La mer vivante des rêves éveillés de Richard Flanagan considère les chagrins grands et petits

La mer vivante des rêves éveillés de Richard Flanagan considère les chagrins grands et petits
Eddie Coghlan / Unsplash

La mer vivante des rêves éveillés, Le huitième roman de Richard Flanagan, fait partie d'une multitude de romans que l'on s'attend à sortir de l'ombre de la saison des feux de brousse 2019-2020 qui a assombri le ciel de l'est de l'Australie pendant des semaines, brûlant les forêts de Byron Bay à Kangaroo Island.

Une incinération roulante de larges pans du continent, le ciel lui-même semblait avoir été en feu, du soleil étrange de disque rose de Sydney étouffée par la fumée en novembre et décembre aux scènes apocalyptiques de Mallacoota le soir du Nouvel An.

Dans le roman de Flanagan, l'effondrement des écosystèmes de la planète se produit en arrière-plan. L'histoire elle-même est principalement occupée par quelque chose qui doit être anodin en comparaison: la mort de Francie, 87 ans, dans un hôpital de Hobart.

Les trois enfants de Francie se sont réunis pour faire face aux exigences de la situation. Alors qu'Anna et Terzo ont longtemps laissé la Tasmanie derrière eux (du moins c'est ce qu'ils pensaient) pour des carrières de haut vol sur le continent, Tommy est resté. Tommy est un artiste raté et parle avec un bégaiement qui est apparu lorsqu'un quatrième enfant, Ronnie, est mort par suicide à la suite d'abus subis dans une école de garçons maristes.

Le roman suit principalement Anna. Architecte à succès vivant à Sydney, elle répond à contrecœur à l'appel de Tommy de retourner en Tasmanie lorsque la santé de leur mère empire. Le roman retrace la décomposition de tout ce qu'Anna a mis en place pour se convaincre qu'elle n'était plus à cet endroit.

Quel endroit? Pas la Tasmanie, mais le centre invisible et traumatique de la vie de famille - tous les échecs, les évasions, les compromis sales balayés sous le tapis pour réapparaître avec une exactitude surprenante chaque Noël.

Ou, lorsqu'un parent meurt.


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Perdre une mère; perdre un monde

À cet égard, le roman de Flanagan ressemble à celui de Jonathan Franzen Les corrections ou HBO Succession.

Alors que Succession, avec son patriarche vieillissant Logan Roy, est vaguement basé sur la dynastie Murdoch, cela ne dépend pas vraiment d'un empire médiatique en jeu. Son cœur est les machinations farfelues des enfants infantilisés alors qu'ils se lancent dans la course pour obtenir un avantage, essayant de gagner le jeu de l'approbation imaginaire conduisant la rivalité entre frères et sœurs.

In La mer vivante des rêves éveillés c'est une matriarche plutôt qu'un patriarche qui sort du monde lentement, en désordre et de façon inégale. Pourtant, alors que Logan Roy est un monstre et Francie une sainte, l'effet chez les enfants adultes est exactement le même.

L'éclat de l'histoire de Flanagan et la puissance profonde de ce roman réside dans notre témoignage de la fin du monde. La mort de Francie ouvre un trou noir dans la famille entraînant Anna, Terzo et Tommy dans sa singularité implacable.

En même temps que le petit monde de cette famille s'effondre, le monde lui-même est à sa fin. Des cendres tombent du ciel et une catastrophe écologique après l'autre interrompt le flux des médias sociaux d'Anna. Cette conjonction présente une nouvelle forme de ce qu'on appelle le sophisme pathétique, dans lequel nous projetons le monde de nos émotions et humeurs intérieures sur le monde naturel.

Un ciel maussade, un matin lumineux, une forêt funèbre - un certain animisme de base en nous prend le monde pour être la caisse de résonance de nos affects. C'est un symptôme de la Anthropocène ces affinités sont devenues planétaires.

Le roman de Flanagan est-il un roman écologique? Le luxe de choisir est désormais pratiquement révolu.

Nous n'avons plus à nous tourner vers une écologie qui s'impose dans nos poumons et qui se lave sur chacun de nos rivages. Le roman a une dimension d'allégorie, mais on ne sait plus dans quelle direction il se dirige.

Nos pièces manquantes

On pensait que l'erreur pathétique servait les besoins psychiques des gens en leur offrant un miroir consolant dans le monde naturel, mais que se passerait-il si son vrai but était de transformer notre misère subjective en action environnementale éthique?

Certes, la Francie moribonde apparaît comme l'emblème d'une nature maternelle mourante. Les efforts toujours plus grands que ses enfants déploient pour la maintenir en vie évoquent les actions désespérées de l'arrière-garde pour empêcher telle ou telle catastrophe.

Mais le stratagème le plus convaincant du roman n'est pas basé sur le redéploiement de la sympathie. À intervalles réguliers, Anna se rend compte qu'il lui manque une partie du corps. Cela commence par un doigt manquant. Plus tard, son genou, puis un sein, un œil. D'autres aussi commencent à perdre des parties du corps.

Ces «disparitions», comme on les appelle, sont totalement indolores et semblent passer presque inaperçues. C'est comme si, nous dit-on, ils avaient simplement été photographiés.

La partie étrange n'est pas la perte du membre, mais le fait que le phénomène ne soit pas remarqué. C'est ce à quoi ressemble l'extinction. Quelque chose est parti qui était autrefois là Nous sommes brièvement confus, mais ensuite nous remontons l'image et continuons.

A propos de l'auteur

Tony Hughes-d'Aeth, professeur, University of Western Australia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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