Le casse-tête de l'altruisme: pourquoi les gènes égoïstes se comportent-ils de façon désintéressée?

Le casse-tête de l'altruisme: pourquoi les gènes égoïstes se comportent-ils de façon désintéressée?

Le mois de mai, 23rd 2017, ma ville natale de Manchester a été la cible d'un attentat terroriste. À la fin du concert d’Ariana Grande, un homme âgé de 22 a fait exploser une bombe attachée à la poitrine, faisant 22 morts (y compris lui-même) et blessant 500. La plupart des victimes étaient des enfants ou des parents qui attendaient de récupérer leurs enfants. Cependant, au milieu de la sauvagerie insensée de l'attaque, il y avait beaucoup d'histoires d'héroïsme et d'altruisme.

Un médecin en congé qui s'éloignait du concert après avoir récupéré sa fille est retourné dans le hall pour aider les victimes. Une femme qui a vu des foules d'adolescents confus et effrayés sortir en courant de la salle a guidé une cinquantaine d'entre eux vers la sécurité d'un hôtel voisin. Là, elle a partagé son numéro de téléphone sur les médias sociaux afin que les parents puissent venir chercher leurs enfants. Les chauffeurs de taxi de la ville ont éteint leurs compteurs et ont emmené les amateurs de concert et les autres membres de la maison publique. Des chauffeurs de taxi venus d'aussi loin que 30 miles se sont dirigés vers la ville pour offrir un transport gratuit.

Une personne sans abri du nom de Stephen Jones dormait à la rue près du lieu de la réunion et s’est précipitée pour aider. Il a trouvé beaucoup d'enfants couverts de sang, criant et pleurant. Avec un ami, il a sorti les ongles des bras des enfants - et dans un cas, du visage de celui-ci - et a aidé une femme qui saignait beaucoup en maintenant ses jambes en l'air. «C'était juste mon instinct d'aller aider les gens, dit-il. (Bien que - pour illustrer le côté de la nature humaine - un autre homme sans abri ait été reconnu coupable de vol de biens appartenant aux victimes blessées de l'attaque.)

Comme le disait un ambulancier - nommé Dan Smith - qui se trouvait sur les lieux: "Il y avait un nombre incroyable de personnes qui faisaient ce qu'elles pouvaient pour aider ... J'ai vu des gens se rassembler d'une manière que je n'avais jamais vue auparavant ... Ce dont je me souviendrai plus que tout autre, c’est l’humanité qui était exposée. Les gens se regardaient dans les yeux et demandaient s'ils allaient bien, se touchaient les épaules, se regardaient les uns les autres.

De tels actes d'altruisme sont presque toujours une caractéristique des situations d'urgence. Toujours au Royaume-Uni, à 2016, un cycliste a été pris au piège sous la roue d’un autobus à impériale. Une foule de personnes autour de 100 se sont rassemblées et, dans un acte étonnant d'altruisme coordonné, ont soulevé le bus pour que l'homme puisse être libéré. Selon un ambulancier qui a traité l'homme, il s'agissait d'un "miracle" qui lui a sauvé la vie.

Un autre exemple a eu lieu à Glasgow, en novembre 2013, lorsqu'un hélicoptère s'est écrasé dans un pub, faisant dix morts. Peu de temps après le crash, les habitants et les passants se sont précipités vers la scène. Ensemble avec une partie de la clientèle du pub, ils ont formé une chaîne humaine, passant de victime, blessée ou inconsciente, petit à petit, hors de la zone de danger et aux mains des services d'urgence.

Un dernier exemple, dans 2007, un ouvrier du bâtiment du nom de Wesley Autrey se tenait sur une plate-forme de métro à New York, lorsqu'un jeune homme à proximité a eu une crise d'épilepsie et a roulé sur la piste. Entendant l'approche d'un train, Autrey impulsivement sauta pour tenter de sauver le jeune homme, seulement pour se rendre compte que le train approchait trop vite. Au lieu de cela, il sauta sur le corps du jeune homme et le poussa dans un fossé de drainage entre les pistes. L’exploitant du train les a vus, mais il était trop tard pour s’arrêter: cinq wagons du train sont passés sur leurs corps. Miraculeusement, ils n'ont pas été blessés. Autrey a ensuite demandé à The New York Times pourquoi il l'avait fait. Autrey a répondu: «Je viens de voir quelqu'un qui avait besoin d'aide. J'ai fait ce que je pensais être juste.

The Cold Truth

Les exemples ci-dessus démontrent que, même si nous, êtres humains, pouvons parfois être égoïstes et compétitifs, nous pouvons aussi être extraordinairement gentils et altruistes. Cependant, la vision du monde matérialiste tend à minimiser les aspects bienveillants de notre nature et même à les expliquer. Les systèmes économiques capitalistes - issus de la vision du monde matérialiste - nous incitent à rivaliser avec les autres pour obtenir succès et richesse, et à considérer nos semblables comme des rivaux. Les théories du néo-darwinisme et de la psychologie de l'évolution décrivent les êtres humains comme des machines génétiques impitoyables, qui ne concernent que la survie et la reproduction.

L'un des livres les plus influents de la seconde moitié du XXe siècle est The Selfish Gene de Richard Dawkins, qui - comme le domaine de la psychologie de l'évolution en général - est devenu populaire parce qu'il semblait offrir une confirmation scientifique et une justification de l'individualisme impitoyable de Sociétés occidentales. Et dans un passage du livre, Dawkins exprime la "vérité froide" sur la vie selon le néo-darwinisme:

Pour une machine de survie, une autre machine de survie (qui n'est ni son propre enfant ni un autre membre de sa famille) fait partie de son environnement, comme un rocher ou une rivière ou un morceau de nourriture. C'est quelque chose qui gêne ou qui peut être exploité. Il diffère d'un rocher ou d'une rivière par un aspect important: il est enclin à riposter. En effet, c’est aussi une machine qui conserve ses gènes immortels pour l’avenir et qui ne recule devant rien pour les préserver. La sélection naturelle favorise les gènes qui contrôlent leurs machines de survie de manière à tirer le meilleur parti de leur environnement. Cela implique de tirer le meilleur parti d’autres machines de survie, qu’elles soient identiques ou différentes.

Ce passage est presque choquant par sa brutalité. Il décrit les êtres humains comme des prédateurs psychopathes de la même manière que les philosophies d'extrême droite du nazisme ou d'Ayn Rand. Dawkins dirait probablement qu'il dit simplement: "c'est comme si", et dans un sens c'est vrai; il porte simplement la perspective matérialiste à sa conclusion logique.

Si nous ne sommes que des «porteurs» de milliers de gènes, dont le seul but est de survivre et de se reproduire, alors nous (comme tous les autres êtres vivants) sommes égoïstes et impitoyables. (En toute justice pour Dawkins, il n'est pas lui-même un apologiste de droite - il croit que nous devrions accepter le fait que nous sommes fondamentalement égoïstes et brutaux, mais essayez de contrôler et de réduire ces impulsions.)

Le problème est que, comme le montrent les exemples précédents, il arrive souvent que nous, êtres humains, ne nous comportions pas du tout comme des prédateurs sans pitié. En fait, nous nous comportons exactement de la manière opposée et nous sacrifions notre propre bien-être (potentiellement même nos propres vies) dans l’intérêt des autres. Si nous ne nous intéressons qu'à notre propre survie, ce comportement ne cherche pas à donner un sens.

L'empathie en tant que racine de l'altruisme

L'autre jour, j'étais sur le point de prendre une douche et j'ai vu une araignée près du trou de notre baignoire. Je sors de la douche, trouve un morceau de papier, encourage doucement l'araignée dessus et l'enlève du danger.

Pourquoi j'ai fait ça? Peut-être dans l'espoir qu'une araignée fera de même pour moi à l'avenir? Ou que l'araignée dirait à ses amis quel être humain merveilleux je suis? Ou, plus sérieusement, peut-être était-ce le résultat d'un conditionnement moral, d'un respect des êtres vivants et d'une impulsion à «faire le bien» qui était en moi enracinée par mes parents? (Bien que j'y pense, mes parents ne m'ont pas appris ces choses-là ...)

Je suis un peu facétieux, mais la question de l'altruisme envers les membres d'autres espèces est importante, car elle ne peut pas être expliquée en termes génétiques, ni en termes d '«altruisme réciproque». Si je donne de l'argent à un organisme de bienfaisance pour les animaux, arrêtez-vous pour prendre un oiseau blessé sur la route et parcourez des kilomètres 10 pour l'emmener chez le vétérinaire le plus proche. Est-ce que je le fais vraiment pour bien paraître aux yeux des autres se sentir bien dans ma peau?

Encore une fois, cela pourrait être le cas, mais il est également possible qu'il s'agisse d'actes d'altruisme pur - de réponses à la souffrance d'un autre être vivant, découlant de l'empathie. Il est possible que je comprenne simplement l'araignée comme un autre être vivant, qui avait le droit de rester en vie tel quel.

Je crois que l'empathie est la racine de tout altruisme pur. L'empathie est parfois décrite comme la capacité de voir les choses du point de vue d'une autre personne, ou de «se mettre à leur place». Mais au sens le plus profond du terme, l'empathie est la capacité de ressentir - et pas seulement d'imaginer - ce que vivent les autres. C'est la capacité d'entrer réellement dans «l'espace mental» d'une autre personne (ou d'un être) pour que vous puissiez ressentir leurs sentiments et leurs émotions. De cette manière, l'empathie est source de compassion et d'altruisme.

L'empathie crée un lien qui nous permet de ressentir de la compassion. Nous pouvons sentir la souffrance des autres et cela donne lieu à une impulsion d'alléger leurs souffrances - ce qui donne lieu à des actes altruistes. Parce que nous pouvons «ressentir avec» d'autres personnes, nous sommes motivés pour les aider quand elles sont dans le besoin.

La source de l'altruisme

En termes panspiritistes, l’altruisme est facile à expliquer. L'altruisme découle de l'empathie. Et notre capacité d'empathie montre que, par essence, tous les êtres humains - et en fait tous les êtres vivants - sont interconnectés. Nous sommes des expressions de la même conscience. Nous partageons la même essence. Nous sommes des vagues du même océan, des influx de la même énergie spirituelle omniprésente.

C’est cette unité fondamentale qui nous permet de nous identifier à d’autres personnes, de ressentir leurs souffrances et d’y répondre par des actes altruistes. Nous pouvons ressentir leur souffrance parce que, dans un sens, nous sommes eux. Et à cause de cette identité commune, nous ressentons le besoin urgent d'atténuer les souffrances des autres, de protéger et de promouvoir leur bien-être, tout comme nous le ferions nous-mêmes. C'est cette unité fondamentale que nous éprouvons réellement - en tant que sentiment de connexion - lorsque nous accomplissons (ou assistons ou recevons) des actes altruistes.

Cette relation entre l'altruisme et notre unité fondamentale a été merveilleusement exprimée par le philosophe allemand Schopenhauer du Xème siècle, qui écrivait: «Mon véritable être intérieur existe réellement dans chaque créature vivante, aussi appelée immédiatement et immédiatement ma propre conscience en moi-même. est le motif de la compassion sur lequel repose toute vertu, c'est-à-dire désintéressée, et dont l'expression est dans toute bonne action.

Ou encore, comme le dit le mystique juif espagnol Cordovero: «Chacun a quelque chose de son semblable. Par conséquent, quiconque pèche se blesse non seulement à lui-même, mais aussi à la partie de lui-même qui appartient à un autre. De la sorte, selon Cordovero, il est important d'aimer les autres parce que «l'autre est vraiment soi-même».

En d'autres termes, il n'est pas nécessaire de faire des excuses pour l'altruisme. Au lieu de cela, nous devrions le célébrer comme une transcendance de la séparation apparente. Au lieu d'être contre nature, l'altruisme est l'expression de notre nature la plus fondamentale, celle de l'unité.

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A propos de l'auteur

Steve Taylor, auteur de "Science spirituelle"Steve Taylor est maître de conférences en psychologie à l'Université Leeds Beckett et auteur de plusieurs livres à succès sur la psychologie et la spiritualité. Ses livres incluent Se réveiller du sommeil, la chute, les ténèbres, le retour à la santé, et son dernier livre Le saut (publié par Eckhart Tolle). Ses livres ont été publiés dans les langues 19, tandis que ses articles et ses essais ont été publiés dans des revues spécialisées, des magazines et des journaux 40. Visitez son site web à stevenmtaylor.com/

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