Meilleure santé par la méditation

Meilleure santé par la méditation

Les médecins sont sur un terrain ferme quand ils recommandent la méditation. Ils sont soutenus par des centaines, voire des milliers, d'études scientifiques remontant à des décennies. J'ai récemment assisté à une conférence médicale où le médecin qui a parlé de la méditation a cité des références 212 dans son article.

Le jury a rendu son verdict. La méditation n'est pas comme la dernière merveille de l'Amazonie. Ce n'est pas une sorte de guérison par la foi basée sur une suggestion hypnotique. Si vous êtes malade, la méditation peut aider de façon mesurable. Si vous n'êtes pas malade, la méditation vous aidera à rester en bonne santé. Cela fonctionne de deux manières principales: il aide le corps à se détendre rapidement et il installe l'esprit surmené.

Ne soyez pas surpris si votre médecin vous dit: "Avez-vous pensé à la méditation?" Il n'est pas un charlatan alternatif. Chaque année, j'enseigne sur les personnes 200 - un quart de mon apport - sur les références des médecins.

Rétablir l'équilibre

La méditation fonctionne parce qu'elle restaure le corps dans un état d'équilibre. C'est techniquement appelé "homéostasie", dans laquelle les systèmes dans le corps sont au repos ou fonctionnent dans des limites soutenables. Le tonus musculaire est juste. le rythme cardiaque et respiratoire sont normaux; les niveaux de sucs gastriques, la glycémie et l'acidité sont dans la plage idéale, et ainsi de suite.

Le corps est tout à fait capable de fonctionner en dehors de l'état d'équilibre. Nous pouvons par exemple organiser un marathon ou manger un repas copieux sans souffrir indûment. Cependant, nous mettons l'accent sur ces systèmes dans le corps lorsque cela se produit. Si elles restent trop longtemps stressées, elles sont endommagées et des pathologies commencent à se produire. En fait, la maladie peut facilement être définie comme un état de déséquilibre dans un ou plusieurs des systèmes du corps.

Le corps s'efforce toujours de retourner à l'homéostasie. Non seulement les systèmes fonctionnent mieux lorsqu'ils sont en équilibre, mais c'est aussi l'état optimal pour l'autoréparation et la croissance. Le corps range l'épicerie, range la maison et ne fait des réparations structurelles que lorsque nous sommes détendus le jour ou endormis la nuit. En nous relaxant quand nous le pouvons pendant la journée et en déstressant efficacement la nuit, nous aidons le corps à se guérir lui-même.

Les réponses du stress et relaxation

Le rôle du maintien de l'équilibre tombe sur le système nerveux autonome. Cela fonctionne via deux fonctions opposées, que nous pouvons appeler la réponse au stress et la réponse de relaxation.


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La réponse au stress est comme pousser l'accélérateur à plat sur le sol. Nous obtenons beaucoup de vitesse mais nous manquons rapidement de gaz. L'adrénaline est le principal instigateur hormonal. Nos muscles se tendent, la pression artérielle et les rythmes respiratoires augmentent, la digestion s'arrête et nous brûlons beaucoup d'énergie rapidement. Cela fait souvent du bien tant que ça ne dure pas trop longtemps.

Pendant la réponse de relaxation, l'inverse se produit. Les niveaux d'adrénaline s'estompent, les muscles se ramollissent, la tension artérielle et les taux de respiration diminuent et la digestion reprend. Nous revenons à l'équilibre et brûlons l'énergie à un rythme soutenable.

Nos corps sont extrêmement bons pour maintenir l'équilibre, alors pourquoi sommes-nous toujours tombés malades de façon inattendue? En théorie, nous pourrions être en équilibre toute la journée - manger, travailler, faire de l'exercice et bien nous reposer. Si nous avons gardé cela en vie toute notre vie, il y a de fortes chances que nous vivions à un âge avancé et chaleureux.

Mais, étant des animaux conscients, nous ignorons souvent les signes de stress et rejetons l'intelligence de nos corps. Nous sommes surexcités, nous poussons aux limites et perdons tout concept d'une vie équilibrée. Bien que nous soyons souvent épuisés, nous ne récupérons généralement pas complètement avant de nous replonger dans la mêlée.

Nous pouvons également être légèrement stressés pendant des années à la fois. Juste pour être 10 pour cent plus stressé que nous devons être peut nous rendre aussi sujettes à la maladie d'âge moyen que le stress extrême périodique. Parce que le stress continuel léger est si commun, nous le considérons comme «normal» et ne réalisons pas à quel point c'est insidieux.

Les effets du stress chronique

Le stress affecte chaque système du corps, le poussant au-delà du niveau de la fonction durable. L'hypertension artérielle entraîne une maladie cardiaque et une insuffisance rénale et respiratoire. Des taux métaboliques élevés entraînent de la fatigue et des dommages cellulaires. La tension musculaire entraîne des douleurs physiques et des blessures ainsi qu'une mauvaise circulation. La respiration restreinte contribue à l'asthme et aux infections pulmonaires qui emportent souvent les personnes âgées. La perturbation du système digestif conduit à une gamme de problèmes gastro-intestinaux.

Le système immunitaire en particulier souffre lorsqu'il est soumis à un stress et un mauvais système immunitaire affecte tout. De nombreuses maladies semblent particulièrement liées au dysfonctionnement du système immunitaire. Il n'est pas surprenant que les personnes stressées succombent à des maladies que les personnes en bonne santé repoussent légèrement. Des années de guerre interne ont détruit leurs capacités de défense.

En quelques minutes, la méditation peut temporairement inverser plusieurs des indicateurs ci-dessus. Pendant que vous méditez, vous abaissez la tension artérielle et les rythmes respiratoires, la tension musculaire, la production d'adrénaline et ainsi de suite.

Cela peut être très bénéfique pour certaines maladies. La méditation a les effets les plus dramatiques sur les personnes souffrant d'hypertension, d'insomnie, de migraines, de douleurs chroniques et de problèmes digestifs et respiratoires. Alors qu'il agit parfois comme un remède miracle pour une maladie spécifique, il est plus précieux pour améliorer la santé du corps entier. Laissez-moi vous expliquer comment la méditation affecte les différents systèmes du corps.

Le système cardiovasculaire

Avec certaines maladies comme le cancer, les liens entre le stress et la santé sont quelque peu indirects. Avec des problèmes cardiovasculaires, cependant, la dynamique est évidente et les liens sont clairs: le stress est un contributeur majeur à la maladie cardiaque.

Les crises cardiaques sont dramatiques, mais le véritable coupable est des années d'hypertension qui, jour après jour, dégrade le système cardiovasculaire. Alors, que pouvez-vous faire pour aider - en plus du régime, de l'exercice et des médicaments? En bref, tout ce qui vous aide à vous détendre va désactiver la réponse au stress et vous ramener à l'équilibre. Tout simplement, plus vous êtes détendu pendant la journée, plus vous prenez soin de votre cœur et de vos artères.

Effets d'une musculature Tight

Les avantages d'une musculature souple sont presque impossibles à surestimer. Les muscles d'un enfant en bonne santé sont doux, souples et forts. La capacité des muscles à se dilater et à se contracter complètement, comme chez un enfant, est la quintessence d'une bonne santé. Chaque cellule du corps bénéficie d'une fonction musculaire saine.

Les muscles tendus chroniquement brûlent beaucoup d'énergie pour rester serrés, donc ils se fatiguent et nous les sous-utilisons. Être raide, ils sont sujets à des blessures et beaucoup d'entre nous portent des dizaines de micro-blessures dans des endroits comme le bas du dos.

Les muscles serrés amplifient également les effets du stress sur la respiration et la digestion. Ces deux systèmes fonctionnent sur une contraction rythmique et l'expansion des muscles. Lorsque les muscles se verrouillent dans la contraction, ces systèmes souffrent.

Alors, comment la méditation aide-t-elle? C'est très simple. L'adrénaline soulève le tonus musculaire. Cela fait contracter les muscles. La méditation réduit l'adrénaline et le tonus musculaire s'estompe. Des milliers de grands et petits muscles dans tout le corps commencent à se ramollir dans les secondes qui suivent le début de la méditation. Ce n'est pas un mystère. Si vous sentez que votre visage ou vos muscles de l'épaule commencent à s'affaisser, vous pouvez être sûr que cela se produit ailleurs.

La maux de ventre

Lorsque le corps se met en mode de combat ou de fuite, il coupe le système de digestion. Les sécrétions de la salive et des sucs digestifs se dessèchent et les muscles de l'intestin se contractent et se verrouillent. Le magasin est fermé. Rien ne bougera tant que la crise n'aura pas été ressentie.

Des centaines d'études ont prouvé le lien entre le stress et l'intestin. Les personnes anxieuses souffrent généralement d'ulcères, de brûlures d'estomac, de gaz, de douleurs, de diarrhée et / ou de constipation. Le stress entraîne une production excessive d'acide chlorhydrique et perturbe les autres sucs digestifs. Si vous présentez plusieurs de ces symptômes régulièrement, vous pourriez dire que vous avez le syndrome du côlon irritable.

Une raison de la constipation est que le péristaltisme est inhibé lorsque nous sommes stressés. Le péristaltisme est une expansion et une contraction douce et rythmique des muscles de l'intestin qui pressent la nourriture dans le tractus. Quand vous êtes tendu, cependant, tout le système tubulaire se contracte et rien ne bouge.

Dès que vous méditez, vous pouvez vous sentir inverser ce modèle. Comme vous vous détendez, vous pouvez commencer à saliver plus. C'est un signe clair que le système digestif revient à la vie. Les gens doivent souvent avaler à un moment donné de leur méditation. Un autre signe est un gargouillis. Les personnes constipées constatent souvent qu'elles sont prêtes à aller à la selle après avoir médité.

La fonction immunitaire en situation de stress

Meilleure santé par la méditationLe corps ne se répare que lorsque vous êtes détendu pendant la journée ou endormi la nuit. Le stress produit un excès de cortisol, qui est un puissant immunosuppresseur. Il produit également d'autres indicateurs de la fonction immunitaire réduite qui sont trop complexes à détailler ici.

Le système immunitaire est comme une armée permanente constamment engagée dans la guérilla aux frontières. Il ne se repose jamais. Comme toute armée sous pression constante, elle s'épuise, manque de ravitaillement, se fait prendre par derrière et manque de temps pour se regrouper et se consolider. Les preuves épidémiologiques appuient ce que nous savons de toute façon: si vous êtes stressé, vous êtes beaucoup plus vulnérable aux pathogènes plutôt bénins comme la grippe. Si c'est le cas, vous aurez également du mal à faire face à de plus gros problèmes.

Les racines de la fatigue

Le but biologique de la réponse au stress est de nous donner de l'énergie à brûler. Tous ces muscles sont câblés, brûlant une énorme quantité d'énergie qui ne va nulle part. Un maçon appréciant son travail brûlera moins d'énergie qu'un veinard chronique qui s'assoit toute la journée sur une chaise.

Si nous brûlons de l'énergie rapidement, nous brûlons. Le stress et l'inquiétude mènent inévitablement à l'épuisement. Et bien que nous puissions sombrer dans le sommeil, il est peu probable que nous dormions assez longtemps ou assez longtemps pour nous remettre complètement. Si nous nous réveillons en nous sentant affreux et que nous retournons dans la zone de stress, le cycle continue.

La méditation est parfois décrite comme une économie d'énergie. En faisant quelque chose de simple (c'est-à-dire en se concentrant), et en regardant les pensées plutôt qu'en y réagissant, vous économisez de l'énergie. Nous appelons habituellement cela être détendu. Plus vous êtes détendu pendant la journée, plus vous économisez d'énergie.

Insomnie

Si vous êtes détendu pendant la journée, vous profitez également pleinement de votre sommeil la nuit. Si vous tombez endormi de l'épuisement, vous êtes susceptible d'être mentalement turbulent pendant la nuit. Les gens le reconnaissent quand ils se réveillent à deux heures du matin en courant.

La méditation aide les insomniaques de plusieurs façons. Cela vous détache de penser avant d'aller dormir. Si vous méditez au lit, vous allez généralement dormir rapidement. Si vous vous réveillez la nuit, vous pouvez vous détacher des pensées qui vous gardent éveillé. Et même si vous ne parvenez pas à vous endormir à nouveau, vous pouvez être détendu dans cet état (c'est-à-dire en conservant l'énergie) plutôt que de vous frotter (c'est-à-dire en brûlant de l'énergie).

Les chercheurs du sommeil suggèrent que peut-être 90 pour cent d'entre nous, à l'exception des jeunes et des personnes âgées, sont constamment privés de sommeil. Si nous voulons être en bonne santé, nous pourrions tous faire avec plus de sommeil de meilleure qualité.

Mes étudiants disent souvent qu'ils ont le meilleur sommeil le soir de leur cours de méditation. C'est triste, mais beaucoup d'entre nous doivent réapprendre à dormir et à apprécier notre repos. Sinon, nous sommes confrontés à une vie d'épuisement périodique avec ses sentiments de léthargie, d'impuissance et de désespoir.

Vivre confortablement avec la douleur

Certains de mes meilleurs élèves sont ceux qui souffrent de douleur chronique. Ils ont une bonne motivation à pratiquer et ils voient les résultats immédiatement. Ils disent communément que la méditation est la seule chose qui est garanti pour fonctionner.

La méditation ne se débarrasse pas de la douleur ou ne la bloque pas. Ce sont deux scénarios impossibles. Au lieu de cela, cela nous aide à «regarder» la douleur avec détachement. Le programme de réduction du stress à l'Université du Massachusetts a eu des résultats phénoménaux dans la réduction de la perception de la douleur d'un patient de cette façon. Si la «douleur» ressentie par une personne est 20 pourcentage de sensation pure et 80 pourcentage d'amplification émotionnelle, alors regarder la douleur avec détachement change complètement son caractère.

Anxiété, panique et les phobies

La méditation est l'antidote idéal contre l'anxiété, la panique et les phobies. Ils sont tous le résultat de la réponse au stress bloquée dans l'overdrive. La méditation, en tant que moyen de détente consciente, désarme la réponse au stress qui cause le problème.

Aider à la maladie chronique

Nous entendons parfois des remèdes «miraculeux» à travers la méditation, et il y a peu de doute qu'ils se produisent. Les gens se vantent: «Il y a cinq ans, les médecins m'ont donné six mois pour vivre, mais je suis toujours là. Pour être juste envers les médecins, ils sont généralement assez précis dans leurs prédictions, mais ils travaillent sur la loi des moyennes. Il y aura toujours ceux qui, à l'extrême, se remettront (ou succomberont de façon inattendue) de maladies.

Alors, quel était le secret de ceux qui se rétablissent de façon inattendue? C'est notoirement difficile à cerner, mais ils ont généralement un optimisme sain et équilibré qui ne glisse pas dans le déni. En outre, ils prennent généralement le contrôle de leur traitement et font des changements de style de vie pour soutenir le processus.

La méditation peut être un pilier de ces changements. À tout le moins, cela nous aide à faire face à la douleur et à la détresse. Cela nous aide également à voir les drames autour de notre maladie avec un certain détachement et un contrôle émotionnel.

Néanmoins, ses avantages physiques directs restent énormes. Les personnes atteintes de cancer me demandent souvent: «Comment puis-je stimuler mon système immunitaire? Cette question vient généralement de l'attitude plutôt simpliste que des pensées positives aideront à rallier les troupes.

La méditation agit de manière plus globale. La bataille entre le système immunitaire et une maladie est une guerre d'usure, comme la Seconde Guerre mondiale. La victoire va de pair avec une plus grande capacité industrielle et l'accès aux matières premières. Les victoires et les pertes se produisent sur la ligne de front, mais la guerre est réellement gagnée dans les usines et les fermes et les laboratoires scientifiques.

Alors que la méditation a des effets spécifiques sur le système immunitaire, ses avantages réels sont beaucoup plus larges. La méditation vous aidera à mieux digérer votre nourriture, à améliorer la circulation sanguine et la fonction cardiaque, à mieux dormir, à mieux supporter la douleur et la détresse et à profiter davantage de la vie malgré votre maladie.

Si votre corps dans son ensemble fonctionne d'une manière saine et détendue, il a les ressources nécessaires pour combattre une maladie spécifique. Puisque la méditation, avec sa capacité à restaurer et maintenir un état général d'homéostasie, agit comme poste de commandement, c'est peut-être tout ce dont vous avez besoin pour renverser une maladie grave.

Reproduit avec la permission de l'éditeur,
Ulysses Press. © 2001, 2007. http://ulyssespress.com


Cet article est extrait avec la permission du livre:

Teach Yourself pour méditer dans 10 leçons simples: Découvrez Détente et clarté de l'esprit en quelques minutes par jour
par Eric Harrison.

une meilleure santé grâce à la méditationUn kit prêt à l'emploi. AJOUTEZ DU TEMPS. Si vous êtes prêt à investir des minutes 15 par jour, enseignez-vous à méditer dans 10 Des leçons simples peuvent vous aider à développer des compétences qui vous permettront d'améliorer votre santé, votre bonheur et votre tranquillité d'esprit. Le cours de ce livre ne vous oblige pas à suivre un ensemble de règles complexes; plutôt, il vous enseigne les pratiques de base, y compris: la respiration, la posture, les mantras, la conscience corporelle, la visualisation, le détachement.

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A propos de l'auteur

Formé aux traditions bouddhistes de la Birmanie et du Tibet, Eric Harrison pratique la méditation depuis plus de trente ans. Après une retraite particulièrement intensive, Eric a été encouragé par les moines à commencer à enseigner la méditation aux autres «à sa manière». Au fil des ans, il a développé une méthode adaptée à la culture occidentale, qui évite le mysticisme tout en mettant l'accent sur les effets pratiques de la méditation. En tant que directeur du centre de méditation de Perth, il a travaillé en étroite collaboration avec les médecins et les patients locaux pour développer des programmes de méditation appropriés pour des maux particuliers. Eric vit à Perth, en Australie.