Pourquoi il est facile de devenir un ennemi du peuple en disant la vérité

Pourquoi il est facile de devenir un ennemi du peuple en disant la vérité Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, écoute le président Donald Trump parler du coronavirus à la Maison Blanche, le 15 mai 2020. (Photo AP / Alex Brandon)

Un médecin parle d'événements qui, selon eux, mettront la santé publique en danger. Au lieu de répondre avec gratitude, les responsables politiques cherchent à faire taire et discréditer le médecin. Est-ce en Chine, aux États-Unis, au Canada ou dans une petite ville norvégienne de Henrik Ibsen 1882 jouer Un ennemi du peuple?

Ce sont des temps extraordinaires qui nous obligent à trouver de nouvelles façons de comprendre et de faire face aux crises sociales, économiques et sanitaires. Mais nous pouvons également textes littéraires pour nous aider à nous engager critique avec des défis sociaux complexes et guider notre réflexion.

La pièce d'Ibsen est un exemple révélateur de la façon dont la revisitation de la littérature classique peut offrir des perspectives opportunes, prémonitoires et convaincantes de valeur durable. Dans la pièce, le personnage du Dr Stockmann est rendu public après avoir découvert que les bains lucratifs sont pollués par une bactérie dangereuse. La colère des fonctionnaires et des hommes d'affaires de la ville est rapide et féroce.

Faire taire les experts

En décembre 2019, le Dr chinois Li Wenliang et ses collègues ont été parmi les premiers à reconnaître un nouveau virus dangereux. Li a été arrêté et interrogé par des responsables locaux pour avoir partagé des nouvelles du virus sur les réseaux sociaux et est décédé tragiquement du coronavirus le 7 février.

Li est devenu un symbole mondial de la façon dont l'expertise peu pratique peut être réduite au silence, bien qu'il ait été exonéré à titre posthume. Les autorités nationales l'ont désigné en martyr - le titre officiel le plus élevé pouvant être attribué à un citoyen chinois qui donne sa vie au service du pays.

Récemment, de ce côté-ci de l'océan Pacifique, des schémas similaires ont émergé, sans le martyre.

Aux États-Unis, le Dr Rick Bright, directeur de la Biomedical Advanced Research Development Authority (BARDA), avait présidé le développement d'un vaccin COVID-19 et était «réaffecté. »


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Bright a déposé une plainte de dénonciation contre l'administration Trump, alléguant que les dirigeants du ministère de la Santé et des Services sociaux ont ignoré ses premiers avertissements COVID-19. Il a également dit qu'il avait été licencié parce qu'il résisté à la promotion de l'hydroxychloroquine et de la chloroquine comme remèdes.

Pourquoi il est facile de devenir un ennemi du peuple en disant la vérité Le Dr Rick Bright, ancien directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, arrive pour une audience de la US House Energy and Commerce Subcommittee on Health pour discuter de la protection de l'intégrité scientifique en réponse à l'épidémie de coronavirus en mai 2020 à Washington. (Greg Nash / Pool via AP)

Description de Bright d'une culture politique qui favorise «politique et copinage»Sur la science est la dernière preuve que les experts et les autorités américaines ne sont pas isolés de la portée vulgaire et avare de l'administration Trump. Et c'est ici que le classique d'Ibsen présente l'analogue le plus clair de ce moment historique.

Sort des diseurs de vérité

Bright est une autorité médicale respectée en milieu de carrière qui a eu une grande influence sur la politique de santé publique des États-Unis, de la même manière que Stockmann dans la ville norvégienne fictive d'Ibsen. Le comportement à la voix douce de Bright diffère de celui de Stockmann ton plus abrasif, mais les deux partagent un engagement envers l'intégrité professionnelle, la responsabilité et le bien public qui les mettent en contradiction avec les dirigeants politiques qui privilégient les profits sur la santé et la sécurité humaines.

Dans la pièce, Stockmann écrit un article pour le journal de la ville révélant l'état des thermes au public. Lorsque le maire de la ville apprend la divulgation publique à venir, il confronte immédiatement Stockmann et le supplie de reconsidérer. Le maire informe rapidement le médecin que la réparation des bains aurait des coûts paralysants, prendrait deux ans pour achever et détruire l'économie de la ville. Le maire propose désespérément que la situation n'est peut-être pas «aussi mauvaise que vous représentez…»

Stockmann a une réponse inquiétante:

"Je vous dis que c'est encore pire - ou en tout cas ce sera en été, quand le temps chaud viendra."

Le maire utilise finalement ses relations et son influence pour arrêter la publication de l'article. Dans l'apogée de la pièce, Stockmann choisit de révéler la vérité à un hôtel de ville. Son message est mal reçu par le public et il est rapidement renvoyé et étiqueté «ennemi du peuple».

Ciblé par la droite

De même, le récent témoignage de Bright au Congrès a averti que l'Amérique est confrontée à «l'hiver le plus sombre de l'histoire humaine récente. " Une différence clé est que la voix de Bright n'a pas été réduite au silence par les médias. Et tandis que Bright a perdu son emploi, son témoignage a été accueilli positivement par le public américain.

Dans le même temps, la politisation de la pandémie a fait de lui une cible des guerres culturelles de la droite, débat sur les fermetures économiques, le nombre de morts et maintenant porter un masque s'intensifie.

De même, le la droite a récemment répudié Dr. Anthony Fauci comme agent de destruction économique. Les réprimandes implicites et explicites de Fauci des plans de réouverture erratiques de Trump ont attiré ire de la droite réactionnaire et du président lui-même.

Surtout, Trump a à plusieurs reprises utilisé l'expression «ennemi du peuple» à attaquer le journalisme critique; maintenant la même phrase a été entendue lors d'une manifestation anti-verrouillage.

Réseaux de droite et groupes de défense soutiennent également des manifestations pour «ouvrir l'économie». Certains manifestants ont accusé le gouvernement ou les autorités hospitalières de fabriquer la crise et les travailleurs de la santé d'être des acteurs de remplacement. De telles tactiques s'apparentent à excorier des personnes dans la fonction publique comme des «ennemis du peuple».

Expressions de racisme

Au Canada, député conservateur Attaque raciste de Derek Sloan contre la Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique du Canada, fournit un autre exemple de la subversion politique de l'expertise qui est au cœur de la pièce d'Ibsen.

Défis racialisés pour les experts et manifestations de réouverture de l'économie dominé par des blancs qui brandissent des armes à feu et détiennent des symboles racistes sont de réaffirmer suprémacie blanche et défendre un statu quo inéquitable et injuste.

Pourquoi il est facile de devenir un ennemi du peuple en disant la vérité L'administrateur en chef de la santé publique, la Dre Theresa Tam, prend la parole lors d'une conférence de presse dans l'édifice de l'Ouest sur la Colline du Parlement à Ottawa, le 1er juin 2020. (LA PRESSE CANADIENNE / Justin Tang)

Leçons pour aller de l'avant

Alors, que pouvons-nous apprendre de cette pièce du XIXe siècle sur la façon d'aller de l'avant?

À la fin de la pièce, Stockmann se consacre à nouveau à l'éducation dans l'espoir de remporter de futures batailles pour le bien public. Il annonce à sa famille qu'il ouvrira une école progressive sur le site de son avilissement public - la mairie - pour enseigner à la prochaine génération à rejeter la petite pensée et la corruption de la ville.

C'est remarquable. Li, Bright, Fauci et Tam ont éduqué le public à travers leurs commentaires, témoignages ou actions publics, en plus de fournir une expertise scientifique. Fauci, par exemple, s'est publiquement engagé à porter un masque modèle de comportement responsable et Tam a patiemment a expliqué l'évolution des lignes directrices au Canada sur le port de masques.

À notre tour, nous devons tous nous réengager dans une éducation formelle et informelle qui met l'accent sur la citoyenneté responsable, la valeur de connaissances inclusives mais rigoureuses et l'importance de la collaboration - et, parfois, sacrifice personnel dans l'intérêt du bien commun.

De telles mesures sont essentielles pour résister au fléau de l'opportunité économique néolibérale et de l'individualisme compétitif qui met en danger tant d'aspects de notre vie sociale et environnementale. Et c'est peut-être aussi le moment idéal pour lire et enseigner plus d'Ibsen.La Conversation

A propos de l'auteur

John Drew, candidat au doctorat, Éducation, Université Western

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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