Comment le chagrin affecte-t-il votre système immunitaire?

Comment le chagrin affecte-t-il votre système immunitaire?

Une nouvelle revue se penche sur les recherches existantes sur le lien entre le deuil et le système immunitaire.

Perdre un être cher est l’une des expériences de vie les plus stressantes que l’on puisse vivre, et son bilan peut être tant physique que émotionnel. La science a montré, par exemple, que les veuves et les veufs présentent un risque de décès prématuré plus élevé, selon 41, par rapport à leurs pairs encore mariés.

La relation entre le chagrin et le système immunitaire peut expliquer l'association du deuil avec un risque accru de maladie et de mortalité précoce, au moins en partie. Depuis que les chercheurs ont commencé à l’étudier dans 1977, il a été prouvé que des modifications négatives de la fonction immunitaire pouvaient apparaître chez les personnes après la perte d’un être cher.

Dans un nouvel article de revue de recherche dans la revue Médecine psychosomatique, Lindsey Knowles, doctorante en psychologie à l’Université de l’Arizona et professeures agrégées de psychologie, Mary-Frances O'Connor et John Ruiz, ont examiné les nombreuses années de recherche déjà menées par 41 sur le deuil et le système immunitaire. Ils se sont concentrés sur des études 13 réputées de haute qualité scientifique.

Knowles et O'Connor discutent ici de leurs conclusions et des orientations possibles pour les recherches futures.

Q


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Quels sont les principaux plats à emporter de votre papier?

A

Knowles: Les études de la plus haute qualité suggèrent que les personnes endeuillées présentent des niveaux plus élevés d’inflammation systémique, d’expression des gènes de cellules immunitaires inadaptées et une réponse anticorps plus faible à la vaccination que leurs pairs non endeuillés. De plus, les réponses psychologiques au deuil, telles que la dépression et le deuil, semblent influencer l'association entre le deuil et la fonction immunitaire, et nous avons besoin de plus de recherche dans ce domaine.

Q

Pourquoi avez-vous voulu écrire cet article de critique?

A

Knowles: J'ai eu l'inspiration d'écrire cette revue car il existe de fortes preuves que le deuil conjugal augmente la morbidité et le risque de mortalité précoce chez les veufs et les veuves; Cependant, nous n'avons pas encore découvert l'impact du stress du deuil sur la santé.

Dans 1977, le domaine a commencé à examiner la dysrégulation immunitaire en tant que mécanisme possible par lequel le deuil conjugal pourrait nuire à la santé. Trente-six ans plus tard, lorsque j'ai commencé mes études de troisième cycle à 2013, nous étions toujours en train d'examiner cette relation, mais il n'y avait pas encore d'examens systématiques ni de méta-analyses pour résumer les résultats et orienter les recherches futures.

Mon objectif était de créer la revue que je recherchais dans 2013 - une revue qui passe en revue toutes les données publiées sur l’association entre le deuil et la fonction immunitaire - afin d’établir une base de connaissances et de suggérer des orientations spécifiques pour les recherches futures.

Q

En quoi cet article contribue-t-il à la littérature existante?

A

O'Connor: Les chercheurs et les cliniciens pensent parfois qu’ils ont «découvert» l’idée que le deuil et le système immunitaire sont liés, et ne réalisent pas qu’environ 40 ont mené des recherches qui ont examiné cette relation de temps à autre au fil des décennies. Cette revue systématique fournit aux chercheurs une ressource pour lire toutes ces recherches au même endroit, avec une perspective moderne de la façon dont le domaine a changé et un modèle visuel permettant de faire avancer le domaine de manière plus organisée.

Q

Pourquoi est-ce un domaine de recherche important et quelles sont les prochaines étapes?

A

O'Connor: Cette recherche est importante car si le système immunitaire est un mécanisme responsable de problèmes de santé après le deuil, les cliniciens pourraient un jour être en mesure de suivre les modifications de l'immunité des patients et de prévenir les complications médicales après cette expérience difficile.

Les recherches futures doivent évaluer l'adaptation progressive du système immunitaire au deuil, afin que nous puissions vraiment comprendre les mécanismes qui lient cet événement stressant de la vie aux résultats médicaux.

La source: Université de l'Arizona

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