Comment la foi de Monsieur Rogers a façonné son idée de la télévision pour enfants

Comment la foi de Monsieur Rogers a façonné son idée de la télévision pour enfants
Fred Rogers répète avec quelques-uns de ses amis marionnettes à Pittsburgh. Gene J. Puskarg / AP

Fred Rogers, icône de la télévision pour enfants bien-aimée, interprété par l'acteur Tom Hanks dans le prochain film “Une belle journée dans le quartier”- est entré dans le monde de la programmation pour enfants à une époque de bouleversements politiques et culturels énormes.

Dans les 1960, les Américains assistaient aux horreurs de la guerre de chez eux pour la première fois, sur des écrans de télévision. Militants des droits civils Martin Luther King Jr. luttaient pour une justice raciale et économique, et ces manifestations étaient souvent réprimées avec violence. La féministe mouvement cherchait également à l'égalité des droits et de la liberté pour les femmes.

En tant que savant de Religion américaine, politique et culture populaire Je n'ai examiné comment les milieux religieux et spirituels des icônes culturelles et politiques ont façonné leurs contributions à la programmation de la télévision américaine, en particulier à une époque tumultueuse.

Rogers, qui était un ministre ordonné, a enseigné à tout le monde, en particulier aux enfants, de suivre un plus grand appel: servir leurs semblables.

Programmation pour le changement social

À la fin des 1960, les Américains télévision en prime time traversait un changement. Les producteurs essayaient d'utiliser ce médium pour résoudre leurs problèmes sociaux.

Dans les 1970, Norman Lear, souvent qualifié de père des sitcoms modernes, a présenté à la télévision la série humoristique «All in the Family, ”Qui a exploré les questions du racisme, de l'homosexualité, de la libération des femmes et de la guerre du Vietnam, entre autres préoccupations de l'époque. Le protagoniste Archie Bunker a été modelé d'après le propre père de Lear: il était une classe ouvrière, apparemment sans éducation et franc, mais «adorable» bigot.

Les écrivains ont utilisé son personnage pour aborder les problèmes de la société américaine et leur effets insidieux. Une autre sitcom qui a mis au premier plan les problèmes sociaux était «Le spectacle de Mary Tyler Moore. »


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Les écrivains de l'émission ont sensibilisé l'opinion publique aux droits des femmes grâce aux intrigues du programme. Chaque semaine, des millions de personnes regardaient Mary tenter de négocier les différents défis de son époque, notamment en admettant «la pilule”Devant un public de studio en direct.

Les enfants comme ministère

Rogers apporterait une approche similaire à la programmation pour enfants par le biais de son émission emblématique, «Quartier de monsieur Rogers. ”Un peu comme son contemporains, Rogers considérait la télévision non pas comme un instrument de divertissement passif, mais comme un moyen interactif pourrait former des individus en temps réel.

Comment la foi de Monsieur Rogers a façonné son idée de la télévision pour enfants
Rogers a sensibilisé les enfants aux attributs importants de ce que signifiait être un humain. AP Photo / Gene J. Puskar

À bien des égards, je dirais que l'invitation emblématique de Rogers, "Voulez-vous être mon voisin?" sensibilité of Le sermon de Jésus sur la montagne, qui encourageait les individus à tendre l’autre joue, à aider les moins fortunés et à aimer leurs voisins comme ils l’aimeraient eux-mêmes.

Rogers a sensibilisé les enfants et leurs parcours de développement aux attributs les plus significatifs de ce que signifie être humain: amour, compassion et gentillesse pour les autres. À bien des égards, c’est aussi ce qu’il entend par être un bon voisin.

"Je veux être un véhicule pour Dieu, pour diffuser son message d'amour et de paix", a déclaré Rogers dans une interview avec "Temps végétarien, ”Un périodique de Californie du Sud a été publié pour la première fois dans 1974. Rogers était végétarien aussi.

Quant aux enfants, comme il l'a dit dans une autre interview, ils étaient sa "congrégation".

Qu'est-ce qui a formé M. Rogers?

Élevé dans la tradition presbytérienne du christianisme protestant, Rogers valorisait le travail acharné, l'engagement envers sa famille et le service rendu à ses semblables.

Le biographe de Rogers, Maxwell King, attribue ces qualités à sa mère, l'influence profonde de Nancy Rogers. Nancy a engagé Fred pendant toute son enfance dans des conversations constructives et l'a traité comme un adulte, selon le livre de King sur 2008, "Le bon voisin: la vie et l'œuvre de Fred Rogers."

«Elle aimait parler. Et elle aimait parler avec Fred », écrit King. Mais «jamais à Fred; toujours avec Fred. "

Pour ses études supérieures, Rogers s'est inscrit au Séminaire théologique de Pittsburgh. Dans le même temps, il a continué à s'intéresser à la programmation télévisée pour enfants. Tout en partageant son temps de cours, Rogers a commencé à travailler comme responsable de programme à la station de radiodiffusion publique locale de Pittsburgh, WQED, à 1953.

Pendant ce temps, Rogers excellait dans son travail ministériel. Il a même remporté un prix pour sa capacité de prédication et donnait souvent un sermon ou deux au Pittsburgh Sixième église presbytérienne, une congrégation connue pour son inclusivité sexuelle et raciale.

Administrer aux heures de grande écoute

Le désir de Rogers de s'attaquer à des sujets difficiles se révélerait plus tard Quartier de monsieur Rogers, qui a fait ses débuts en février 19, 1968.

Rogers, épisode après épisode, a tenté d’expliquer des problèmes sociétaux complexes tels que: divorce et des cas de violence politique ou sociale à l'égard des enfants.

une épisode de Mister Rogers 'Neighborhood en mai de 1969 a montré aux enfants comment résoudre les problèmes de race.

Démontrant le pouvoir de l'empathie et de la compassion humaine, Rogers invita un policier afro-américain joué par un acteur François Clemmons «Officier Clemmons». À une époque où les Noirs ne pouvaient pas nager aux côtés des Blancs nombreux lieux publics, le public américain a vu Rogers et l’agent Clemmons se laver les pieds dans une petite piscine en plastique. C'était aussi un rappel de la tradition chrétienne de lavage des pieds.


Un épisode de 'Mister Rogers' Neighbourhood 'montre Rogers invitant un homme noir à le rejoindre dans la piscine.

Dans un autre exemple, Rogers a réalisé une série de cinq épisodes, d'abord diffusés le 13 novembre, 7, 1983, dans lesquels il abordait le difficile sujet du conflit entre deux terres voisines. Les séries averti ses audiences sur les dangers de la guerre en général et le stockage de bombes en particulier.

Rogers a ajouté sa propre touche théologique à la conclusion de l'épisode en affichant le texte du verset de l'Ancien Testament Isiah 2: 4 sur l'écran de télévision, qui disait:

«Et ils passeront leurs épées dans des fourreaux, et leurs lances dans des fourchettes; La nation ne lèvera pas l'épée contre la nation, elle n'apprendra plus la guerre. ”

Dans ces moments, le travail de Rogers n'a pas seulement été un défi nombreuses hypothèses sociétales mais illustre sa compréhension de la religion en tant qu’outil de service.

À la fin, la mission de Rogers était aussi simple qu'intemporelle: aimer son prochain.

A propos de l'auteur

L. Benjamin Rolsky, Professeur auxiliaire d'histoire, de religion et d'anthropologie, Université de Monmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Bande annonce officielle complète pour 'Une belle journée dans le quartier':

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