À l'approche de la mort, nos rêves offrent réconfort et réconciliation

À l'approche de la mort, nos rêves offrent réconfort et réconciliation
À l'approche de la mort, les relations peuvent être ressuscitées, l'amour ravivé et le pardon obtenu.
DeAgostini / Getty Images 

L'un des éléments les plus dévastateurs de la pandémie de coronavirus a été l'incapacité de prendre soin personnellement des êtres chers qui sont tombés malades.

Encore et encore, parents en deuil ont témoigné à combien plus dévastatrice la mort de leur être cher était parce qu'ils étaient incapables de tenir la main d'un membre de leur famille - pour offrir une présence familière et réconfortante dans leurs derniers jours et heures.

Certains ont dû dire leurs adieux finaux via les écrans de smartphone détenu par un fournisseur médical. D'autres ont eu recours à en utilisant des talkies-walkies ou en agitant les fenêtres.

Comment peut-on accepter le chagrin et la culpabilité accablants à l'idée qu'un être cher meurt seul?

Je n'ai pas de réponse à cette question. Mais le travail d'un médecin en hospice nommé Christopher Kerr - avec qui j'ai co-écrit le livre "La mort n'est qu'un rêve: trouver de l'espoir et du sens à la fin de la vie”- pourrait offrir une certaine consolation.

Visiteurs inattendus

Au début de sa carrière, le Dr Kerr a été chargé - comme tous les médecins - de s'occuper des soins physiques de ses patients. Mais il a vite remarqué un phénomène auquel les infirmières chevronnées étaient déjà habituées. Alors que les patients approchaient de la mort, beaucoup ont eu des rêves et des visions d'êtres chers décédés qui sont revenus pour les réconforter dans leurs derniers jours.

Les médecins ; sont généralement formés d'interpréter ces événements comme des hallucinations induites par la drogue ou des hallucinations délirantes qui pourraient justifier plus de médicaments ou une sédation pure et simple.


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Mais après avoir vu la paix et le réconfort que ces expériences de fin de vie semblaient apporter à ses patients, le Dr Kerr a décidé de faire une pause et d'écouter. Un jour, en 2005, une patiente mourante nommée Mary a eu une telle vision: elle a commencé à bouger ses bras comme si elle berçait un bébé, roucoulant à son enfant qui était mort en bas âge des décennies auparavant.

Pour le Dr Kerr, cela ne ressemblait pas à un déclin cognitif. Et si, se demandait-il, les propres perceptions des patients en fin de vie avaient une importance pour leur bien-être d'une manière qui ne devrait pas concerner uniquement les infirmières, les aumôniers et les travailleurs sociaux?

À quoi ressembleraient les soins médicaux si tous les médecins s'arrêtaient et écoutaient aussi?

Le projet commence

Ainsi, à la vue de patients mourants atteignant et appelant leurs proches - dont beaucoup ils n'avaient pas vu, touché ou entendu depuis des décennies - il a commencé à recueillir et à enregistrer des témoignages donnés directement par ceux qui étaient mourants. En 10 ans, lui et son équipe de recherche ont enregistré les expériences de fin de vie de 1,400 XNUMX patients et familles.

Ce qu'il a découvert l'a étonné. Plus de 80% de ses patients - quels que soient leur milieu de vie, leurs origines ou leur tranche d'âge - ont vécu des expériences de fin de vie qui semblaient impliquer plus que de simples rêves étranges. Celles-ci étaient vives, significatives et transformatrices. Et ils ont toujours augmenté en fréquence près de la mort.

Ils comprenaient des visions de mères, de pères et de parents disparus depuis longtemps, ainsi que des animaux de compagnie morts qui reviennent réconforter leurs anciens propriétaires. Il s'agissait de relations ressuscitées, d'amour ressuscité et de pardon obtenu. Ils apportaient souvent réconfort et soutien, paix et acceptation.

Devenir un tisserand de rêve

J'ai entendu parler pour la première fois des recherches du Dr Kerr dans une grange.

J'étais occupé à nettoyer la stalle de mon cheval. Les écuries étaient sur la propriété du Dr Kerr, nous avons donc souvent discuté de son travail sur les rêves et les visions de ses patients mourants. Il m'a parlé de son TEDx Talk sur le sujet, ainsi que le projet de livre sur lequel il travaillait.

Je n'ai pas pu m'empêcher d'être ému par le travail de ce médecin et scientifique. Lorsqu'il a révélé qu'il n'allait pas loin avec l'écriture, j'ai proposé de l'aider. Il hésita au début. J'étais un professeur d'anglais qui était un expert en décomposant les histoires que d'autres écrivaient, pas en les écrivant moi-même. Son agent craignait que je ne puisse pas écrire de manière accessible au public - ce pour quoi les universitaires ne sont pas vraiment connus. J'ai persisté, et le reste appartient à l'histoire.

C'est cette collaboration qui a fait de moi un écrivain.

J'ai été chargé d'inculquer plus d'humanité à l'intervention médicale remarquable que représentait cette recherche scientifique, de mettre un visage humain sur les données statistiques qui avait déjà été publié dans des revues médicales.

Les histoires émouvantes des rencontres du Dr Kerr avec ses patients et leurs familles ont confirmé comment, selon les mots de l'écrivain français de la Renaissance Michel de Montaigne, «Celui qui devrait apprendre aux hommes à mourir leur apprendrait en même temps à vivre.»

J'ai appris l'existence de Robert, qui perdait Barbara, sa femme depuis 60 ans, et a été assailli par des sentiments contradictoires de culpabilité, de désespoir et de foi. Un jour, il l'a inexplicablement vue atteindre le bébé qu'ils avaient perdu il y a des décennies, au cours d'une brève période de rêve lucide qui faisait écho à l'expérience de Mary des années plus tôt. Robert a été frappé par l'attitude calme et le sourire heureux de sa femme. Ce fut un moment de pure intégrité, un moment qui transforma leur expérience du processus de la mort. Barbara vivait son passage comme un temps d'amour retrouvé, et la voir réconfortée a apporté à Robert un peu de paix au milieu de sa perte irrémédiable.

Pour les couples âgés dont le Dr Kerr se souciait, être séparé par la mort après des décennies de vie commune était tout simplement insondable. Les rêves et visions récurrents de Joan ont aidé à guérir la blessure profonde laissée par le décès de son mari des mois plus tôt. Elle l'appelait la nuit et lui signalait sa présence pendant la journée, y compris dans les moments de lucidité pleine et articulée. Pour sa fille Lisa, ces événements l'ont ancrée dans le fait que le lien de ses parents était incassable. Les rêves et les visions d'avant la mort de sa mère ont aidé Lisa dans son propre chemin vers l'acceptation - un élément clé de la perte de traitement.

Lorsque les enfants meurent, ce sont souvent leurs animaux de compagnie bien-aimés et décédés qui font leur apparition. Jessica, XNUMX ans, mourant d'une forme maligne de cancer osseux, a commencé à avoir des visions de son ancien chien, Shadow. Sa présence la rassura. «Tout ira bien», a-t-elle dit au Dr Kerr lors d'une de ses dernières visites.

La main d'une jeune fille serre la patte d'un chien.Pour de nombreux enfants, leur seule expérience de la mort est avec les animaux de la famille, et le retour des animaux décédés peut être réconfortant. Carol Yepes / Getty Images

Pour la mère de Jessica, Kristen, ces visions - et la tranquillité de Jessica qui en a résulté - ont aidé à initier le processus auquel elle avait résisté: celui de lâcher prise.

Isolé mais pas seul

Le système de santé est difficile à changer. Néanmoins, le Dr Kerr espère toujours aider les patients et leurs proches à reprendre le processus de la mort d'une approche clinique à une approche qui est appréciée comme une expérience humaine riche et unique.

Les rêves et les visions avant la mort aident à combler le vide qui pourrait autrement être créé par le doute et la peur que la mort évoque. Ils aident les mourants à retrouver ceux qu'ils ont aimés et perdus, ceux qui les ont protégés, les ont affirmés et leur ont apporté la paix. Ils guérissent les vieilles blessures, restaurent la dignité et récupèrent l'amour. Connaître cette réalité paradoxale aide également les personnes endeuillées à faire face à leur chagrin.

Alors que les hôpitaux et les maisons de retraite restent fermés aux visiteurs en raison de la pandémie de coronavirus, il peut être utile de savoir que les mourants parlent rarement d'être seuls. Ils parlent d'être aimés et recomposés.

Il n'y a pas de substitut pour pouvoir retenir nos proches dans leurs derniers instants, mais il peut être réconfortant de savoir qu'ils étaient détenus.La Conversation

A propos de l'auteur

Carine Mardorossian, professeur d'anglais, Université de Buffalo

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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