Comment 10 Minutes par jour peut améliorer votre fonction cognitive

Comment 10 Minutes par jour peut améliorer votre fonction cognitivefizkes / Shutterstock.com

Pratiquer la méditation de pleine conscience pendant dix minutes par jour améliore la concentration et la capacité de garder des informations actives dans son esprit, une fonction appelée «mémoire de travail». Le cerveau y parvient en devenant plus efficace, ce qui nécessite littéralement moins de ressources cérébrales pour effectuer ces tâches.

Beaucoup de grandes affirmations ont été faites concernant les effets de la méditation, mais trop souvent, les preuves scientifiques à l’origine de ces affirmations sont faibles, voire inexistantes. Dans notre dernière étude, publiée dans Rapports scientifiques, nous avons abordé plusieurs lacunes de recherches antérieures pour avoir plus de certitude sur ce qui change quand les gens méditent.

Collaborer avec des collègues de Université d'Osnabrück En Allemagne, nous avons mené une étude contrôlée randomisée pour étudier les effets de la méditation de pleine conscience sur les fonctions cognitives importantes dans la vie quotidienne.

Pour notre étude, nous avons alloué au hasard des participants 34 à l'un des deux groupes. Pendant huit semaines, un groupe a pratiqué la méditation de pleine conscience tandis que l'autre groupe - le groupe de contrôle - a effectué des exercices de relaxation musculaire.

L'utilisation de «contrôles actifs» - où les contrôles reçoivent une tâche similaire plutôt que de ne rien faire - élimine de nombreuses autres raisons pour les changements dans les performances des tâches. Par exemple, le simple fait d'être sélectionné pour le groupe expérimental ou de se lancer dans une nouvelle activité pourrait améliorer les performances, sans être l'effet de la pratique de la méditation.

Nous avons également abordé d'autres limites des recherches antérieures. Par exemple, dans certaines études, les tâches cognitives étaient si simples que tous les participants, expérimentaux et témoins, atteignaient un niveau optimal, ce qui occultait les effets potentiels de la méditation. Parfois, les participants devaient seulement distinguer et répondre à quatre stimuli différents qui apparaissaient à plusieurs reprises sur un écran, un par un. Bientôt, tous les participants ont optimisé leurs performances. Pour éviter cela, nous avons utilisé le défi tâche de suivi d'objets multiples.

La tâche consiste à suivre deux à cinq disques («cibles») se déplaçant sur un écran d'ordinateur, parmi les disques 16 identiques qui se déplacent également sur l'écran. Les participants doivent se concentrer sur les disques cibles sans se laisser distraire par les autres disques non-cibles.

Démo de suivi d'objets multiples.

Nous avons testé les participants sur cette tâche quelques jours avant et après avoir pratiqué la méditation ou les exercices de relaxation pendant huit semaines. (Les participants au groupe de méditation ont médité environ quatre fois par semaine au cours de la période de huit semaines.)

Dans le groupe de méditation, la précision du suivi des cibles a augmenté d'environ 9% - un changement statistiquement significatif - montrant que leur concentration et leur mémoire de travail s'étaient améliorées. Les participants du groupe témoin ne se sont pas améliorés du tout.

Un cerveau plus efficace

Pour découvrir ce qui a changé dans le cerveau, nous avons enregistré l'activité cérébrale des participants avec un électroencéphalogramme (EEG) pendant qu'ils effectuaient la tâche. Nous avons combiné ceci avec une méthode que nous avons pionnier 15 il y a des années: allume et éteint rapidement les disques mobiles à un taux fixe de 11Hz. Leur scintillement continu conduit à un signal cérébral appelé le potentiel évoqué visuellement à l'état d'équilibre (SSVEP). En d'autres termes, le cerveau génère une activité électrique avec la même fréquence que les disques clignotants, un signal qui est ensuite capté par l'EEG.

Nous avons constaté qu'après huit semaines d'entraînement, le signal SSVEP était réduit d'environ 88%, encore une fois uniquement dans le groupe de méditation. Sur la base de travaux antérieurs, nous savons ce que signifie cette réduction. Les réseaux cérébraux impliqués dans le suivi des disques sont devenus plus raffinés, de sorte que moins de ressources cérébrales étaient nécessaires pour mener à bien la tâche.

Comment 10 Minutes par jour peut améliorer votre fonction cognitiveL'électroencéphalogramme (EEG): un moyen non invasif d'enregistrer les ondes cérébrales. Min Jing / Shutterstock.com

Une technique simple

La plupart des recherches sur la méditation de pleine conscience utilisent des programmes complexes, tels que: la réduction du stress par la pleine conscience. Cependant, comme ces programmes incluent le yoga, les étirements et différents types de méditation, il est impossible de dire si les améliorations rapportées sont vraiment le résultat d'une pratique de méditation particulière.

Pour plus de clarté, nous avons demandé au groupe de méditation de faire un exercice de méditation simple pendant dix minutes par jour. L'exercice s'appelle la méditation consciente de la respiration inspirée. Cela implique de se concentrer sur la sensation de votre respiration - par exemple, l'air entrant et sortant de vos narines. Si des pensées, des sentiments ou d'autres impressions de sens se présentent, vous devez simplement les reconnaître et reprendre votre souffle, sans juger de la distraction ou de la réflexion à ce sujet.

Il est curieux que le simple fait de se concentrer sur la respiration de manière équilibrée puisse avoir un effet sur la concentration et la mémoire de travail. Nous pensons que cela se produit parce que la méditation est une forme de formation du réseau cérébral, où les mêmes réseaux cérébraux sont activés de manière répétée et deviennent ainsi plus efficaces. Il semble que cette forme de méditation cible réseaux de base du cerveau, les zones interconnectées du cerveau qui travaillent ensemble et jouent un rôle clé dans de nombreuses tâches cognitives.

Il est facile de voir comment cela est pertinent pour la vie quotidienne. Rester concentré, distinguer les informations importantes et les garder à l'esprit, sont des compétences utiles dans les situations de surcharge d'informations. Par exemple, les opérateurs de radar fonctionnent mieux sur cette tâche et, à un niveau plus banal, les personnes jouant à un rythme rapide jeux vidéo.

Alors, commençons:

Nous sentons le flux d’air sans forme au bout de notre nez et laissons les pensées, les sons et les sentiments passer sans évaluation…La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Malinowski, lecteur en neuroscience cognitive, Liverpool John Moores University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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