Quand les soins partent ... et quand ils reviennent

Quand les soins partent ... quand ils reviennent
Image Bruce Mewett 

Faire sans les meilleures intentions
mène à
faire avec les meilleures intentions.
                                              - LE TALMUD

Il est important de réaliser que le processus de chacun - le sentiment de tragédie, de perte et de chagrin de chacun - sera différent. Certains ont l'impression de devenir fous ou de se sentir complètement perdus. Certains trouvent des mains courantes - comme la foi, la communauté, un conjoint - qui les maintiennent ancrés. Il n'y a pas de solution unique.

Pourtant, un aspect du deuil semble universel: nous nous sentons souvent seuls. Lorsque nous pleurons, nous devons rechercher une communauté, trouver un endroit où nous pouvons partager, parler et être entendus.

Les pompiers ont une communauté intégrée; c'est ce qui nous sauve et nous garde sain d'esprit. Lors des appels, nous rencontrons souvent les chaudrons de la douleur et de la souffrance des autres, mais par la suite, les pompiers prennent soin les uns des autres. Nous nous enregistrons. Nous appelons. Nous traînons les gens à déjeuner. Nous les laissons parler. Nous avons quelques bières. Nous laissons les vieux raconter des blagues sombres. Nous permettons aux jeunes pompiers de crier: «C'est quoi ce bordel?» On leur fait savoir que les prochains mois vont être nul, mais on va les traverser ensemble.

De toute évidence, il est inévitable que si nous aimons, si nous nous soucions de nous, nous finirons par perdre ce que nous aimons et nous subirons cette perte. Cela fait partie du tout, fait partie de l'être humain. Nous aimons, nous pleurons et nous survivons.

Quand ta compassion est partie

Il y a des moments où vous nagez hors des profondeurs et vers le haut vers la surface que vous vous sentez engourdi, que vous ne ressentez rien, votre compassion est partie, votre capacité à partager toute émotion s'est estompée.

Par exemple: j'aidais une femme qui avait tenté de se suicider à marcher jusqu'à notre ambulance. Sa fille désemparée était avec nous, et à mi-chemin, indifférente à son état émotionnel, je me suis retournée et lui ai demandé: «N'as-tu pas été au camp de jour avec ma fille? La fille m'a regardé comme si j'étais fou, ce que je suppose à l'époque.


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Lors d'un autre appel, en aidant une femme terrifiée qui venait d'avoir un accident vasculaire cérébral, je me souviens avoir pensé, Cool! Symptômes classiques de l'AVC.

C'est ce qu'on appelle la fatigue de compassion - lorsque votre «quota d'intelligence émotionnelle» tombe à zéro.

Fatigue de la compassion

Une autre fois, cinq d'entre nous - moi et un autre pompier, ma sœur (qui est pompier-ambulancier dans un quartier voisin), et mon frère et sa femme - étions assis en train de prendre un café. Nous parlions d'un accident de vélo mortel qui venait de se produire impliquant une connaissance de mon frère, également passionné de cyclisme.

L'autre pompier et moi avons immédiatement commencé à discuter, à la grande horreur de mon frère et de sa femme, de la mécanique d'une collision cycliste contre train et de la question de savoir s'il s'agissait ou non d'un suicide.

Ma sœur, voyant que nous ne remarquions pas les émotions de mon frère et de sa femme, nous a pointés du doigt, a dit: «Fatigue de compassion» et nous a dit de nous taire.

Trop de mauvais appels avec des résultats pourris peuvent pousser les gens dans les profondeurs de la piscine.

Après la tragédie, on a d'abord l'impression d'être déchiré par toutes les émotions possibles, de la tristesse à la colère en passant par la terreur et plus encore. Quand cela devient trop épuisant, vous utilisez par défaut un engourdissement, et cela inclut un engourdissement pour les émotions des autres. C'est comme si vous ne compreniez pas pourquoi les autres sont tristes, pourquoi ils sont en colère, frustrés ou heureux. Vous ne comprenez tout simplement pas.

Fais semblant jusqu'à ce que tu y arrives

Quand j'ai atteint ce point, j'ai commencé à m'inspirer de ceux qui m'entouraient. Même si je n'ai rien ressenti, lorsque les autres ont fait preuve d'empathie, j'ai fait de même.

En faisant semblant, je suis devenu un expert de la simulation. J'en ai parlé à un ami, Mitch Litrofsky, dont la surprenante sagesse rabbinique a été une bouée de sauvetage pour moi plus de quelques fois.

Au fil des bières, j'ai avoué à Mitch: «Je semble juste passer par les mouvements maintenant. Je ne semble pas me soucier des patients que nous voyons. Je ne semble pas pouvoir m'en soucier.

Mitch a souri et a répondu: «Il est important de suivre les mouvements. Dans le Talmud, la pensée est exprimée de cette manière, «Se passer des meilleures intentions conduit à faire avec les meilleures intentions». Vous continuez à faire le travail, et finalement, la compassion reviendra.

Mon père disait souvent la même chose d'une manière différente: «Fake it jusqu'à ce que vous y arriviez.»

J'ai suivi leurs conseils. Pendant des mois après l'accident, pendant presque un an, j'ai continué à faire semblant. Puis le printemps suivant, nous avons été appelés à un arrêt cardiaque.

Quand les soins reviennent

Je suis arrivé un peu après notre ambulance. Le patient était dans la cinquantaine, avec un diabète non traité, une pression artérielle élevée et des antécédents d'AVC. Sa femme a regardé avec horreur, les mains sur la bouche, alors que nous le tirions du canapé, lui arrachait sa chemise, commençait les compressions, plaçait les électrodes du défibrillateur sur sa poitrine et commençait une intraveineuse sur son bras. Elle a fait le signe de la croix pendant que nous lui donnions de la drogue, puis une fois, puis deux fois, puis une troisième fois. Lorsque l'ambulancier principal a finalement secoué la tête, elle s'est effondrée à genoux en sanglotant.

J'étais le plus proche d'elle. Je me suis automatiquement agenouillé près d'elle et j'ai posé ma main sur son bras. Elle posa sa tête sur mon épaule et pleura. Je n'ai rien dit. Il n'y a rien que vous puissiez vraiment dire. Il est parfois préférable de se taire. Pourtant, là, à ce moment-là, je me sentais mal pour elle. Je me sentais à nouveau triste.

Ce que j'ai appris à travers tout cela, c'est que d'abord, nommer les choses est essentiel. Maintenant, après un mauvais appel, quand je glisse lentement vers le fait de ne rien ressentir, je peux me dire: «J'ai encore de la fatigue de compassion.» C'est exactement comme dire: «J'ai la grippe». Je sais que je souffrirai des symptômes pendant un certain temps, mais je l'ai déjà eu et je sais que cela passera. Je sais que ce n'est pas un défaut de caractère en moi, et ce n'est pas permanent.

Ensuite, j'ai appris à dire aux personnes dont je suis proche, à la famille et aux amis, quand j'en fais l'expérience. Encore une fois, pour moi, c'est comme dire à quelqu'un que vous avez la grippe. Ceci est utile pour deux raisons. Premièrement, cela aide les autres à comprendre que vous n'êtes pas un imbécile insensible. Deuxièmement, cela aide à éliminer les stigmates liés à la maladie mentale, même temporaire.

Enfin, j'ai appris qu'il est parfois acceptable de le simuler jusqu'à ce que vous y arriviez. Il va à contre-courant de dire - jamais - ne soyez pas votre moi authentique. Mais parfois, surtout après un événement tragique, vous n'êtes littéralement pas en contact avec qui vous êtes. Vous flottez dans l'espace. Lorsque cela se produit, faites semblant jusqu'à ce que le choc se dissipe, jusqu'à ce que vous vous sentiez à nouveau, jusqu'à ce que votre boussole cesse de tourner et que vous puissiez rester seul.

© 2020 par Hersch Wilson. Tous les droits sont réservés.
Extrait avec l'autorisation de l'éditeur.
Editeur: New World Library.

Source de l'article

Firefighter Zen: Un guide de terrain pour prospérer dans les temps difficiles
par Hersch Wilson

Firefighter Zen: Un guide pratique pour prospérer dans les temps difficiles par Hersch Wilson"Soit brave. Etre gentil. Combattre les feux." C'est la devise des pompiers, comme Hersch Wilson, qui passent leur vie à marcher vers, plutôt que loin du danger et de la souffrance. Comme dans la pratique zen, les pompiers sont formés pour être pleinement dans l'instant et présenter à chaque battement de cœur, chaque vie à portée de main. Dans cette collection unique d'histoires vraies et de sagesse pratique, Hersch Wilson partage les techniques de type Zen qui permettent aux gens comme lui de rester ancrés tout en traversant le danger, en réconfortant les autres et en faisant face à leur réponse personnelle à chaque crise. Pompier Zen est un guide inestimable pour rencontrer chaque jour votre meilleur moi calme, résilient et optimiste.

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A propos de l'auteur

Hersch Wilson, auteur de Firefighter ZenHersch Wilson est un pompier-EMT volontaire vétéran de trente ans au service d'incendie de Hondo dans le comté de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Il rédige également une chronique mensuelle sur les chiens pour le Santa Fe Nouveau Mexicain.

Vidéo / Présentation avec Hersch Wilson: Comment prospérer dans les temps difficiles

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