscience à travers le genre."

Hommes contre femmes

L'étude a mesuré les changements d'affect, de pleine conscience et d'auto-compassion chez les étudiantes 41 et 36 au cours d'un cours complet de 12-week sur les traditions de pleine conscience avec des articles, des tests et des présentations incluant également une composante expérientielle de trois laboratoires de méditation d'une heure par semaine.

Le coauteur Harold Roth, professeur d'études religieuses, a enseigné les labos, qui comprenaient des minutes 30 par session de pratique contemplative spécifique des traditions bouddhistes ou taoïstes. Britton dit que la pleine conscience est devenue populaire sur les campus universitaires, car les étudiants et les administrateurs y voient un moyen potentiel d'aider les étudiants à gérer le stress ou la dépression.

Pour cette étude, les étudiants ont rempli des questionnaires au début et à la fin du cours. Au cours de l'étude, l'étudiant moyen a participé à plus de 41 heures de méditation en classe et à l'extérieur. Il n'y avait pas de différence statistiquement significative dans la quantité de pratique de la méditation par sexe. Les hommes et les femmes sont également entrés dans la classe sans différence dans leur degré d'affect négatif.

En tant que groupe, les étudiants 77 n'ont pas non plus quitté la classe montrant une différence significative dans l'affect négatif. En effet, alors que les femmes ont montré une baisse significative de 11.6 en pourcentage sur le score normalisé de l'enquête (qui est un résultat psychologique positif), les hommes ont montré une augmentation non significative de leur score 3.7.

Parallèlement à ces changements dans l'affect, chaque sexe a montré des progrès dans les compétences enseignées dans le cadre de la méditation. Les deux sexes ont acquis plusieurs compétences spécifiques de pleine conscience et d'auto-compassion et leurs scores globaux ont augmenté de manière significative. Cette découverte montre que les classes ont été efficaces dans l'enseignement des techniques, bien que les femmes aient fait plus de progrès que les hommes dans quatre des cinq domaines de la pleine conscience.

Lorsque les chercheurs ont creusé plus loin dans les données, ils ont constaté que chez les femmes, plusieurs des gains qu'ils ont réalisés dans des compétences spécifiques corrélaient avec des améliorations dans l'affect négatif.

«L'amélioration de l'affect chez les femmes était liée à l'amélioration de la conscience et des capacités d'auto-compassion, qui impliquaient des sous-échelles spécifiques pour approcher l'expérience et les émotions avec une non-réactivité, être moins autocritiques et plus gentilles avec elles-mêmes. les auteurs écrivent.

Pendant ce temps, parmi les hommes, une seule des compétences spécifiques était associée à un meilleur affect.

"Dans la mesure où l'affect s'est amélioré, les changements ont été corrélés avec une dimension améliorée de la pleine conscience impliquant la capacité d'identifier, de décrire et de différencier ses émotions", écrivent-ils.

Une nouvelle hypothèse sur la pleine conscience

Britton dit que les résultats suggèrent une nouvelle hypothèse, qui est que les schémas de pleine conscience, au moins comme ils sont souvent structurés, peuvent être mieux adaptés à la façon dont les femmes traitent typiquement les émotions que les hommes font souvent. La pleine conscience aide les pratiquants à se concentrer sur les sentiments et à les reconnaître, mais à le faire d'une manière non critique et non autocritique.

"Les mécanismes sont hautement spéculatifs à ce stade, mais de façon stéréotypée, les femmes ruminent et les hommes se distraient", explique Britton. "Donc, pour les gens qui ont tendance à vouloir se confronter ou s'exposer ou se tourner vers le difficile, la pleine conscience est faite pour [améliorer] cela. Pour les gens qui ont largement détourné leur attention du difficile, porter soudainement toute leur attention à leurs difficultés peut être quelque peu contre-productif. "

«Même si ses difficultés et ses émotions peuvent paraître bénéfiques à tous, il ne tient pas compte du fait qu'il peut y avoir des attentes culturelles différentes pour les hommes et les femmes en ce qui concerne l'émotivité.

Si cette hypothèse est soutenue dans des recherches plus approfondies, les résultats peuvent donner une stratégie importante pour les concepteurs de programmes de pleine conscience. Pour les femmes, le message peut être de garder le cap, mais pour les hommes, la meilleure idée peut être d'adapter différemment la pleine conscience.

«La pleine conscience est un peu comme un cocktail de médicaments - il y a beaucoup d'ingrédients et nous ne sommes pas sûrs des ingrédients qui font quoi», dit Britton. "Mais je pense qu'une stratégie consistant à isoler les" ingrédients actifs "potentiels et à utiliser des modèles légèrement plus innovants pour répondre aux besoins des différentes populations est ce qu'il faut".

Pour les autres chercheurs en pleine conscience, dit Britton, l'étude met l'accent sur un avantage à comptabiliser le genre. Si elle ne l'avait pas fait dans cette étude, elle aurait rapporté un effet nul sur l'affect alors qu'en fait les femmes en ont bénéficié de manière significative. Dans le même temps, si la population de l'étude avait été fortement orientée vers les femmes plutôt que plus équilibrée, elle aurait pu mesurer un avantage plus fort qui aurait été incorrectement extrapolé aux hommes.

Les Instituts nationaux de la santé, l'Institut Mind and Life, la Fondation Lenz, la Fondation Hershey et l'Université Brown University ont financé la recherche.

La source: Université Brown

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