Pourquoi mourir inspire tant d'écrivains et d'artistes

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Cela peut sembler paradoxal, mais mourir peut être un processus profondément créatif.

Des personnalités publiques, des auteurs, des artistes et des journalistes ont longtemps écrit sur leur expérience de la mort. Mais pourquoi le font-ils et que gagnons-nous?

De nombreuses histoires de mort sont écrites pour attirer l'attention du public sur un problème ou une maladie.

Par exemple, la description de la rédactrice et journaliste anglaise Ruth Picardie du cancer du sein en phase terminale, si poignamment décrite dans Avant de dire au revoir, a attiré l'attention sur l'impact de la négligence médicale, et en particulier des erreurs de diagnostic, sur les patients et leurs familles.

Pourquoi mourir inspire tant d'écrivains et d'artistes La description du rédacteur et journaliste anglais Ruth Picardie du cancer du sein en phase terminale a attiré l'attention sur l'impact de la négligence médicale et des erreurs de diagnostic. Penguin Books

Le joueur de tennis américain et activiste social Arthur Ashe a écrit sur sa maladie cardiaque et le diagnostic et la mort subséquents du SIDA en Days of Grace: A Memoir.

Son récit autobiographique a attiré l'attention du public et des politiques sur les risques de transfusion sanguine (il a contracté le VIH à partir d'une transfusion sanguine infectée après un pontage cardiaque).


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D'autres témoignages de maladies en phase terminale montrent comment les gens gèrent l'incertitude et les systèmes de santé, comme l'a si bien fait le chirurgien Paul Kalanithi dans Quand la respiration devient air, son récit de mourir d'un cancer du poumon.

Mais, peut-être le plus souvent, pour les artistes, les poètes, les écrivains, les musiciens et les journalistes, la mort peut fournir une dernière opportunité de créativité.

L'écrivain et illustrateur américain Maurice Sendak a attiré des personnes qu'il aimait en mourant; le fondateur de la psychanalyse, Sigmund Freud, alors qu'il souffrait beaucoup, a refusé les analgésiques pour qu'il soit suffisamment lucide pour penser clairement à sa mort; et auteur Christopher Hitchens écrit sur mourir de cancer de l'œsophage malgré l'augmentation des symptômes:

Je veux regarder la mort dans les yeux.

Face au cancer en phase terminale, le neurologue de renom Oliver Sacks a écrit, si possible, de manière plus prolifique qu'auparavant.

Et l'auteur australien Clive James a trouvé en train de mourir une mine de nouveaux documents:

Peu de gens lisent

Plus de poésie mais je souhaite toujours

Pour écrire ses plants, ne serait-ce que pour l'accalmie

De cueillette: pas moins une saison de récolte

Pour être la dernière fois.

La recherche montre ce que les artistes mourants nous ont dit pendant des siècles - l'expression créative de soi est au cœur de leur sentiment de soi. La créativité a donc avantages thérapeutiques et existentiels pour les mourants et leurs familles en deuil.

Créativité fournit un tampon contre l'anxiété et les émotions négatives à propos de la mort.

Pourquoi mourir inspire tant d'écrivains et d'artistes La dessinatrice Miriam Engelberg a choisi un roman graphique pour communiquer son expérience du cancer. Harper Perennial

Cela peut nous aider à donner un sens aux événements et aux expériences, à la tragédie et au malheur, comme l'a fait un roman graphique pour le caricaturiste Miriam Engelberg dans Le cancer a fait de moi une personne moins profonde, et comme blogs et rédaction en ligne fait pour beaucoup.

La créativité peut donner une voix à nos expériences et fournir une certaine résilience face à la désintégration. Il peut également fournir une agence (une capacité à agir de manière indépendante et à faire nos propres choix), et un sens de la normalité.

Le docteur français Benoit Burucoa écrit l'art en soins palliatifs permet aux gens de ressentir un soulagement physique et émotionnel de la mort, et:

[…] Être regardé encore et encore comme quelqu'un de vivant (sans lequel on se sent mort avant d'avoir disparu).

Une façon de communiquer aux proches et au public

Pourquoi mourir inspire tant d'écrivains et d'artistes Le joueur de tennis américain et activiste social Arthur Ashe a parlé de sa maladie cardiaque et du diagnostic et de la mort consécutifs au sida. Ballantine Books

Quand quelqu'un mourant crée une œuvre d'art ou écrit une histoire, cela peut ouvrir des conversations autrement difficiles avec des personnes proches.

Mais là où ces œuvres deviennent publiques, cette conversation se fait aussi avec celles qu'ils ne connaissent pas, dont le seul contact se fait par l'écriture, la poésie ou l'art de cette personne.

Ce discours public est un moyen de vivre en mourant, en établissant des liens avec les autres et, finalement, en augmentant le public »alphabétisation des morts ».

De cette façon, notre conversations sur la mort devenir plus normal, plus accessible et beaucoup plus riche.

Il n'y a aucune preuve de lecture d'ouvrages littéraires sur la mort et la mort rumination (une façon inutile de s'attarder sur des pensées pénibles) ou d'autres formes de préjudice psychologique.

En fait, les preuves dont nous disposons suggèrent le contraire. Il y a plein de preuve pour les impacts positifs de la fabrication et de la consommation d’art (de toutes sortes) au fin de vie, et plus précisément entourant les soins palliatifs.

Pourquoi achetons-nous ces livres?

Certaines personnes lisent des récits de mourir pour mieux comprendre cette expérience mystérieuse et l'empathie pour ceux au milieu d'elle. Certains le lisent répéter leurs propres voyages à venir.

Mais ces explications axées sur le but manquent ce qui est peut-être la caractéristique la plus importante et unique de la littérature - sa capacité délicate et multiforme pour nous aider à devenir ce que le philosophe Martha Nussbaum décrit comme:

[…] Finement conscient et richement responsable.

La littérature peut saisir tragédie dans la vie ordinaire; ses représentations de chagrin, colère et peur aidez-nous à affiner ce qui est important pour nous; et il peut montrer la valeur d'une personne unique à travers la trajectoire de leur vie entière.

Tout le monde ne peut pas être créatif vers la fin

Cependant, tout le monde n'a pas la possibilité de s'exprimer de façon créative en fin de vie. Cela est dû en partie au fait que nous mourons de plus en plus dans les hospices, les hôpitaux ou les maisons de soins infirmiers. Ceux-ci sont souvent très éloignés des ressources, des personnes et des espaces qui peuvent inspirer l'expression créative.

Et c'est en partie parce que beaucoup de gens ne peuvent pas communiquer après un diagnostic d'AVC ou de démence, ou sont délirant, sont donc incapables de "derniers mots » quand ils meurent.

Peut-être le plus évidemment, c'est aussi parce que la plupart d'entre nous ne sont pas des artistes, des musiciens, des écrivains, des poètes ou des philosophes. Nous ne proposerons pas de prose élégante dans nos derniers jours et semaines, et nous n'aurons pas les compétences pour peindre des images inspirantes ou intensément belles.

Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas raconter une histoire, en utilisant le genre que nous souhaitons, qui capture ou au moins donne un aperçu de notre expérience de la mort - nos peurs, nos objectifs, nos espoirs et nos préférences.

Clive James nous a rappelé:

[…] Il y aura toujours des poèmes épiques, car chaque vie humaine en contient un. Il sort de nulle part et va quelque part sur son chemin vers partout - qui n'est plus nulle part, mais laisse une trace de souvenirs. Il n'y aura pas beaucoup de futurs poètes qui ne tremperont pas leurs cuillères dans tout cela, même si personne n'achète le livre.La Conversation

A propos de l'auteur

Claire Hooker, maître de conférences et coordonnatrice, Santé et sciences humaines médicales, Université de Sydney et Ian Kerridge, professeur de bioéthique et de médecine, Sydney Health Ethics, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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