De la bête assoiffée de sang au symbole de la saccharine - l'histoire et les origines de la licorne

De la bête assoiffée de sang au symbole de la saccharine - l'histoire et les origines de la licorne
Domenichino Une Vierge à la Licorne. Les artistes du Moyen Âge pensaient que la licorne ne pouvait être capturée que par une vierge. Wikipedia Commons

La licorne est une image durable de la société contemporaine: symbole de la gentillesse, de la magie et des anniversaires d'enfants.

Mais si vous considérez que cette créature à une corne n'est qu'un produit destiné aux célébrités Instagram et aux filles de cinq ans, nous pouvons retracer la lignée de la licorne du 4ème siècle avant notre ère. D'un monstre assoiffé de sang, il est devenu un animal tranquille, porteur de paix et de sérénité (qui ne peut être capturée que par des vierges), et est devenu un symbole de Dieu et du Christ.

Ces jours le terme licorne peut se référer à une start-up privée évaluée à plus de 1 USD, une femme célibataire intéressée à rencontrer d'autres couples, ou les personnages de My Little Pony.

Au fil des siècles, la signification et les images de la licorne ont changé et ont persisté. Mais comment en sommes-nous arrivés là?

Bêtes féroces et où les créer

Le plus ancien récit écrit de la licorne provient du texte Indica (398 BCE) du médecin grec Ctesias, où il décrivait des bêtes indiennes aussi grosses que des chevaux avec une corne sur le front.

Ctesias décrivait probablement le rhinocéros indien. La corne de licorne, a-t-il écrit, était une panacée pour ceux qui en boivent régulièrement.

De la bête assoiffée de sang au symbole de la saccharine - l'histoire et les origines de la licorne Une interprétation contemporaine de la bête autrefois féroce. Hachette


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Au premier siècle de notre ère, prétendant citer Ctesias, le naturaliste romain Pliny (Natural History, 77 CE), écrivit que la licorne était l'animal le plus féroce de l'Inde, avec le corps d'un cheval, la tête d'un cerf, les pieds d'un éléphant, la queue d'un sanglier, et une corne unique faisant saillie du front.

Pline a également embelli la description de l'animal en y ajoutant un trait qui est devenu extrêmement important pour la société au Moyen Âge: il était impossible de capturer l'animal vivant.

Un peu plus d'un siècle plus tard, l'érudit romain du IIe siècle de notre ère Aelian compilé un livre sur les animaux basé sur Pline. Dans son livre Sur la nature des animaux, Aelian écrit que la licorne devient douce envers la femelle choisie pendant la période de reproduction.

La tendresse de la licorne à proximité de la femme est devenue un trait hautement symbolique pour les auteurs et les artistes du Moyen Âge, qui croyaient que seule une vierge pouvait la capturer.

Malgré les textes faisant autorité des Grecs et des Romains, la licorne demeura en grande partie inconnue au cours des siècles précédant le Moyen Âge. Pour que le public puisse en prendre connaissance, la créature doit sortir de la bibliothèque et développer un rôle dans les événements quotidiens et la culture populaire: un rôle dans le christianisme.

Lost in translation

C'est au troisième siècle avant notre ère que la licorne est entrée dans les textes religieux, même si ce n'est que par accident.

Entre 300 et 200 BCE, un groupe de spécialistes de 70 s'est réuni pour créer la première traduction de l'Ancien Testament en hébreu en grec koine. Bien que le terme hébreu pour licorne soit Had-Keren (une corne), dans le texte communément appelé Septante (soixante-dix) les érudits ont commis une erreur en traduisant le terme hébreu Re'_em (boeuf), de Psaumes comme monokeros. En effet, ils ont changé le mot «boeuf» en «licorne».

L'inclusion de la licorne dans un texte d'une telle ampleur a jeté les bases d'une obsession pour la créature qui a prospéré dans les arts littéraires et visuels à partir des dates les plus anciennes du Moyen Âge et se poursuit jusqu'à nos jours.

Vers le 12e siècle, l'animal à une corne fut associé à l'allégorie fournie dans Physiologus, une collection de contes de bêtes moralisées sur lesquels de nombreux bestiaires médiévaux sont basés. Un des livres les plus lus au Moyen Âge, le Physiologus identifie souvent le Christ à la licorne.

De la bête assoiffée de sang au symbole de la saccharine - l'histoire et les origines de la licorne
Le Bestiaire de Rochester (c 1200 fin) s’appuie sur Physiologus pour représenter la licorne en tant qu’esprit de Jésus. Wikipedia Commons

Les illustrations qui accompagnent les références textuelles à la licorne dans la Bible et aux bestiaires médiévaux montraient souvent une représentation allégorique plutôt que littérale.

De la bête assoiffée de sang au symbole de la saccharine - l'histoire et les origines de la licorne La licorne moderne. mlp.wikia.com

Ainsi, au lieu d’images représentant le Christ en tant qu’homme, les artistes ont dessiné des chevaux et des chèvres avec une grosse corne sortant de sa tête. Dans cette légende médiévale, le mythe fantaisiste de l'animal à une corne est à la base de l'image de la licorne qui a circulé dans toute l'Europe.

Les images contemporaines de la licorne ont très peu changé depuis l'époque médiévale. La créature des tapisseries La Dame et la Licorne du musée de Cluny à Paris, symbolisant diverses significations qui se chevauchent, y compris la chasteté et les animaux héraldiques, ressemble beaucoup aux personnages de My Little Pony. Rareté avec leur cartes I/O et de communications Princesse célestia.

Les images de la licorne ont persisté sporadiquement dans la littérature, le cinéma et la télévision tout au long du 20ème siècle, mais les 2010 ont connu un essor considérable.

La star moderne d'Instagram

Les médias sociaux ont aidé à attirer la créature magique dans la vie quotidienne - le cheval à une corne a fière allure Emoji Facebook avec leur cartes I/O et de communications entouré d'arcs en ciel sur Instagram. La Journée nationale de la licorne (avril 9) a été observée pour la première fois dans 2015.

Les recherches de "licornes" ont atteint un tout au long de l'année en avril 2017, le même mois, Starbucks a présenté la couleur et le goût qui changent Frappuccino de Licorne, suscitant une tendance en ajoutant des paillettes et des couleurs arc-en-ciel à tout aliment ou boisson.

Maintenant, la licorne est vendue aux enfants et aux adultes sur des tasses à café, des porte-clés, des animaux empaillés et des t-shirts. Dans la culture contemporaine laïque, il est devenu un Icône LGBTI +: un symbole d'espoir, quelque chose d '"insaisissable".

La licorne contemporaine est loin des bêtes de Ctesias. Les plateformes de médias sociaux telles qu'Instagram nous encouragent à projeter une version idéalisée de notre vie: la licorne est le symbole idéal de cet idéal.

Si l’on se passe la dernière décennie, son intrigue ne fera que grandir.La Conversation

A propos de l'auteur

Jenny Davis Barnett, académique en français, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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