4 Ways Mindfulness protège le bien-être des mères et des bébés

4 Ways Mindfulness protège le bien-être des mères et des bébés

Mères-à-être ne passent pas leurs semaines complètes de grossesse 40 rayonnante; il peut y avoir des soucis de minuit, des listes de courses interminables et des pieds enflés. Quelque part autour de 18% des femmes sont déprimées pendant la grossesse, et 21% ont une anxiété sérieuse.

La recherche commence à suggérer que la pleine conscience pourrait aider. La prise de conscience momentanée des pensées et de l'environnement semble non seulement aider les femmes enceintes à garder leur stress et leur moral en l'air - des avantages bien documentés parmi d'autres groupes de personnes - mais cela peut également mener à des bébés plus sains et moins nombreux. problèmes de développement sur toute la ligne.

La recherche n'en est qu'à ses débuts (jeu de mots), mais les chercheurs espèrent que cette pratique peu coûteuse, accessible et positive pourrait avoir des effets transformationnels. Voici quatre avantages pour les femmes enceintes.

1. La pleine conscience réduit le stress

Jen, une amie entrepreneure qui a récemment eu son premier enfant, a été mise au lit et ne pouvait même pas faire d'exercice pour réduire son stress. "J'avais tellement d'anxiété", se souvient-elle. "La méditation m'a vraiment aidé à rester calme et sain d'esprit."

Elle n'est pas seule. Dans une petite étude pilote 2008, les femmes 31 dans la seconde moitié de leurs grossesses ont participé à un programme de mindfulness de huit semaines appelé mindful motherhood, qui comprenait la méditation de respiration, la méditation de balayage de corps, et le hatha yoga. En deux heures de cours par semaine, les participants ont également appris à cultiver l'attention et la sensibilisation, en particulier en ce qui concerne les aspects de leurs grossesses: le sentiment de leurs ventres, les douleurs et leur anxiété au sujet du travail.

Comparativement aux femmes qui attendaient pour participer au programme, les participants ont constaté des réductions dans leurs rapports d'anxiété et de sentiments négatifs, comme la détresse, l'hostilité et la honte. C'étaient toutes des femmes qui avaient cherché une thérapie ou un conseil pour des problèmes d'humeur dans le passé, mais le programme semblait les aider à éviter des difficultés similaires pendant une période chaotique et transformative de leur vie.

"Quand je me suis vraiment inquiété de la naissance, je pouvais simplement respirer pour éviter que je n'aille dans toutes sortes de mauvais endroits."

Une étude 2012 d'un autre programme de pleine conscience de huit semaines a révélé des réductions similaires de la dépression, du stress et de l'anxiété par rapport à un groupe témoin, bien que seules les femmes enceintes 19 y aient participé. Au cours des entrevues, les participants ont parlé d'apprendre à cesser de se débattre et à accepter les choses telles qu'elles sont; ils se souvenaient de s'arrêter et de respirer, puis prenaient des mesures conscientes plutôt que d'agir par colère ou par frustration.

«J'ai appris à prendre du recul et à respirer et à penser à ce que je vais dire avant d'ouvrir la bouche», a déclaré un participant.

Ces effets anti-stress et de soulagement de l'humeur reflètent ceux que l'on trouve dans les programmes de pleine conscience pour le grand public. Mais la pleine conscience peut-elle aider avec les angoisses spécifiques et les peurs qui accompagnent la grossesse? Beaucoup de femmes enceintes ont des angoisses qui se déclenchent facilement: mon bébé sera-t-il en bonne santé? J'ai peur du travail. Quelque chose ne va pas, dois-je aller chez le médecin?

Une étude 2014 a examiné spécifiquement ces sentiments, appelés anxiété de grossesse. Quarante-sept femmes enceintes dans leurs premier ou deuxième trimestres, qui ont eu un stress particulièrement élevé ou une anxiété de grossesse, ont pris un cours de pleine conscience au Mindful Awareness Research Center de l'UCLA. Pendant six semaines, ils ont appris à travailler avec la douleur, les émotions négatives et les situations sociales difficiles. Comparé à un groupe de contrôle qui lisait un livre de grossesse, les participants qui ont suivi le cours ont vu leurs rapports d'anxiété de grossesse diminuer plus fortement pendant la durée de l'expérience.

La pleine conscience, peut-être, leur a donné les outils pour naviguer dans des émotions complexes qui ne bougeraient pas, même face à la lecture la plus rassurante.

"Il est inspirant de voir une mère avec une peur extrême de l'accouchement annuler une césarienne élective parce qu'elle se sent maintenant assez confiante dans ses propres forces pour passer par le processus d'accouchement", a déclaré un enseignant de pleine conscience. "C'est humiliant d'entendre comment le couple dont le premier bébé est mort pendant le travail a pu rester présent pendant la naissance de leur deuxième, en observant leur peur sans s'y perdre."

2. La pleine conscience stimule les sentiments positifs

Pas toute la pleine conscience implique la méditation; vous pouvez également devenir plus conscient en remarquant la façon dont les humeurs et les sensations corporelles fluctuent tout au long de la journée. Ce type de pleine conscience peut contrecarrer notre tendance à être «sans cervelle», quand nous supposons que les choses seront telles que nous les attendons - comme elles l'étaient dans le passé - et que nous ne remarquons pas de nouvelles expériences. Par exemple, les femmes enceintes peuvent s'attendre à ce que la grossesse soit épuisante et douloureuse, alors elles accordent moins d'attention aux moments heureux et pacifiques.

Dans une étude 2016, un petit groupe de femmes israéliennes au cours des deuxième et troisième trimestres a reçu une formation d'une demi-heure sur ce type d'attention. Puis, pendant deux semaines, ils ont écrit deux fois par jour des articles sur leurs sentiments physiques et mentaux, une façon de les aider à comprendre à quel point les choses changent.

Comparativement aux groupes de femmes qui ont simplement lu les expériences positives et négatives d'autres femmes pendant la grossesse, ou n'ont rien fait de spécifique, les femmes du groupe de la pleine conscience ont vu leurs rapports de bien-être et de sentiments positifs augmenter, comme l'enthousiasme et la détermination. la durée de l'exercice. En outre, plus ils étaient attentifs à l'expérience (mesurée par questionnaire), plus leur bien-être, leur satisfaction de vivre, leur estime de soi et leurs sentiments positifs étaient élevés un mois après la naissance - un moment où les femmes ont besoin de toutes les ressources possibles. obtenir.

Nancy Bardacke, infirmière sage-femme, a mis au point le programme MBCP (Mindfulness Based Childbirth and Parenting) après s'être entraînée et enseigné à Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR), un programme largement développé par Jon Kabat-Zinn. MBCP prend les principes du MBSR et les applique à la grossesse, en enseignant des pratiques de pleine conscience ainsi que des idées sur le travail et l'allaitement maternel. Il comprend trois heures de cours par semaine pendant neuf semaines, ainsi qu'une retraite silencieuse d'une journée.

Une étude 2011 a révélé qu'un programme de pleine conscience réduisait les naissances prématurées.

Dans une petite étude pilote 2010, les femmes 27 du troisième trimestre de la grossesse ont participé au programme MBCP avec leurs partenaires. En plus de l'amélioration de l'anxiété et du stress liés à la grossesse, les participantes et participants ont aussi déclaré éprouver des sentiments positifs plus forts et plus fréquents - tels que le plaisir, la gratitude et l'espoir - après le programme.

"Je suis vraiment conscient d'essayer d'être dans le moment et que chaque moment, bon ou mauvais, passera", a déclaré un participant. "Quand je me suis vraiment inquiété de la naissance, je pouvais simplement respirer pour éviter que je n'aille dans toutes sortes de mauvais endroits."

3. La pleine conscience peut aider à prévenir la naissance prématurée

Parmi les inquiétudes des femmes enceintes, la possibilité d'une naissance prématurée est importante. Les «prématurés» (bébés nés avant les semaines 37) sont à risque de problèmes respiratoires, de problèmes de vision et d'audition et de retards de développement. Et les mères de prématurés ont des taux élevés d'anxiété, de dépression et de stress, qui sont souvent ignorés face aux besoins des bébés.

Ici aussi, la pleine conscience peut avoir un rôle à jouer. Dans une étude 2005 de femmes enceintes 335 à Bangalore, en Inde, la moitié a été assignée à pratiquer le yoga et la méditation tandis que l'autre moitié a marché pendant une heure par jour, commençant dans son deuxième trimestre et continuant jusqu'à l'accouchement. Le groupe de yoga, qui a suivi des cours de yoga pendant une semaine puis pratiqué à la maison, a eu moins de naissances prématurées et moins de bébés ayant un faible poids à la naissance.

Un autre indicateur de la santé du nouveau-né est le score d'Apgar, généralement mesuré après la naissance, qui prend en compte le teint, le pouls, les réflexes, le niveau d'activité et la respiration du nouveau-né. Dans l'étude israélienne 2016 mentionnée ci-dessus, les niveaux de vigilance rapportés par les femmes après l'expérience étaient liés aux scores Apgar de leur bébé, même après contrôle du statut socio-économique.

Une étude 2011 a révélé qu'un programme de pleine conscience réduisait les naissances prématurées, mais pas les poids à la naissance ou les scores d'Apgar. Ici, un groupe de femmes enceintes 199 du deuxième trimestre dans le nord de la Thaïlande ont reçu des soins prénatals typiques ou ont participé à un programme de pleine conscience. Deux heures par semaine pendant cinq semaines, le groupe de pleine conscience a appris différentes méditations et comment cultiver la conscience et l'acceptation de leurs pensées et émotions. Pendant et après, ils ont été encouragés à méditer pendant plus d'une heure par jour à travers plusieurs sessions différentes. En fin de compte, seul un pourcentage 6 des femmes du groupe de méditation a accouché prématurément, contre 16 dans le groupe des soins habituels.

L'attention peut-elle aider à réduire les naissances prématurées chez les femmes les plus à risque pour elles, y compris les femmes à faible revenu et les femmes plus âgées? C'est une question à laquelle de futures recherches devront répondre.

4. La pleine conscience peut favoriser un développement sain

Une nouvelle vague de recherche se penche sur l'impact de la pleine conscience maternelle sur la petite enfance, en suivant les bébés au fur et à mesure qu'ils se développent.

Dans une étude 2015 en provenance des Pays-Bas, les bébés dont la mère avait un niveau de pleine conscience élevé au début du deuxième trimestre avaient moins de problèmes de développement. Aux mois de 10, selon les rapports des mères attentives, les bébés étaient moins susceptibles d'avoir des difficultés à s'installer et à s'adapter à de nouveaux environnements («autorégulation») ou à contrôler leur attention et leur comportement («contrôle volontaire»).

Par exemple, les bébés pourraient être plus susceptibles de se calmer plus rapidement après avoir pleuré ou garder leurs mains hors des choses qu'ils ne sont pas censés toucher. Pour les bébés garçons, la différence dans l'autorégulation était liée au fait que leurs mères conscientes étaient moins anxieuses.

Les programmes de pleine conscience ont amélioré la dépression, l'anxiété et le stress des femmes enceintes par rapport aux groupes témoins.

Une autre étude de 2015 a examiné un autre indicateur du développement sain: l'attention des bébés au son, qui est essentielle à l'apprentissage du langage. Ici, les chercheurs ont recruté des femmes enceintes 78 dans leur deuxième trimestre et leur a demandé leur niveau de pleine conscience. Quand leurs bébés ont eu 10 mois, les mères les ont amenés au laboratoire pour écouter quelques enregistrements audio, un mélange de sons répétitifs entrecoupés de nouveaux. En se basant sur l'activité cérébrale, ils ont découvert que les bébés de mamans plus attentives accordaient moins d'attention aux sons répétitifs et non pertinents, ce qui indique une utilisation efficace des ressources attentionnelles.

Bien sûr, il existe de nombreuses mesures de développement sain, et ces études ne représentent qu'un petit nombre. Mais le fait que l'on ait trouvé des liens quelconques suggère une possibilité intéressante que les bénéfices de la pleine conscience ne finissent pas avec la mère, ou avec la naissance, mais s'étendent dans l'enfance et peut-être même au-delà.

Pour l'instant, cependant, les chercheurs parlent encore en termes de possibilités et de preuves préliminaires. En fait, un examen de mai des études 17 n'a ​​pas trouvé de preuves que les programmes de pleine conscience ont amélioré la dépression, l'anxiété et le stress chez les femmes enceintes par rapport aux groupes témoins (bien que les instantanés avant et après aient semblé bons).

Pourquoi? Dans l'ensemble, les niveaux d'attention des femmes n'ont pas augmenté; les programmes ne fonctionnaient pas réellement. Cela peut être dû au fait que les femmes ne pratiquaient pas la méditation à la maison autant que recommandé, ou parce que les programmes de pleine conscience dans les expériences n'étaient pas aussi complets et substantiels qu'ils auraient pu l'être.

En outre, les avantages ne durent pas toujours. Dans l'étude Mindful Maternité mentionnée ci-dessus, les différences dans l'anxiété et les émotions négatives chez les mères dans le programme et le groupe témoin n'étaient pas significatives à un suivi de trois mois. Il en allait de même pour les mères de l'étude 2014 qui ont suivi des cours au Mindful Awareness Research Centre; après six semaines, ils ne se débrouillaient pas mieux sur l'anxiété que le groupe qui lisait un livre de grossesse.

Le résultat est que la pleine conscience est une pratique, et vous devez la pratiquer - encore et encore et le lendemain, aussi. De cette façon, c'est un peu comme le rôle parental: quelque chose que vous travaillez jour après jour, même les mauvais jours où il semble que rien ne va bien. Il y a beaucoup d'ennui à la fois - changer les couches, compter les souffles - mais tout ce qu'il faut, c'est un seul moment d'amour pur et de paix pour vous rappeler pourquoi vous vouliez faire ceci en premier lieu.

Cet article a paru sur OUI! Magazine et Plus grand bien.

A propos de l'auteur

Kira M. Newman a écrit cet article pour Plus grand bien. Kira écrit, édite et produit du contenu pour tous les sites Web du Greater Good Science Centre, du magazine au MOOC «Plus de bonnes actions en action». Elle est la créatrice de Café Happy, une rencontre à Toronto qui se réunit tous les mois pour discuter de la façon d'être plus heureuse.

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