Les cerveaux des personnes atteintes de stress post-traumatique sont modifiés grâce à la formation à la pleine conscience

Les cerveaux des personnes atteintes de stress post-traumatique sont modifiés grâce à la formation à la pleine conscience

Les résultats du cerveau suggèrent que l'entraînement à la pleine conscience a peut-être aidé les vétérans à développer plus de capacité à détourner leur attention et à se sortir d'être «coincé» dans des cycles douloureux de pensées,

Comme une boucle vidéo qui se répète indéfiniment, des souvenirs et des pensées horribles peuvent se répéter encore et encore dans l'esprit des personnes atteintes du syndrome de stress post-traumatique (TSPT). Ils s'immiscent aux moments les plus calmes, et ne semblent pas avoir un interrupteur éteint.

Maintenant, une nouvelle petite étude sur les anciens combattants atteints de TSPT montre la promesse d'une formation à la pleine conscience pour améliorer la capacité de gérer ces pensées si elles surviennent, et de les empêcher de rester «coincé». Encore plus surprenant, les résultats montrent réellement les anciens combattants des cerveaux changés de manière à les aider à trouver leur propre interrupteur pour cette boucle sans fin.

Pour l'étude, publiée dans la revue Dépression et anxiétéLes vétérans 23 des guerres en Irak et en Afghanistan ont reçu une forme de thérapie de groupe. Après quatre mois de séances hebdomadaires, beaucoup ont signalé que leurs symptômes de TSPT se sont atténués.

Mais chez ceux qui ont participé à la formation à la pleine conscience - une technique corps-esprit qui met l'accent sur l'attention et la sensibilisation instantanées - les chercheurs ont été surpris de constater également des changements significatifs du cerveau.

Connexions cérébrales plus fortes

Les changements sont apparus sur l'IRM fonctionnelle, ou l'IRMf, les scintigraphies cérébrales qui peuvent visualiser l'activité cérébrale alors que différentes zones du cerveau se «parlent» à travers des réseaux de connexions entre les cellules cérébrales.

Avant la formation à la pleine conscience, lorsque les anciens combattants se reposaient tranquillement, leur cerveau avait une activité supplémentaire dans les régions impliquées dans la réponse aux menaces ou autres problèmes extérieurs. C'est un signe de cette boucle sans fin de l'hypervigilance souvent vue dans le SSPT.

Mais après avoir appris la pleine conscience, ils ont développé des liens plus forts entre deux autres réseaux cérébraux: celui impliqué dans nos pensées intérieures, parfois sinueuses, et celui impliqué dans le déplacement et la direction de l'attention.

«Les résultats du cerveau suggèrent que l'entraînement à la pleine conscience a pu aider les vétérans à développer leur capacité à détourner leur attention et à éviter d'être« coincés »dans des cycles douloureux de pensées», explique Anthony King du département de psychiatrie de l'Université du Michigan.

« Nous espérons que cette signature du cerveau montre le potentiel de la pleine conscience pour aider à gérer le TSPT pour les personnes qui pourraient initialement refuser une thérapie impliquant un traitement de traumatismes. Nous espérons que cela pourrait fournir des compétences de régulation émotionnelle pour les amener à un endroit où ils se sentent mieux en mesure de traiter leurs traumatismes. "

En tout, 14 des vétérans a terminé les séances de pleine conscience et a terminé les analyses de suivi IRMf, et 9 a terminé les séances de comparaison et a eu des scans. La petite taille du groupe signifie que les nouveaux résultats ne sont que le début d'une exploration de cette question, dit King.

Parce que la formation basée sur la pleine conscience est une approche «alternative» et sa relation avec les pratiques traditionnellement asiatiques et sud-asiatiques telles que la méditation et le yoga, les chercheurs ne savaient pas qu'ils trouveraient assez d'anciens combattants pour l'essayer.

Mais plus du groupe initial de vétérans qui suivaient des sessions de thérapie basées sur la pleine conscience - tenues chaque semaine pendant deux heures avec un professeur de psychothérapie et un psychothérapeute - que dans le groupe de psychothérapie de comparaison qui n'avait pas suivi de formation de pleine conscience.

Les symptômes déclenchent?

«Une fois que nous avons expliqué la raison d'être de la pleine conscience, qui vise à calmer et à calmer une personne tout en abordant les phénomènes mentaux, ils étaient très intéressés et engagés, plus que nous ne le prévoyions», explique King. «L'approche que nous avons adoptée comprenait des éléments standard de thérapie d'exposition ainsi que la pleine conscience, pour aider les anciens combattants à être en mesure de traiter le traumatisme lui-même."

Le groupe de comparaison a reçu une intervention développée par AV qui a été conçue pour l'utilisation de «groupe témoin». Il comprenait la résolution de problèmes et le soutien de groupe, mais pas la pleine conscience ou la thérapie d'exposition.

Les personnes atteintes du SSPT ne devraient pas considérer la pleine conscience seule comme une solution potentielle à leurs symptômes, mais plutôt rechercher des prestataires formés spécifiquement pour les soins de SSPT, dit King.

Le groupe de la pleine conscience a constaté une amélioration des symptômes du SSPT, sous la forme d'une diminution des scores sur une échelle standard de sévérité du TSPT, statistiquement significative et considérée cliniquement significative, contrairement au groupe témoin. Cependant, les effets entre les groupes dans cette petite étude n'ont pas été considérés statistiquement significatifs. Par conséquent, King veut explorer la tendance plus loin dans les grands groupes, et dans les civils.

C'est parce que les séances de pleine conscience peuvent parfois déclencher des symptômes tels que des pensées intrusives à s'enflammer. Il est donc important que les personnes atteintes du SSPT bénéficient de l'aide d'un conseiller qualifié pour utiliser la pleine conscience dans le cadre de leur thérapie pour le SSPT.

«La pleine conscience peut aider les gens à gérer et à gérer leurs souvenirs de traumatismes, à explorer leurs schémas d'évitement lorsqu'ils sont confrontés aux rappels de leur traumatisme, et à mieux comprendre leurs réactions à leurs symptômes», explique King. «Cela les aide à se sentir plus ancrés, et à remarquer que même les souvenirs très douloureux ont un début, un milieu et une fin, qu'ils peuvent devenir gérables et se sentir plus en sécurité. C'est un travail difficile, mais ça peut payer. "

Au début de l'étude, et dans les travaux antérieurs, les scanners IRMf des vétérans atteints du SSPT ont montré une activité inhabituelle. Même quand on leur demandait de se reposer tranquillement et de laisser leur esprit vagabonder librement, ils avaient de hauts niveaux d'activité dans les réseaux cérébraux qui régissent les réactions à des signaux externes saillants ou significatifs, tels que des menaces ou des dangers. Pendant ce temps, le réseau de mode par défaut, impliqué dans la pensée centrée sur l'intérieur et lorsque l'esprit est errant, n'était pas aussi actif en eux.

Mais à la fin du cours de pleine conscience, la zone de mode par défaut était plus active et montrait des connexions accrues aux zones du cerveau connues sous le nom de réseau exécutif. Cette zone est impliquée dans ce que les scientifiques appellent un changement d'attention volitif - en attirant délibérément votre attention sur la réflexion ou l'action sur quelque chose.

Ceux avec le plus grand soulagement des symptômes ont eu les plus grandes augmentations des connexions.

"Nous avons été surpris par les résultats, car on pense que la ségrégation entre le réseau en mode par défaut et le réseau de saillance est bonne", dit King.

"Mais maintenant nous espérons que cette signature cérébrale d'une connexion accrue à des zones associées à l'attention volontaire peut être utile pour la gestion du TSPT, et peut aider les patients à se sortir de la routine douloureuse des traumatismes. et rumination. "

Le Département de la Défense des États-Unis et un prix Varela de l'Institut Mind and Life ont financé le travail.

La source: Université du Michigan

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