Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille

Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille Syda Productions / Shutterstock

La mort d'un ami est une perte à laquelle la plupart des gens sont confrontés à un moment de leur vie - souvent plusieurs fois. Mais c'est un chagrin qui peut ne pas être pris au sérieux par les employeurs, les médecins ou autres. La dite hiérarchie de chagrin, une échelle utilisée pour déterminer qui est considéré comme un deuil plus légitime que les autres, place les membres de la famille au sommet. Pour cette raison, la mort d’un ami proche peut donner l’impression de s’éloigner de la périphérie et a été décrite comme un chagrin privé.

Il n’ya pas eu beaucoup de recherches sur l’impact de la mort d’un ami sur une personne, nous avons donc décidé de le résoudre avec notre dernière étude. Nous avons découvert que, loin d’être une perte anodine, la santé et le bien-être des personnes qui perdent un ami proche ont de lourdes conséquences au cours des quatre années qui ont suivi cette perte.

Pour notre étude, publiée dans PLOS ONE, nous avons analysé les réponses d’une étude australienne sondage de foyer de plus de personnes 26,000. Parmi les personnes ayant répondu au sondage, plus de 9,500 avait connu le décès d’un ami proche. Notre analyse a montré que la satisfaction à l'égard de la vie des personnes endeuillées avait fortement diminué (figure 1) par rapport à un groupe apparié non endeuillé. Il y a une baisse importante et marquée de cette satisfaction pour la vie du troisième au neuvième mois et une autre baisse plus petite mais néanmoins significative aux mois 19 à 21.

Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille Figure 1. Satisfaction de la vie. Auteur fourni

Le graphique ci-dessous montre l'impact sur la santé générale en comparant le groupe endeuillé avec un groupe apparié non endeuillé. Vous pouvez voir le suivi du groupe de personnes en deuil nettement inférieur à celui des non-endeuillés pour les mois 24, un effet qui dure pendant quatre ans.

Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille Figure 2. Santé générale. Auteur fourni

Le fonctionnement social et la santé mentale s’aggravent également après le décès d’un ami, ce que vous pouvez voir dans les deux derniers graphiques.

Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille Figure 3. Fonctionnement social. Auteur fourni Quand un ami décède, l'impact peut être aussi traumatisant que de perdre un membre de sa famille Figure 4. Santé mentale. Auteur fourni

Ces résultats suggèrent que nous devons prendre plus au sérieux la mort d'un ami proche et changer la façon dont nous soutenons les personnes qui souffrent d'un tel deuil.

Les amis sont parent psychologiqueEn d'autres termes, vous pouvez même avoir des liens plus forts avec des amis que des personnes avec lesquelles vous êtes lié par la naissance ou le mariage. Ainsi, lorsqu'un ami décède, le stress psychologique et émotionnel peut être aussi grave que le décès d'un parent.

Notre analyse montre que si vous n'êtes pas socialement actif, le décès d'un ami peut aggraver l'impact du deuil. Au fur et à mesure que votre cercle social se réduit, vous devenez moins résistant au deuil, car vous perdez une source essentielle de soutien émotionnel de votre réseau social.

Remettre en question les mythes

Le folklore que les sentiments de tristesse et de perte atténuent considérablement après un an doit également être remis en question. Bien que la santé et la vie quotidienne se soient améliorées, on ne peut ignorer les effets à long terme sur la santé mentale et le bien-être. Ceci est particulièrement inquiétant pour les chagrins privés de leurs droits - non seulement il y a des effets à long terme marqués et durables, mais il est également peu reconnu que le deuil était important.

Les professionnels de la santé mentale et les employeurs devraient maintenant reconnaître les effets importants du décès d'un ami sur une personne et proposer des services et un soutien appropriés. L’aide psychologique dont bénéficient les personnes endeuillées n’est pas la même, et cela doit changer dès que nous commençons à accepter l’idée que des amis proches peuvent être considérés comme des parents psychologiques.La Conversation

A propos de l'auteur

Liz Forbat, professeure agrégée de vieillissement, Université de Stirling et Wai-Man Liu, professeur agrégé, École de recherche en finance, études actuarielles et statistiques, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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