Pourquoi les jeunes adultes qui pratiquent un sport d'équipe ont moins de dépression

Pourquoi les jeunes adultes qui pratiquent un sport d'équipe ont moins de dépression

Une nouvelle recherche établit un lien entre la participation à des sports d'équipe et des volumes d'hippocampe plus importants chez les enfants et moins de dépression chez les garçons de 9 à 11.

La dépression chez l'adulte a longtemps été associée au rétrécissement de l'hippocampe, une région du cerveau qui joue un rôle important dans la mémoire et la réponse au stress.

«Nos découvertes sont importantes car elles aident à éclairer les relations entre la participation à des sports, le volume d’une région cérébrale particulière et les symptômes dépressifs chez des enfants aussi jeunes que neuf ans», déclare Lisa Gorham, auteure principale de l’étude et majeure en neuroscience cognitive à Université de Washington à St. Louis.

«Nous avons constaté que la participation à des activités sportives, mais pas à des activités non sportives telles que la musique ou les arts, est liée à une augmentation du volume de l'hippocampe chez les garçons et les filles et à une réduction de la dépression chez les garçons», explique Gorham.

Ces relations étaient particulièrement fortes pour les enfants participant à des sports impliquant une structure, telle qu'une équipe scolaire, une ligue en dehors de l'école ou des cours réguliers, par rapport à un engagement sportif plus informel, selon l'étude, qui apparaît dans Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie.

Les résultats soulèvent l’intrigante possibilité que l’équipe ou la composante structurée du sport apporte un avantage supplémentaire, comme l’interaction sociale ou la régularité que ces activités procurent, indique Deanna Barch, auteure principale de l’étude, directrice du département des sciences psychologiques et cérébrales de la School of Arts & Sciences et professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis.

Scintigraphies cérébrales

Les chercheurs ont basé l’étude sur un échantillon national d’enfants 4,191 âgés de 9-11 années tirées de l’étude sur le cerveau et le développement cognitif des adolescents. Les parents ont fourni des informations sur la participation de leur enfant aux sports et autres activités et aux symptômes dépressifs. Les analyses cérébrales des enfants ont fourni des données sur leur volume bilatéral dans l'hippocampe.

Alors que d'autres études ont montré l'impact positif de l'exercice sur la dépression et le lien avec le volume de l'hippocampe chez l'adulte, cette étude est parmi les premières à montrer que la participation à des sports collectifs peut avoir des effets antidépresseurs similaires chez les enfants de cinq ans.

Les résultats indiquent qu'il existait une association entre la participation sportive et le volume de l'hippocampe chez les filles, mais contrairement aux garçons, aucune association supplémentaire avec la dépression. Cela pourrait signifier que différents facteurs contribuent à la dépression chez les filles ou qu'une association plus étroite avec la participation à un sport pourrait émerger à une période de développement ultérieure pour les filles.

Cause et effet?

Barch et Gorham écrivent qu'il est important de noter que ces résultats sont corrélationnels et non causaux. Il se peut que la pratique de sports entraîne une augmentation du volume de l'hippocampe et une diminution de la dépression, ou que les enfants plus déprimés aient moins tendance à faire du sport et que leur volume de l'hippocampe soit plus petit. L'un ou l'autre scénario pourrait avoir des implications importantes pour la compréhension de la dépression chez l'enfant.

"Le fait que ces relations aient été les plus solides pour les sports d'équipe ou structurés suggère qu'il pourrait y avoir quelque chose à propos de la combinaison de l'exercice et du soutien social ou de la structure qui découle du fait de faire partie d'une équipe qui peut être utile pour prévenir ou traiter la dépression chez les jeunes, Dit Gorham. «Les résultats offrent des possibilités intéressantes pour de nouveaux travaux sur la prévention et le traitement de la dépression chez les enfants. ”

La confirmation de l’impact des sports d’équipe sur le développement du cerveau et de l’humeur contribuerait fortement à encourager les enfants à participer à des sports structurés offrant à la fois de l’exercice et des interactions sociales.

«Ces résultats intéressants fournissent des indices importants sur la façon dont l'exercice profite à l'humeur chez l'enfant et révèle le rôle important que le genre joue dans ces effets», a déclaré Cameron Carter, rédacteur en chef de Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie et professeur de psychiatrie et de psychologie à l'Université de Californie à Davis.

À propos des auteurs

Des coauteurs supplémentaires sont venus de l'Université de Californie à San Diego et de l'Université du Vermont.

La source: Université de Washington à St. Louis

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