Pourquoi il est important de méditer même quand vous êtes heureux

Pourquoi il est important de méditer même quand vous êtes heureux

Nous sommes des créatures émotionnelles. Les émotions sont les lentilles à travers lesquelles nous faisons l'expérience de la vie quotidienne et habitons le monde - comment nous aimons, apprenons, travaillons, donnons un sens et trouvons des solutions aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Mais il y a de plus en plus de preuves suggérant que tout ne va pas bien dans nos vies émotionnelles.

On estime que 350 millions de personnes dans le monde sont touchées par la dépression, selon l'Organisation mondiale de la Santé. Notre culture fétichise la productivité et l'activité, ce qui nuit à notre bien-être collectif. Nous allons à l'extrême pour expérimenter le positif et éviter le négatif.

Mais la neuroscience moderne suggère que cela ne doit pas être notre histoire. La science dit que nous pouvons nous entraîner à être plus heureux et en meilleure santé.

Cette question de savoir si nous pouvons apprendre le bien-être a été l'objet de nos recherches à l'Université du Wisconsin-Madison, où nous avons travaillé pendant plus de 30 sur la compréhension neuroscientifique de la façon dont nos émotions influencent notre bonheur, notre santé et notre santé. interactions avec les autres. Mon voyage m'a conduit à travers le monde à la recherche de réponses - même aux portes du Dalaï Lama, qui m'a aidé à lancer les premières études scientifiques de l'esprit des moines bouddhistes qui entraînent intentionnellement leur cerveau à être heureux et paisible.

Cela nous a également conduit à une possibilité provocatrice. Tout comme nous participons à l'exercice physique pour rester en bonne santé, nous pouvons également participer à des exercices mentaux - comme la méditation - pour promouvoir le bien-être physique et émotionnel.

Grâce à une étude neuroscientifique de la méditation, nous avons appris à faire exactement cela - à cultiver des qualités mentales positives telles que la gentillesse, la compassion, l'empathie et le pardon. Et bien que les preuves démontrent depuis longtemps que les aptitudes au bien-être comme la méditation sont utiles au milieu de situations stressantes et d'expériences négatives, ce que vous ignorez, c'est qu'il est tout aussi important de prendre soin de votre esprit quand vous êtes heureux et détendu. Nous pouvons prendre comme analogie l'engagement dans l'exercice physique quand nous sommes en bonne santé. Alors que l'exercice physique est utilisé pour réhabiliter les patients qui peuvent en avoir besoin, nous comprenons généralement que l'exercice physique est également utile de façon préventive. De la même manière, faire de l'exercice mental même lorsque nous sommes heureux est essentiel pour développer les ressources nécessaires pour être en bonne santé et résilient face aux défis.

Deux types de méditation

Tout dépend du type de méditation pratiquée et du contexte dans lequel elle est pratiquée. Les pratiques qui mettent l'accent sur la pleine conscience sont différentes dans leurs effets sur le cerveau que celles qui sont conçues pour cultiver la compassion ou la gentillesse.

Les circuits cérébraux engagés par la méditation de pleine conscience sont associés à la méta-conscience - notre conscience d'être conscient. Nous avons tous eu l'expérience de lire un livre, quand après plusieurs minutes vous n'avez aucune idée de ce que vous venez de lire. Ce n'est pas que tu ne comprends pas chaque mot. Vous êtes conscient de lire des mots, mais votre méta-conscience n'était pas présente. Au moment où vous réalisez que vous êtes perdu, c'est le moment de la méta-conscience, et c'est ce genre de surveillance qui est renforcé par la méditation de pleine conscience.

C'est l'une des fonctions les plus importantes de la méditation de la pleine conscience - améliorer la qualité de la surveillance et renforcer les circuits qui jouent un rôle essentiel dans la surveillance. La fonction de surveillance est essentielle car le fait de savoir que vous êtes au courant vous permet d'avoir un choix plus intentionnel dans la façon dont vous réagissez aux opportunités et aux défis auxquels vous êtes confrontés. Cela est vrai non seulement pour les émotions négatives, mais aussi pour les émotions positives, car nous pouvons nous attacher à des choses agréables, et ce genre de plaisir ne dure pas. Surveiller les changements continus dans les sentiments au fur et à mesure qu'ils se produisent peut être utile simplement en observant les émotions qui s'affaiblissent au lieu de se laisser prendre au piège par elles.

Les pratiques de compassion simples, l'autre type de méditation, peuvent également avoir un impact sur ceux qui vous entourent.

Dans l'une des premières études de ce genre menées dans notre laboratoire, nous avons découvert que des minutes de méditation de compassion 30 par jour pendant une période de deux semaines modifiaient les circuits cérébraux et conduisaient les participants à agir plus généreusement les uns envers les autres. Nous apprenons qu'infuser des tâches quotidiennes avec conscience et cultiver intentionnellement la compassion peut nous aider à renforcer notre cerveau de manière à réduire nos soucis quotidiens et à enrichir notre vie.

Un moyen simple de commencer

Mais comment commencer si vous ne l'avez jamais fait auparavant?

Pour obtenir des conseils à ce sujet, je me rappelle Lama Tsomo, un enseignant du bouddhisme tibétain dont le livre récent, Pourquoi le dalaï-lama sourit-il toujours? Introduction d'un occidental et guide de la pratique bouddhiste tibétaine, offre des conseils pratiques sur les types de pratiques simples de sensibilisation et de compassion décrites ci-dessus. En tant qu'américaine, Lama bouddhiste tibétain et mère, elle a une perspective plutôt inhabituelle. Son expérience du monde réel en tant que mère dans notre culture lui permet de présenter ces anciennes pratiques d'une manière qui est directement liée aux défis auxquels font face les gens ordinaires dans notre culture.

Une pratique spécifique pour augmenter la compassion qu'elle partage dans le livre est de voir chaque être vivant qu'elle rencontre comme un parent proche, d'aimer tout le monde et tout comme sa famille proche. Ce genre de méditation est quelque chose qui peut être progressivement développé au fil du temps. Lorsqu'elle est pratiquée, la recherche montre qu'elle peut changer notre expérience des autres, notre comportement et notre cerveau. En tant que scientifique, je suis incroyablement curieux d'apprendre comment de telles intentions positives pour les autres pourraient favoriser une plus grande interdépendance et harmonie interpersonnelle dans un monde qui peut être assez stressant.

Cette forme de pratique de compassion est très différente des types de pratiques de pleine conscience qui sont plus communément enseignées en Occident.

Les pratiques de pleine conscience n'invitent aucun changement dans le contenu de nos esprits. Au contraire, ils nous invitent à prendre conscience de notre corps, de notre respiration ou de l'environnement qui nous entoure. Les pratiques de compassion et de bienveillance impliquent le changement explicite du contenu mental, un changement vers la culture des qualités vertueuses de l'esprit. Alors que la recherche scientifique sur les pratiques de bonté et de compassion ne fait que commencer, les premiers résultats indiquent clairement des altérations dans les réseaux cérébraux associés à l'empathie et à l'émotion positive, et des changements de comportement vers une orientation altruiste et prosociale.

Des conversations avec Lama Tsomo explorant les intersections de la science et du bouddhisme, il m'a semblé que l'invitation essentielle dans nos deux enquêtes est que nous pouvons tous profiter du fait que notre cerveau change en réponse à l'expérience et à l'entraînement. En cultivant intentionnellement notre propre bien-être - si nous le considérons comme quelque chose que nous pouvons améliorer pour renforcer notre réponse à l'adversité - nous serons prêts et résilients lorsque nous rencontrerons les défis inévitables.

Conseils pour la pratique quotidienne

Dans son livre Pourquoi le dalaï-lama sourit-il toujours?, Lama Tsomo, directeur de namchak.org, dit la chose la plus difficile à propos de la pratique quotidienne de la méditation est de "faire ses fesses au coussin sur une base quotidienne. En d'autres termes, le démarrage est la partie la plus difficile. "

Voici ses conseils:

• Donnez-vous un objectif vraiment réalisable: minutes 15 par jour. Croyez-moi: Trente minutes tous les deux jours ne fonctionnera pas aussi bien. Et il n'y a pas d'excuse crédible pour ne pas prendre les minutes 15.

• Si vous faites quelque chose tous les jours pour les jours 21, cela devient une habitude. Les Alcooliques anonymes utilisent cette théorie dans leur travail.

• Pensez à la pratique quotidienne comme à des vacances.

• Travaillez-le dans votre emploi du temps. Il est préférable, mais pas essentiel, de faire vos séances au moment où vous vous réveillez le matin.

• Gardez vos sessions dans la même partie de votre emploi du temps quotidien.

• Avoir un endroit régulier pour pratiquer la méditation. Nos cerveaux travaillent par association.

• Ne prenez pas une approche perfectionniste pour pratiquer. Pratiquez la compassion pour votre propre esprit pendant que vous l'entraînez.

A propos de l'auteur

Richard J. Davidson a écrit cet article pour OUI! Magazine. Richard est le professeur William James et Vilas de psychologie et de psychiatrie à l'Université du Wisconsin-Madison, et fondateur du Centre for Healthy Minds.

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