Les messages Twitter montrent que les gens sont profondément tristes et visitent les parcs pour se remonter le moral

Les messages Twitter montrent que les gens sont profondément tristes et visitent les parcs pour se remonter le moral Central Park, New York, le week-end du Memorial Day, le 24 mai 2020. Ira L. Black / Corbis via Getty Images

La pandémie de COVID-19 aux États-Unis est la période de malaise la plus profonde et la plus longue depuis une douzaine d'années. Nos collègues de l'Université du Vermont ont conclu cela en analysant les publications sur Twitter. le Centre des systèmes complexes du Vermont étudie 50 millions de tweets par jour, notant le «bonheur» des mots des gens pour surveiller l'humeur nationale. Cette humeur est aujourd'hui à son point le plus bas depuis 2008, date à laquelle ils ont lancé ce projet.

Ils appellent l'analyse des tweets Hédonomètre. Il s'appuie sur des enquêtes auprès de milliers de personnes qui évaluent les mots indiquant le bonheur. «Laughter» obtient un 8.50 tandis que «la prison» obtient un 1.76. Ils utilisent ces scores pour mesurer l'humeur du trafic Twitter.

Les messages Twitter montrent que les gens sont profondément tristes et visitent les parcs pour se remonter le moral L'hédonomètre mesure le bonheur grâce à l'analyse de mots clés sur Twitter, qui est désormais utilisé par un Américain sur cinq. Ce graphique couvre 18 mois du début 2019 à juillet 2020, montrant des baisses majeures en 2020. hedonometer.org

Ces mêmes tweets indiquent également une pommade potentielle. Avant le début des verrouillages pandémiques, un doctorant Aaron Schwartz comparé les tweets avant, pendant et après les visites de 150 parcs, terrains de jeux et places à San Francisco. Il a constaté que les visites du parc correspondaient à un pic de bonheur, suivi d'une rémanence pouvant durer jusqu'à quatre heures.

Les tweets des parcs contenaient moins de mots négatifs tels que «non», «pas» et «ne peut pas», et moins de pronoms à la première personne tels que «je» et «moi». Il semble que la nature rend les gens plus positifs et moins obsédés par eux-mêmes.

Les parcs gardent les gens heureux en période de crise mondiale, de fermeture économique et de colère du public. La recherche a également montré que les taux de transmission du COVID-19 sont beaucoup plus bas à l'extérieur qu'à l'intérieur. En tant que savants qui étudient préservation et comment la nature contribue au bien-être humain, nous voyons l'ouverture de parcs et la création de nouveaux parcs comme un remède simple au blues actuel des Américains.

Les visites des parcs sont en hausse pendant la pandémie

Selon l'hédonomètre, les sentiments exprimés en ligne ont commencé à baisser à la mi-mars, alors que les impacts de la pandémie sont devenus clairs. Alors que les verrouillages se poursuivaient, ils ont enregistré les scores de sentiment les plus bas jamais enregistrés. Puis, à la fin du mois de mai, les effets de la mort de George Floyd en garde à vue et les manifestations suivantes et la réponse de la police ont à nouveau été vus sur Twitter. Le 31 mai 2020 a été le jour le plus triste du projet.


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Des sondages récents auprès des visiteurs du parc autour de l'Université du Vermont ont montré aux gens utiliser davantage les espaces verts depuis le début des verrouillages COVID-19. De nombreuses personnes ont déclaré que les parcs étaient très importants pour leur bien-être pendant la pandémie.

Les effets puissants de la nature sont plus forts dans les grands parcs avec plus d'arbres, mais les parcs de quartier plus petits fournissent également un coup de pouce significatif. Leur impact sur le bonheur est réel, mesurable et durable.

Les archives Twitter montrent que les parcs augmentent le bonheur à un niveau similaire au rebond de Noël, qui est généralement le jour le plus heureux de l'année. Schwartz a depuis élargi son Étude de Twitter aux 25 plus grandes villes des États-Unis et a trouvé ce rebond partout.

Les parcs et les espaces publics ne guérissent pas le COVID-19 ou n'arrêtent pas la brutalité policière, mais ils sont bien plus que des terrains de jeux. Il est de plus en plus évident que les parcs contribuent à la santé mentale et physique dans un éventail de collectivités.

Dans une étude de 2015, par exemple, des chercheurs de Stanford ont envoyé des gens faire l'une des deux promenades suivantes: dans un parc local ou dans une rue animée. Ceux qui marchaient dans la nature ont montré humeurs améliorées et meilleures performances de la mémoire par rapport au groupe urbain. Et une équipe dirigée par Gina Sud de l'Université de Pennsylvanie a montré dans une étude de 2018 que l'écologisation et le nettoyage des terrains vacants détruits à Philadelphie réduit les sentiments de dépression, d'inutilité et de mauvaise santé mentale des résidents locaux.

Stratégies créatives

Il n'est pas facile de créer de nouveaux parcs à l'échelle du Golden Gate Park de San Francisco ou du Washington Mall, mais des projets plus petits peuvent agrandir l'espace extérieur. Les options comprennent l'écologisation des terrains vacants, la fermeture des rues et l'investissement dans les parcs existants pour les rendre plus sûrs, plus verts et plus ombragés et soutenir la faune.

Ces initiatives n'ont pas besoin d'être à forte intensité de capital. Dans l'étude de l'Université de Pennsylvanie, par exemple, la rénovation d'un terrain vague en enlevant les ordures, en plantant de l'herbe et des arbres et en installant une clôture à faible coût ne coûtait qu'environ 1,600 XNUMX $ US.

Petit parc de cascade artificiel à Seattle, Washington. Waterfall Garden Park, un parc de poche à Seattle construit et entretenu par la Fondation Annie E. Casey. Joe Mabel / Wikipédia, CC BY-SA

Les espaces verts urbains sont les plus nécessaires dans les quartiers qui manquent de financement pour les parcs, en particulier L'impact disproportionné du COVID-19 sur les Noirs et les Latinx.

Les villes peuvent également créer des espaces de type parc en fermer les rues aux voitures. De nombreuses villes du monde entier rééquipent actuellement leurs systèmes de transport pour le monde post-COVID-19 afin de réattribuer l'espace public, élargissez les trottoirs et faites plus d'espace pour la nature.

Les designers urbains, les artistes, les écologistes et d'autres citoyens peuvent également jouer un rôle direct en créant des parcs éphémères et des espaces verts. Quelques défenseurs transformer les places de parking en mini-parcs avec de l'herbe, des arbres en pot et des sièges juste le temps sur le compteur, pour faire un point plus large sur le fait de transformer autant d'espace public en voitures.

Ou les villes peuvent investir un peu plus. Minneapolis, Cincinnati et Arlington, en Virginie, ont remporté reconnaissance nationale pour leurs investissements ambitieux dans les systèmes de parcs publics. Ces zones pourraient servir de modèles pour les quartiers qui n'ont pas accès aux parcs.

Un New Park Deal?

Les États-Unis ont toujours été le moteur de la reprise économique avec des investissements majeurs dans les infrastructures, comme le New Deal dans les années 1930 et 2009. American Reinvestment and Recovery Act. Ces investissements pourraient facilement inclure des espaces favorables à la nature.

Les parcs ne sont pas des panacées, comme en témoigne le grand public confrontation raciste entre une femme blanche et un ornithologue noir dans Central Park à New York début juillet. Mais les données d'hédonomètre ajoutent à un un nombre croissant de preuves qu'ils fournissent bienfaits évidents pour la santé mentale. Créer et agrandir des parcs également génère des emplois et de l'activité économique, avec une grande partie de l'argent dépensé localement.

Nous croyons que les investissements dans la nature en valent la peine, car ils offrent à la fois un réconfort à court terme dans les moments difficiles et des avantages à long terme pour la santé, les économies et les communautés.La Conversation

À propos des auteurs

Joe Roman, membre, Institut Gund pour l'environnement, Université du Vermont et Taylor Ricketts, professeur et directeur, Gund Institute for Environment, Université du Vermont

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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